ЛитМир - Электронная Библиотека

Мы нашли святилище Тьмы.

Глава 12

Призрак возник в комнате посреди ночи, разбудив Изабель ледяным прикосновением и до смерти перепугав Натана.

– Время вышло! Он в пути. Вы должны ждать его на месте после захода солнца.

– Что… Кто… – девушка нашарила на столике свечу, но вовремя спохватилась. – Мы еще не знаем, как нам попасть во Внутренний город! Туда и так никто не ходил, а теперь еще пропуска…

– Пойдете через подземелье.

– Да вы что! – Натан пришлепал босиком из соседней комнаты. – Там демонов до жопы!!! Нас в клочья раздерут!!

– Тварей я возьму на себя, – сурово оборвал его призрак. – Как только они поймут, кто перед ними, они бросят на меня все силы. Я сумею занять их надолго. Но во дворец вам придется пробираться самим.

– В смысле, королевский дворец?

– Да. Тамошние подземелья завалены наглухо, нет времени копать ходы. Идти придется поверху, через парк.

– А в другом месте сэр Дэвид пройти не может? – с надеждой поинтересовался оборотень.

Призрак страдальчески мигнул.

– Нет. Фактически, он уже в пути. Тропа открыта, просто цикл занимает двадцать четыре часа. И из них прошла почти половина. Важно будет проделать все одновременно, возможности для второго захода не будет. Я делаю вид, что прорываюсь внутрь, и оттягиваю все силы на себя, вы – проходите к месту, минуя оставшихся тварей, и ждете. Перед ним тропой может воспользоваться кто-то еще, поэтому убедитесь, что вышел именно он, а потом отдавайте оружие. Дальше все будет зависеть от него.

– Идем прямо сейчас?

– Нет. Штурм займет максимум три часа, если пойти раньше, даже Темные успеют догадаются, что что-то нечисто. В начале четвертого вы должны быть у устья подземного хода. Воспользуйтесь тем, через которое вы выходили первый раз, – призрак кивнул Изабели. – У моста на проспект. Будет лучше, если оборотень перекинется.

– Нет, – возразила девушка. – Он перекинется потом, по камням ему лучше идти в ботинках.

– Как скажешь. Еще. Твой отец в городе, он уже побывал у Пьедры. Это ведь она определила вас сюда? Поэтому я явился до света. Мне кажется, что вам лучше с ним не пересекаться. Времени для препирательств совсем нет.

Изабель кивнула со смешенным чувством радости и досады. Хорошо, конечно, что с папой не случилось плохого. Но какой дьявол принес его сюда именно сейчас?!

Сборы заняли четверть часа. Должно быть, на взгляд людей серьезных и ответственных, для собравшихся спасать мир они выглядели комично: никаких доспехов и никакого оружия, кроме волшебного Меча, которым ни один из них не смог бы воспользоваться. Впрочем, пока единственным реальным врагом был трескучий мороз.

– Надеюсь, когда мы победим, здесь потеплеет, – пропыхтела девушка, обматываясь толстой шалью поверх овчинного тулупа.

Натан помог ей затянуть узел.

– Теперь – к реке?

– Ни боже мой! Мы околеем там, целый день сидеть на льду, – Изабель подтянула повыше края саркесского башлыка. – Сначала – завтракать в "Канатчика". Потом – на Рынок, запутаем следы. Потом – на причалы, отыщем кабачок поприличней и будем ждать.

– Может, сразу пойдем на причал?

– Думай, что говоришь! Или не слышал? Мой папа здесь. Он со светом начнет по городу мотаться, нас искать. От него одного мышь не уйдет, а с ним еще и дядя Ирвин. Магия! Потому с утра мы – в Корабельной слободке, днем – шарим по рынку (какая-никакая, а толпа) и тока к вечеру идем к реке. Улавливаешь?

Оборотень улавливал.

– Держись со мной, не пропадешь! А если случайно кого из них увидишь, делай вид, что не узнал.

Расчет девушки был верен. Направленный Пьедрой по следам беглой дочери, Станислав явился в покинутый ими трактир буквально с первым светом. Две цепочки свежих следов довели его до самой Корабельной слободки, но – увы и ах – в Корабельной жили люди солидные, зажиточные и грязи не переносящие. В этом месте города (единственном!) снег был вычищен до камня, до самой гранитной мостовой. В итоге, в "Канатчиках" родственники разминулись буквально на четверть часа, а на сент-аранском Базаре (даже таком вымершем и опустевшем) найти кого-либо было совершенно невозможно.

Мастер Лезвий медленно закипал. Ирвин досадливо морщился.

– Прекрати злиться! Ты сам подталкиваешь их к новым безумствам.

– Поколдуй!

– Не буду. Город полон тварей, если ты еще не заметил. У меня волосы дыбом стоят, а тебе хоть бы что! Сядь и объясни мне, что ты вообще намерен делать, если мы их найдем?

Разговор происходил в маленьком кабачке в Нижнем городе.

– Не знаю, – Мастер Лезвий помялся. – У меня волосы стоят дыбом от самой границы, а ее несет прямо в пекло. Какого рожна ей здесь надо, скажи?

Ирвин пожал плечами.

– Может, это Сэмуэл их на что-то подговорил?

– Зачем Гильдии связывать свои планы с сопливой девчонкой и оборотнем-недопеском?

Нет и еще раз – нет. Даже учитывая нынешний кадровый голод, Гильдия еще не настолько опустилась. Они бы послали террор-отряд: два мага, три Стража и через месяц все – на рогах. Тут что-то другое. Натан, как я понимаю, родственников в Сент-Аране не имеет?

– Вроде нет. Мы и сами были тут лишь однажды. Черт меня дернул завернуть!

Ностальгия замучила.

– Я бы не сказал, что встреча с Дэвидом не принесла нам выгоды. Разве ты не мечтал избавиться от этих обвинений, наказать предателя? Карани мертв, мы – живы и на свободе и это хорошо!

– Думаешь, они встречаются здесь с Дэвидом? – не сбился с мысли Мастер Лезвий.

Ирвин пожал плечами.

– Возможно, но не думаю. Икторн улетал творить какое-то волшебство. Я заглянул к нему в мешок, – пояснил маг. – Он набрал с собой кучу ингредиентов для мощного заклинания. Не реально, чтобы он пытался осуществить его здесь.

– Тогда что?

– Скорее – кто. Помнишь, тогда на барже прозвучало упоминание о призраке, которого они встретили где-то тут?

Станислав неуверенно кивнул.

– Нам этот дух не показывался, и рассказывать о нем Гильдии Дэвид не спешил.

Фактически, единственной, кого он мог бы направить на встречу с духом, оказывается Изабель.

– И эта дурочка понеслась…

– По слову Лорда-Дракона, спасшего весь Ункерт и нас в том числе. Заканчивай мыслить, как обыватель! Мы все – солдаты на войне с Тьмой, и тот, кто попытается уклониться от своей судьбы, будет проклят вовеки.

Мастер Лезвий поморщился.

– Почему она не поговорила со мной? Не попросила помощи? Если все так серьезно…

– Точно не говорила? – прищурился маг.

Станис замер с отрытым ртом, потом досадливо хлопнул ладонью об стол.

– Говорила! Она просила меня взять ее в Сантарру.

Ирвин назидательно поднял палец.

– Вот! Если бы ты серьезней относился к мнению своей дочери, нам не пришлось бы бегать за ней по такому морозу через всю страну. Обещай, что следующий раз сначала будешь слушать, а потом – говорить.

Мастер Лезвий поднял руку.

– Клянусь!

– Пей грог, а то остынет.

Помолчали. Станис мрачно разглядывал дно кружки.

– Что теперь делать?

– Ну, логически рассуждая, и если в дело действительно замешан призрак, – Ирвин удовлетворенно вздохнул и откинулся на спинку скамьи. – Расставшись с духом, они видели магов, едущих во Внутренний город. Значит, тот выход из Канализации, которым они пользовались в прошлый раз, находится где-то у Королевского моста.

– Сейчас лезть в подземелье – безумие.

– Оно, конечно, так, но девочка плохо ориентируется в городе и может не владеть всей информацией. Лучше будет, если мы прикроем то направление и удержим ее от непоправимой ошибки.

– Значит, к реке.

– Вот именно.

Теплолюбивый шаренец первым не выдержал блужданий по Базару и стал намекать, что для запутывания следов так долго ходить не обязательно.

– Что ты ноешь? – возмущалась девушка. – Пара часов и скис! В пути ты так не жаловался.

21
{"b":"174301","o":1}