ЛитМир - Электронная Библиотека

— Она знает, — пристально посмотрев на него, сказала Хоуп. — Но не обязательно так и поступит.

За несколько секунд до этого Джек подумал точно так же.

— Ты знаешь что-то такое, чего я не знаю?

— Нет, — быстро ответила Хоуп.

— Она что-то затевает?

— Не знаю, — пожала плечами девочка.

— Это правда?

Она энергично закивала.

Джек ей не поверил, но настаивать не стал. В конце концов, если он хочет узнать, что затевает Саманта, ему надо спросить об этом саму Саманту.

Глава 16

Саманта хорошо сделала, что рано начала собираться. Чтобы ее волосы выглядели как надо, ей пришлось целых два раза принимать душ. Дезодорант никак не высыхал, глаза она подвела неудачно, и пришлось все переделывать; и хотя она решила, что в прозрачных черных чулках она будет казаться вполне взрослой, Саманта так и не придумала, как быть с лифчиком, а ведь пора было уже надевать платье.

У нее было два черных лифчика — оба с бретельками. Когда она станет танцевать с Тигом с его по меньшей мере шестью футами, бретельки будут ему видны.

В поисках лифчика без бретелек Саманта стала рыться в гардеробе Рэйчел, но ничего интересного там не нашла, не считая отцовских боксерских трусов и нескольких фотографий в рамках. Саманта не понимала, зачем мама их хранит. Ведь Рэйчел ненавидит Джека. Он может сколько угодно твердить о верности, но это, разумеется, одни разговоры. Они развелись — и этим все сказано.

Задвинув ящики, она повернулась, чтобы уйти.

— Ну как, все в порядке? — На пороге стоял Джек, вспотевший и расслабленный — видно, он неплохо провел время со своей любимой дочерью.

«Ничего не в порядке! — хотелось закричать ей. — Моя мать лежит в коме, мой отец — полное ничтожество, и у меня нет даже лифчика без бретелек».

— В полном, — проворчала она и прошмыгнула мимо.

— Что-то не похоже, — сказал Джек, двинувшись вслед за ней по коридору.

— Я нервничаю, понятно? — круто развернувшись, вскричала Саманта. — Для меня это большое событие. Ради Бога, оставь меня в покое!

Пожав плечами, он отступил, но даже это еще больше разгневало Саманту. Сейчас ей хотелось спорить, визжать и орать, чтобы выпустить накопившийся внутри пар. Ей даже хотелось плакать, но будь она проклята, если перед ним заплачет. Пусть этим занимается Хоуп!

Кроме того, уже нет времени, чтобы снова подводить глаза.

Без пяти шесть посвежевший после душа Джек стоял на кухне и смешивал в миксере любимый соус Рэйчел. Пока он это проделывал, Хоуп сосредоточенно выкладывала на блюдо крекеры. Они едва успели отнести то и другое в гостиную, когда в дверь позвонили.

— Боже мой! — запричитала из своей комнаты Саманта. — Поговори пока с ним. Я еще не готова.

Открыв дверь, Джек увидел на пороге молодого человека одного с ним роста — только черноволосого, темноглазого и неважно выбритого. На нем был поношенный смокинг, который, правда, плохо сочетался с тенниской, широким кожаным ремнем и потертыми черными туфлями.

«Что ж, — подумал Джек. — Настали другие времена, так что будем плыть по течению».

Он протянул руку:

— Я отец Саманты.

Ответное рукопожатие было твердым и несколько самоуверенным.

— Тиг Раньон.

Не выпуская его руки, Джек потащил парня в дом.

— Саманта сказала, ты живешь в Большом Суре?

— Немного дальше по улице, — ответил тот, кивнув то ли на север, то ли на юг. — Как там мама Саманты?

— Все то же самое. Спасибо, что спросил. Она знает твоих родителей?

— Должна знать. У них автозаправка в самом центре.

Джек кивнул. Он знал две здешние заправки — обе скверные.

Подойдя к ним с крекерами и соусом, Хоуп без улыбки посмотрела на Тига.

— Привет, Хоуп! — сказал тот. — Это ты приготовила? — Он окунул крекер в соус и целиком запихнул его в рот. — М-м. Неплохо!

Джек подождал, пока он проглотит.

— Ну, так в чем состоит ваш план?

— План? — переспросил Тиг, стряхивая с рук соль.

— На сегодняшний вечер.

— Не знаю. Это же у Саманты бал. Она и договаривалась.

— И когда ее ждать обратно?

Тиг ответил недоуменным взглядом.

— Ну хорошо — когда твои родители ждут тебя обратно?

— Где-то утром.

— На рассвете, что ли?

— Да нет, — немного подумав, ответил он.

— Попозже?

— Наверно. Может быть, в полдень. Это зависит от того, когда мы встанем.

Джеку не очень хотелось это слышать.

— И где же вы будете спать?

Тиг пожал плечами:

— Это ведь ее бал.

— Привет, Тиг! — сказала вошедшая Саманта.

Она так великолепно выглядела, что у Джека перехватило дыхание. Внезапно ему стало страшно.

— Эй! — вместо приветствия сказал Тиг. — Ты готова?

Никаких «Ты прекрасно выглядишь» или «Попробуй этот соус, он просто замечательный; спасибо, Хоуп». Джеку не нравились эти ботинки, этот широкий кожаный ремень, не нравилась выцветшая тенниска. Не нравился ему и сам парень.

Он решительно двинулся к Саманте, взмахом руки велел ей следовать за собой и пошел к ее спальне, оглянувшись только для того, чтобы проверить, идет ли она за ним.

Она шла, хотя и с недовольным видом.

— Мне нужно ехать! — прошипела она, когда они вошли в спальню.

— Ты замечательно выглядишь, — сказал Джек, чем явно застал ее врасплох. Он был готов поклясться, что заметил, как по ее лицу промелькнуло недоверие, сразу же сменившееся настороженностью.

— Правда?

— Мне хотелось бы, чтобы тебя сейчас видела мама. — У него вдруг появилась одна идея. — Подожди-ка. Я принесу фотоаппарат…

Саманта схватила его за руку:

— Нет, папа, пожалуйста! Он же ждет!

«Надо было держать камеру наготове». Жаль, что эта мысль пришла ему в голову только сейчас.

— Ты действительно выглядишь потрясающе, — сказал Джек, и его вновь охватил страх. Она растет слишком быстро. — Может, поговорим насчет комендантского часа?

Она посмотрела на него так, будто у него вдруг выросли рога.

— Комендантского часа? Это ведь на всю ночь, и ты об этом знал заранее.

— Я знал, что ты будешь ночевать у Лидии, но ведь это отменяется. Так что поведай мне свои планы. Я хочу знать, где ты будешь.

— Бал состоится в школе.

— Эта часть программы меня как раз не волнует. — Среди завалов на ее столе Джек нашел ручку и оторвал от ближайшей тетради клочок бумаги. — Вечеринки будут до и после. Мне нужны номера телефонов.

— Не надо! — крикнула она. — Ты не смеешь меня проверять! Если ты позвонишь, я умру!

— А что, если твоя мать очнется?

Это на нее подействовало. Саманта так и осталась стоять с широко раскрытыми глазами и полуоткрытым ртом.

— Ну хорошо, — решив пойти на компромисс, сказал Джек. — Тогда назови мне имена. Только имена. — Можно всегда позвонить в справочную. — Вечеринка до бала будет у Джейка… Драммера, что ли?

— Драмбла.

— А где будет та, что после?

— Думаю, у Пэм, но точно я не знаю. Это зависит от того, кто когда уйдет с бала, захотим ли мы есть, как себя будем чувствовать, так что я не знаю.

Если бы Джек так вел свои дела, то давно бы обанкротился.

— Как ты думаешь, твоя мать была бы удовлетворена подобным ответом?

— Конечно. Она мне доверяет.

— Я тоже. А вот другим ребятам не доверяю. — У него возникла еще одна идея. — Возьми мой сотовый телефон.

И снова этот взгляд, говорящий «Ты что, с луны свалился?».

— Зачем?

— Чтобы мы могли связаться.

Саманта пришла в ужас.

— На школьные балы никто не берет сотовых телефонов. А кроме того, куда я его дену? На этом платье нет карманов.

— Положи в сумочку.

Она показала ему нечто крохотное на тонюсеньком ремешке.

— Ладно. Обойдемся без телефона. Как фамилия Пэм?

Саманта с неохотой сообщила. Джек только начал записывать фамилию Пэм, как дочь уже двинулась прочь из комнаты.

— Подожди! — остановил ее он, поскольку все еще был неспокоен.

55
{"b":"172189","o":1}