ЛитМир - Электронная Библиотека

Воин понимающе усмехнулся. Вскоре отряд Линка разделился. Часть направилась за Алонсом, часть осталась с Коуном. Он еще раз посмотрел на карту, на своих людей и скомандовал:

– Вперед! К Лендвилу!

* * *

Группа шла очень быстро. Тасконцы прекрасно знали местность и потому практически не останавливались. Тем более, что они были налегке, а вот разведчикам приходилось туго. Такой темп не могли выдержать ни земляне, ни аланцы. Спустя три часа Кайнц взглянул на своих людей и дал сигнал к привалу. Сбросив тяжелые рюкзаки, воины попадали на землю. Даже такие молодые парни, как Храбров и Ридле, с трудом переводили дыхание. Стоя чуть в стороне, улыбались лемы. Для них подобные переходы давно стали обыденными.

– Осталось совсем немного, – благожелательно сказал Саунт. – Около двенадцати километров. Мы уже находимся на территории независимых городов, так что опасаться нечего.

– Но ведь ты говорил, что бандиты арка бесчинствуют на ваших землях? – произнес де Креньян.

– Это так, – согласился Крик. – Но действуют они малыми группами. Вряд ли подобная шайка решится напасть на пятнадцать хорошо вооруженных людей.

– Кто знает… – усмехнулся Лунгрен. – Нас преследуют люди, которым наплевать на условности. Они не остановятся на границе.

Лем удивленно поднял глаза. Что-то в словах воина его насторожило. Саунт немало прожил и кое о чем начал догадываться. Люди Яроха ищут эту группу и любой ценой хотят их уничтожить. Это неспроста. Такую настойчивость арк проявляет далеко не всегда. Значит, они опасны для Яроха. А может, опасны и для всех? Вдруг за этой группой идет целая армия воинов? Противостоять им в центральной Оливии никто не сможет. Впрочем, выбора у Крика не было. Он прекрасно понимал, что еще лет пять, и бандиты арка двинутся на независимые города. А у них уже истощены и материальные, и людские ресурсы. Эти же солдаты выглядят куда более привлекательно, чем отребье Яроха.

Отдохнув около получаса, земляне начали собираться в дальнейший путь. Пожалуй, это самый тяжелый момент в любом походе. Тело и мышцы еще толком не расслабились, еще не восстановились утраченные силы, а тебе надо снова подниматься, закидывать за спину рюкзак и преодолевать километр за километров. Именно в этот момент Виола и спросил:

– Скажите, Саунт, а за последние год-полтора вы не встречали людей в такой же одежде, как и мы. Дело в том, что несколько наших друзей пропали в этом районе.

Лицо тасконца помрачнело. Переминаясь с ноги на ногу, он наконец проговорил:

– Боюсь, моя информация вас не обрадует. Лично я не встречал этих людей, но в такой одежде приходилось видеть воинов арка. Откуда она у них взялась, думаю, догадываетесь. Больше вам может рассказать Сол. Год назад он кое-что видел.

Крик подозвал юношу и повторил ему вопрос лейтенанта. По лицу Сола пробежал тень боли и сострадания. Взглянув на ожидавших ответа аланцев, он вымолвил:

– Мы шли вдоль шоссе, пробирались к разрушенному городу, когда услышали подозрительные крики. Пришлось затаиться. Вскоре показалась большая группа людей. Это были воины арка, человек двадцать, не меньше. Они вели пятерых пленников, как раз в такой одежде. Три мужчины и две женщины…

Все разведчики тотчас переглянулись. Сомнений не было – это третья группа. Ведь именно стольких аланцев они не нашли.

– Издевались над ними очень жестоко, – продолжал Сол. – Били ногами, плетьми. А ведь двое мужчин истекали кровью. Они слабели на глазах. Мы изменили свои планы и решили проследить за этой группой. Примерно через час бандиты свернули на юго-запад. Как оказалось, там, в чаще леса, располагался лагерь советника Коуна. И что удивительно, убийца знал всех пятерых. Между ними состоялся разговор. Один из мужчин плюнул ему в лицо…

– Что дальше? Дальше! – воскликнула Олис.

– А дальше началось самое ужасное, – с трудом сказал юноша. – Обеих женщин и мужчину раздели донага. Около четырех десятков ублюдков издевались над ними, как могли. Пленных избивали, насиловали, заставляли делать отвратительные вещи. После этого Коун отправил их под охраной куда-то на северо-восток. Это территория арка, и мы не решились идти за ними.

– А раненые? – задал вопрос Бартон.

– На одном из холмов бандиты поставили два огромных деревянных креста. Этих бедняг распяли на них. Очень сожалею, но их останки до сих пор находятся там. Если хотите, мы сделаем крюк и зайдем туда. Это займет часа полтора.

Олис, Линда, Том и Слим смотрели умоляюще на Кайнца. Граф прекрасно понимал их чувства, хотя и не разделял их. Личная безопасность была для него гораздо дороже морали. Но в данном случае задержка не влияла на ситуацию. Если преследователи поддались на уловку, а граф не случайно послал Аято, Храброва и Ридле по шоссе пройти около километра, то они довольно далеко от группы. Ложный след их никуда не приведет. Но даже в том случае, если подвох раскрыт, воины арка не успеют их догнать до города лемов. Ночь они проведут в Лендвиле, а там – как Бог поможет.

– Ладно, я согласен, – вымолвил Генрих.

Разведчики круто изменили направление и двинулись на запад. Они прошли около пяти километров, когда почувствовали, что начался длинный подъем. Впрочем, угол был невысок, и темп упал незначительно. Постепенно редел лес, все больше появлялось густых кустов. Это сильно затрудняло движение.

– Еще совсем немного, – пояснил Сол.

И вот позади остались последние деревья, перед разведчиками открылась вершина холма. Трудно сказать почему, но она была совершенно голой. Даже трава здесь росла очень редко. Но зато возвышались два страшных креста. На них висели истлевшие и высохшие останки аланцев.

– Мрачное местечко, – произнес Салах, озираясь по сторонам.

– Да, веселья здесь не намечается, – согласился де Креньян. – Хотя с военной точки зрения, позиция весьма удобна. Обзор исключительный.

Жак был полностью прав. Холм оказался настолько высок, что позволял оглядывать окрестности на несколько километров. Если бы не слишком высокие деревья на южном склоне, они, наверное, увидели бы и Лендвил. Ведь до него с этой точки оставалось километров пятнадцать. Но самое удивительное, что подобные холмы создавали странную гряду. Одна цепь уходила на юго-запад, другая – на северо-запад. И если на восток спуск был относительно пологий, то на запад он обрывался гораздо резче. Мало того, километрах в пяти, во впадине виднелось небольшое озеро.

– Странные холмы, – удивленно вымолвил Лунгрен. – Создают какое-то кольцо.

– Ничего странного, – с мрачным выражением лица ответил Виола. – Это края гигантской воронки, образовавшейся после ядерного взрыва. Но честно говоря, я даже боюсь предположить мощность этого боеприпаса. Таких чудовищ Алан никогда не создавал. Выброшенная земля образовала холмы. По всей видимости, очень тяжелые радиоактивные материалы оказались на вершине. Это объясняет столь сильное нарушение биологической жизни.

– Да, – протяжно сказал Ридле. – С таким оружием воевать неинтересно. Бах… и целой армии нет.

Пока земляне и лемы осматривали окрестности, аланцы начали подрубать кресты. На всю работу Кайнц дал им пятнадцать минут, и они очень спешили. Вскоре дерево заскрипело, и мрачное сооружение рухнуло на землю.

Останки людей разлетелись на несколько частей. Вырыв неглубокую могилу, все кости сложили туда. Настроение аланцев было отвратительное. Пока на Тасконе они только и делали, что находили и хоронили трупы своих предшественников. Дольше всех молчал Виола. Наконец, когда группа начала выдвигаться, он подошел к Бартону и тихо проговорил:

– Я вспомнил. Знакомое имя – Коун. Так и вертелось на языке. А теперь все ясно. Он был инструктором по рукопашному бою в Центре подготовки разведгрупп. На Таскону Коун ушел добровольцем в первом потоке. Похоже, что земляне правы – здесь действительно опасный и подлый предатель.

Спустя еще два с половиной часа разведчики вышли из леса. Перед ними раскинулось огромное поле. Часть его была засеяна какими-то злаками, часть использовалась для выпаса скота. Животные очень напоминали земных коров, правда, не имели рогов и хвоста, зато обладали третьим глазом. Своеобразной была и их окраска – фиолетовая, с зеленоватым отливом. Возле стада бегали четверо мальчишек лет двенадцати. Земляне так увлеклись этой картиной, что не сразу заметили трех воинов, появившихся слева, словно из-под земли. Однако Саунт их ждал.

32
{"b":"1722","o":1}