ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
На пике. Как поддерживать максимальную эффективность без выгорания
Великие Спящие. Том 2. Свет против Света
Конфедерат. Ветер с Юга
Будущее вещей: Как сказка и фантастика становятся реальностью
Рейд
Эра Водолея
Бегущая с Луной. Как использовать энергию женских архетипов. 10 практик
Тетушка с угрозой для жизни
Всё сама
A
A

Через пару десятков ступеней Вазгеру все-таки удалось остановить падение. Оно немного оглушило его, но отнюдь не настолько, чтобы не заметить, что огорошенные случившимся гвардейцы уже пришли в себя и теперь опрометью бегут следом. Поднявшись, наемник, не оглядываясь на преследователей, помчался дальше, перепрыгивая через ступени и желая как можно скорее оказаться внизу. Что-то ударило его в спину чуть ниже лопатки — это один из гвардейцев не выдержал и швырнул вслед Вазгеру меч. Удар был хорош и наверняка пронзил бы сердце, однако пожалованная Олмасом кольчуга спасла наемника от гибели. Меч отскочил, не причинив ни малейшего вреда, разве что порвал одежду.

Соревноваться с гвардейцами в скорости бега не было смысла, наемнику все равно не удалось бы скрыться от них, однако размышлять о том, что же делать дальше, времени не было: приходилось полностью положиться на случай.

Вазгеру удалось спуститься почти до самого низа башни, когда впереди послышался шум и топот. Те, кто были там, пока ничего не ведали о стычке наемника с гвардейцами, но ясным было одно — Вазгер оказался заперт с обеих сторон. Стоило ему сбежать вниз и встретиться с теми, кто там находился, как участь его была бы предрешена. Возможно, ему и удалось бы расправиться с напавшими, но выбраться из Дворца он уже не сумел бы.

И тогда наемник предпринял единственное, что оставалось ему в сложившейся ситуации. Не зря, ох не зря Дагмар говорил Вазгеру о том, чтобы тот поднялся в башню по стене! Однако теперь наемник собирался поступить как раз наоборот — не войти, а выйти.

Добежав до очередного окна, он запрыгнул на подоконник и ударом ноги вышиб стекло вместе с рамой, благо витраж позволял без труда сделать это. Бросив косой взгляд на преследователей, Вазгер мысленно воззвал к Покровителям и выпрыгнул из окна, чуть согнув ноги в коленях, чтобы при падении не переломать кости. Нет, он совсем не был безумцем, и сломать себе шею о мостовую не входило в его планы. Собственно до мостовой или же до дворцового сада было пока еще далеко, а на уровне следующего этажа находилась довольно широкая, пусть и покатая крыша. Башня лишь носила название Западная, на самом же деле располагалась она отнюдь не с краю дворца и была со всех сторон окружена пристройками.

Пролетев несколько метров, Вазгер ударился о крышу — довольно мягко против ожидаемого, но тут же начал соскальзывать вниз. Свою роль здесь сыграл и крутой наклон крыши, и обледенелая черепица. Наемник постарался подняться на ноги, и с большим трудом ему удалось сделать это. Когда Вазгер перебирался по крышам через линию сражающихся, ему было гораздо легче, чем здесь, но роптать не приходилось, главное сейчас было — выбраться. Вскинув голову, наемник увидел высунувшихся из окна гвардейцев. Они явно не ожидали от Вазгера проявленной прыти и теперь отчаянно пытались решить, что предпринять — прыгнуть следом или постараться как можно быстрее отыскать более удобный выход на крышу. Впрочем, наемник не собирался стоять и ожидать, к какому решению придут воины. Отвернувшись, он попытался сообразить, куда ему двигать теперь.

Преследователи все-таки спрыгнули вниз из окна, но только двое — третий то ли испугался, то ли решил не рисковать и позвать на помощь. Вазгер слышал топот за спиной, и это заставляло его действовать еще быстрее. Когда впереди возник широкий провал, наемник прыгнул не задумываясь, однако не рассчитал сил и немного не долетел до края следующей крыши. Руки бессильно схватили воздух, а затем Вазгер почувствовал, что падает. Впрочем, длилось это недолго, и в следующий миг наемник ударился ступнями обо что-то твердое. Испуг прошел, так толком и не успев родиться, едва Вазгер понял, что свалился на еще одну крышу этажом ниже. С обеих сторон ее окружали стены с узкими окнами, однако, что расположено за ними, наемник рассмотреть не успел — преследователи оказались проворны и уже нагоняли его: Вазгер отчетливо различал грохот шагов, раздающийся сверху.

Позади стены смыкались, и на их стыке высилась небольшая башенка, так что путь туда был закрыт. Оставалось только одно — бежать туда, где не было препятствий, однако этот путь вел не наружу, а в глубь дворца. Но на размышления уже не оставалось времени, поскольку гвардейцы подбежали к краю крыши и, увидев Вазгера, решили спуститься следом. Пришлось наемнику махнуть на все рукой и броситься по единственному оставшемуся проходу прочь.

Наемник понимал, что забирается все глубже и глубже в недра дворца, но остановиться уже не пытался, надеясь, что сможет выбраться. Проход, наконец, резко оборвался, стены разошлись в стороны, и Вазгер выбежал на крышу над одной из стен. Впереди открылось пустое пространство, и Вазгер понял, что оказался над внутренним двором. А еще выяснилось, что все это время бежал наемник по крыше первого этажа, так что до земли было всего ничего. Он без труда мог спуститься вниз, но был ли в этом резон? Пробраться через весь дворец ему не удастся. Путь назад был отрезан. Кроме того, находящиеся во дворе люди заметили Вазгера, и среди них наемник увидел нескольких гвардейцев и городских стражников.

Времени на размышления уже не осталось, и лишь в самый последний момент наемник понял, что нужно делать. Со всех сторон в его направлении сбегались гвардейцы, но Вазгер уже прыгнул вниз. Первый этаж оказался раза в полтора выше остальных, и потому при падении наемник не удержался на ногах, пребольно ударившись о землю, не спас даже слой снега в локоть толщиной. Со стоном поднявшись, Вазгер, прихрамывая, побежал прямиком к центру двора, стараясь не смотреть на спешащих к нему со всех сторон гвардейцев. В голове пульсировала одна-единственная мысль: только бы не ошибиться, только бы все было так, как должно быть!

Посреди двора находилась широкая чаша фонтана, где возвышалась статуя, изображавшая большого лебедя с драконьими крыльями. Там, где крылья касались воды, они незаметно превращались в крохотные арки величиной всего в пару ладоней. Впрочем, сейчас фонтан был пуст, и, если приглядеться, становилось заметным что ниже лебединых крыльев располагается глубокий колодец.

Вазгер, не останавливаясь, перескочил через поребрик, отгораживающий фонтан от территории двора и в несколько широких прыжков преодолел расстояние отделяющее его от бронзового лебедя. Только там наемник остановился и оглянулся, обведя взглядом двор и сбегающихся гвардейцев, а затем, ухватившись за крыло, тяжело перевалился через него…

И разжал пальцы.

Вода оказалась ниже, чем он предполагал, и потому за время падения Вазгер больно ударился о стенку колодца, но почти тут же раздался громкий плеск. Ледяная вода обхватила наемника со всех сторон и сомкнулась над головой. Энергично заработав ногами Вазгер вынырнул и, отфыркиваясь, протер глаза. Плащ стеснял движения, а потому наемник поспешил избавиться от него. Намокшие завязки поддались с большим трудом, но легче стало лишь ненамного — кольчуга тянула Вазгера вниз.

Света, проникающего через отверстие колодца, было достаточно, чтобы осмотреться, а потому наемник довольно быстро обнаружил то, ради чего оказался здесь. Примерно на высоте человеческого роста от нынешнего уровня воды в стене чернел круглый провал. Из груди Вазгера вырвался вздох облегчения. Значит, он все рассчитал правильно! Значит, он не зря понадеялся на удачу!

Вазгер рассчитывал на то, что водовод, соединяющий этот колодец и реку, выведет его за пределы Мэсфальда, а потому, уперевшись руками и ногами в стенки, принялся взбираться к отверстию над головой. Камень был скользким, и наемник дважды срывался обратно в воду. Когда Вазгер начал взбираться в третий раз, свет немного померк. Это гвардейцы, добежавшие до бассейна, теперь заглядывали в колодец, стараясь увидеть, что стало с наемником. Судя по злобным и ехидным выкрикам, они не поняли, что делает Вазгер. Им и в голову не могло прийти, что из колодца существует еще один выход, кроме того, через который попал сюда наемник.

— Вылезай, ублюдок! — выкрикнул кто-то, но Вазгер постарался не вслушиваться, сосредоточенно перебирая руками и ногами. Он не думал, что подняться на столь ничтожно малую высоту может оказаться так сложно.

109
{"b":"1752","o":1}