ЛитМир - Электронная Библиотека

– Есть доля правды в том, что вы говорите, мой друг, – перебил его лорд Темпль назидательным тоном, – но ни в чем не стоит доходить до крайности (маленького лорда считали скрягой; проведя юность в бедности, он имел привычку беречь деньги), – есть середина между пустой расточительностью и мелочной бережливостью. Люди нашего круга воспитаны в роскоши и должны жить широко…

– Я пошел! – проворчал Фицморис, нетерпеливо вставая. – Теперь они всю ночь будут талдычить про «наш круг». Фэйрли, не хотите ли сыграть партию в бильярд?

– Чудак этот Эртон! – сказал майор минуту спустя. – Сколько в нем желчи! А знаете, ведь говорят, что прекрасная Мюриэль Рютвен поклялась стать леди Эртон до конца этого года.

– Она способна этого добиться, маленькая колдунья! Но вы забываете, что он придерживается других взглядов. Ведь он хочет, из подражания своему кумиру, жениться на одной из рода Плантагенетов[6] и постарается улизнуть от Мюриэль Рютвен.

– Этого не случится. Она сильнее его, к тому же подобные простофили всегда позволяют собой вертеть…

IV

У леди Дункан и мистера Стальброда

Знаменитый рубин был отшлифован. На подушечке из белого бархата, в хрустальном ящике, окруженном стальной решеткой, под охраной трех крепких полицейских – он был выставлен в галерее Сент-Джеймс. Две сотни рассыльных, одетых в одинаковые красные платья и голубые шапки, ходили с утра до вечера по тротуарам Мейн-стрит и Пикадилли, чтобы сообщить публике об этом событии и раздать прохожим рекламные листовки.

«Рубин великого ламы» – такое название синдикат решил присвоить драгоценному камню: эта разновидность рубинов – самая редкая, а потому самая драгоценная, – встречалась только в стране, где жили ламы, то есть в Тибете.

После шлифовки камень весил 907 карат, но оставался, как говорилось в объявлении, «колоссальным рубином, самым прекрасным из всех, какие только видело человечество». За вход на выставку нужно было платить, но толпа все равно теснилась там беспрерывно.

Само собой, Оливье Дерош и его чудесное богатство не переставали быть предметом разговоров в клубе и салонах. Уже в десятый раз об этом говорили у леди Дункан. Последняя даже утверждала, что встретила француза в дверях магазина Купера в тот день, когда он нес туда камень. Леди Дункан жила со своей дочерью Этель и сыном Сириллом в маленьком доме, который они снимали на улице Курсон с апреля до конца июля. Осень и зиму они проводили на водах, на континенте и, если их приглашали, жили в замках богатых родственников или друзей. Поскольку муж леди Дункан, морской офицер, почти всегда отсутствовал, находясь на службе в далеких морях, и не имел больших средств, его жене приходилось вести незавидное для светской дамы существование и бороться с превратностями судьбы.

У нее была карета и большой штат прислуги, по определенным дням она собирала у себя гостей, как того требовали английские обычаи. Но под этим наружным блеском скрывалась бедность. Сирилл, носивший удивительные жилеты и безукоризненные галстуки, не мог сдать никакого экзамена. Этель, одна из первых красавиц на балах, которые она регулярно посещала, – мечтая о новых нарядах, втайне завидовала тем бедным девицам, которые получали еженедельный заработок, добытый тяжелым трудом. И, однако, эту ежеминутную пытку надо было выносить со спокойным лицом; подобно маленьким спартанцам, надо было смеяться, чувствуя уколы.

В этот вечер на чаепитии у леди Дункан Сирилл болтал с лордом Эртоном, когда вошел их общий друг Боб Рютвен и поклонился дамам.

– А ваши сестры будут у нас сегодня? – спросила Этель.

– По крайней мере одна. Сегодня очередь Марты, кажется?

– Очередь?

– Вы знаете, чтобы не вывозить в свет всех вместе, мать берет их по очереди, – сказал молодой Рютвен, смеясь, – но я уверен, что Мюриэль выезжает гораздо чаще других…

– Мюриэль очень красива, – заметила мисс Дункан.

– Да, не дурна… но есть и лучше, – прибавил Боб, раскланиваясь перед молодой девушкой. – Мистер Дерош появится у вас сегодня? – спросил он с любопытством.

– Нет… Ведь мы с ним не знакомы.

– Нужно познакомиться… Вы будете на балу у лорда Темпля?

– Без сомнения. Мы везде бываем.

– Вот и отлично, я представлю вам Дероша; он тоже получил приглашение.

– Меня это совсем не интересует.

– Увидим, Этель! Разве вы не знаете, что речь идет о владельце рубинов! Это же самый злободневный вопрос!

– О, прошу вас, милый Боб, не говорите как сварливая старуха! – воскликнула Этель. – Нет, я не желаю с ним знакомиться!

– Как вам угодно… Но берегитесь, это покажется странным. Все невесты только и думают что о нем. Оливье недавно обедал у нас, и Мюриэль уже…

– Пожалуйста, замолчите и не выдавайте секретов вашей сестры! Если бы она слышала!..

– В самом деле, вот и она! – вскрикнул Боб, притворяясь испуганным. – Куда мне бежать, куда спрятаться?

– Мюриэль, – произнесла мисс Дункан, пожимая руку молодой девушки, – ваш брат заявляет, что вы уже записали знаменитого мистера Дероша в число ваших поклонников? Неужели это правда?

– Я бы очень гордилась этим! – ответила Мюриэль. – Это очаровательный молодой человек, простой, серьезный, не очень разговорчивый, но все-таки весьма интересный.

– Интересный, когда молчит?

– Я не могу вам это объяснить, но он производит впечатление необыкновенного человека, который словно обдумывает какой-то большой проект. Я никогда не встречала мужчины, который бы так понравился мне с первого взгляда.

– Что я говорил, Этель? – вмешался Боб. – Не пройдет и месяца, как все молодые девицы Лондона будут думать так же! Вот повезло Дерошу! Заявляю, что это несправедливо!

– Почему несправедливо? Милый Боб, не вы ли желаете быть выделенным из числа простых смертных? Разве вам не известно, что все люди, без исключения обожают золотого тельца! – усмехнулась Этель.

– Да… – вздохнула мисс Рютвен. – Я уверена, что Оливье оттого всем нравится, что богат…

Этель улыбнулась:

– Боб, вот вам и ответ. Мистер Дерош оттого так интересен, что богат. А вы, мой бедный друг, всего лишь младший сын и можете быть уверены, что только ваши личные качества станут вашими заслугами!

– Благодарю! Я предпочел бы иметь сто тысяч дохода! – заметил Боб с гримасой.

– Ах, и я! – сказала Этель, вздыхая. – Если бы мы могли иметь все то, чего мы пожелаем!

– А можно узнать, чего желаете вы? – спросил лорд Эртон, приближаясь.

Мисс Дункан сейчас же ответила:

– Найти средство, как заплатить по счету одному торговцу, который сегодня утром так непочтительно разговаривал с мамой…

Но она не докончила этот неловкий ответ.

– А вы как думали? – продолжила Этель с напускной веселостью. – Что я желаю заполучить знаменитый рубин, очевидно?.. Я думаю, сейчас нет другого столь желанного предмета – как для нас, так, впрочем, и для вас.

– Мисс Дункан, вы ошибаетесь. Меня вот это не занимает, – вставил свое замечание лорд Темпль. – Я довольствуюсь скромными фамильными драгоценностями.

– А леди Темпль? Почему вы уверены, что она также довольна? Что она не мечтает о рубине в девятьсот карат? – шаловливо спросила Этель.

– Леди Темпль знает, что стоит ей только выразить желание… серьезное… и я поспешу его исполнить.

– Счастливая леди Темпль!

– А если ее желание не серьезное, то вы все равно его исполните? – спросила Мюриэль.

Лорд Темпль счел этот вопрос недостойным ответа и отошел с важным видом.

Эртон, наблюдая за поведением лорда Темпля, спрашивал себя, должен ли он, подобно ему, прервать разговор с девушкой. Но любопытство удержало его.

– Вы знакомы с мистером Дерошем? – спросил он Этель.

– О! Вы уже третий человек за пять минут, который задает мне этот вопрос. Нет, я с ним не знакома и не желаю знакомиться!

– В самом деле? Но почему?

– Этель, я думаю, вы говорите так потому, что сердитесь, поскольку другие с ним знакомы, а вы нет! – воскликнула Мюриэль; ей нравилось говорить колкости, изображая при этом полную наивность.

вернуться

6

Плантагенеты – королевская династия, правившая в Англии в 1154–1485 гг.; здесь – иронично.

7
{"b":"173468","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Поле зрения
Властелин Пыли
Конец лета
Заговор Флореса
Собрание сочинений в 2 томах. Том 2. Золотой теленок
Грабли счастья. Самокоучинг для сильных духом
Зов из могилы
Внутренняя инженерия. Путь к радости. Практическое руководство от йога
Костяной дракон