ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Как ты это делаешь? — спросил я на лету, перекрикивая свистящий ветер.

— Сюда выведена петля, — лаконично ответила Драганка.

— Пространственно-временная?

Синяя дракониха вдруг ударила крыльями, перевернулась в воздухе, облетела меня и спросила, на лету заглядывая в глаза:

— Что же ты драконью травку есть не стал? Побоялся?

— Я еще с ума не сошел — принимать что-то из рук Анхеля!

— Тогда ладно. Все-таки ты не совсем безнадежен.

В ее тоне прозвучала прежняя насмешка, чуть высокомерная, чуть ласковая.

— Кстати, я все равно рад тебя видеть! — крикнул я ей в спину.

Драганка только активнее заработала крыльями.

Мы уже летели над зелеными горами — я мог бы поклясться, что однажды видал их. Приземлились на какой-то из вершин и дальше пошли пешком вниз, через лес. Под ногами шуршал многолетний слой опавшей листвы — такой толстый, что трава не могла пробить его. Сквозь кроны, пригревая, весело сияло утреннее солнышко.

— Смотри, — сказала Драганка, поворачиваясь ко мне. — Ты съедаешь этот корень — и начинаешь распознавать голоса. Любые. Зверей, птиц, демонов… И в том числе — голос мира. Запоминаешь его, потом летишь на голос. Вот и все. Очень просто. Я нахожу дорогу сюда именно так.

— Но почему Анхель мне толком ничего не объяснил? Я бы тогда, может, и съел эту траву, если она такая полезная?

— Может, дослушаешь до конца? Драконий горец — дрянь еще та. Не говоря уж о том, что он полуразумный. От него не избавиться, он становится частью тебя.

— Как паразит?

— Скорее как наркотик. Один раз попробовал — все. Другие способы перехода между мирами для тебя закрыты. Будешь летать только туда, где он растет…

— Так вот почему ты служишь Анхелю?

— Вовсе не поэтому, — отрезала Драганка. — Мне-то как раз удобно летать в этот мир с помощью драконьей травки. Я ведь сама отсюда родом.

Неожиданно земля исчезла из-под ног. Я даже пошатнулся и прикрыл глаза ладонью, щурясь от яркого света.

Мы вышли на край обрыва. Под ногами шумели сосновые кроны. Вокруг раскинулось головокружительное пространство. Горы кольцом, полное небо облаков и внизу, в чаше долины — город в синей петле реки. Черепичные крыши, парящий над ними белый замок…

Уважек!

Почему-то я не так сильно удивился, как следовало.

— Туда, — сказала Драганка, указывая влево. Вдруг ее лицо перекосилось, глаза сузились. — Ох, черт!

Поблизости от того места, где мы стояли, в небо уходил белоснежный мост. Он изгибался изящной аркой, словно радуга, и упирался дальним концом в замок. Со стороны мост казался белой нитью. Над замком висело огромное кучевое облако.

— Они уже и сюда добрались! — прошипела Драганка. — Хорошо что мы не прилетели прямо сюда, а подошли по лесу! Как чувствовала!

— Кто — они?

Драганка указала на облако. Я пригляделся и вдруг с изумлением узнал его.

Это был воздушный замок Лигейи!

— Так, планы меняются, — быстро сказала синяя дракониха. — Проваливай отсюда, пока тебя не заметили. Пешком! Больше ничем помочь не могу!

— Что случилось?!

— Вот эти, — она указала на замок, — с тобой церемониться не будут! Выпотрошат мозг, а потом съедят.

— «Эти»?

На миг я усомнился, а точно ли это замок Лигейи? Но нет, сходство было полным. Я даже неотлаженное мигающее кольцо молний узнал…

— Топай вниз прямо через лес! — Драганка теснила меня с открытого места, указывая на растущие внизу деревья. — Иди под горочку, скоро выйдешь на тракт…

— А ты?

— Анхель мне еще спасибо скажет, что я тебя припрятала… Спросят — совру, что вообще тебя не видела. Если спросят. Похоже, им сейчас не до меня… Иди в город, там тебя точно никто искать не станет. Только веди себя потише и, главное, не вздумай превращаться! И вот что… Найди Виллемину.

— Виллемину?! Ты знаешь, что она делает с драконами?!

— Знаю. Скажи, что от меня. Она тебя спрячет! Потом, когда все успокоится, я тебя выведу…

— Пошли со мной! — неожиданно сорвалось с моих губ. — Зачем тебе этот Анхель?!

— Знал бы ты, не спрашивал, — мрачно ответила она.

— Да почему же?

Вместо ответа я увидел только исчезающий в небе синий хвост.

Глава 13

ПРИКЛЮЧЕНИЯ В УВАЖЕКЕ

Скользя по влажной от росы траве, я спустился по крутому склону и добрался до деревьев. Лес был редкий, без подлеска и выглядел знакомым. Где-то поблизости, в этих горах, находилось мое Место Для Отдыха Во Сне, но сейчас я его искать не стал. Тем более, горожане о нем уже знали. Последовать совету Драганки — пойти в город и найти Виллемину? Забавно! Какие у них совместные дела, хотелось бы знать! У драконихи и колдуньи, которая драконов ловит и делает из них зелья?

По небу бежали облака, пригревало солнце. Откуда-то снизу доносились голоса, стук подков и монотонный шум воды. Деревья расступились, открывая обзор. Прямо подо мной, метрах в двадцати, проходила широкая пыльная дорога. Она вела к деревянному мосту, горбом поднявшемуся над рекой. И дальше — к городским воротам. По дороге в обе стороны тянулся народ. Пешие, конные, обозы…

Ага! Я узнал местность. Именно по этой дороге я гнал местного князя с его рыцарями из моего леса в Уважек.

Улыбаясь приятным воспоминаниям, я спустился с горы, выбрался на дорогу и смешался с толпой.

Точнее, попытался. На меня покосились раз, другой. Мне стало немного неуютно: на местных жителей я не походил ни внешностью, ни одеждой. Я не знал даже, как зовут здешнего князя. Да что там — у меня и денег не было…

Пропустят ли меня в город — без вещей, без документов, пропахшего гарью, в футболке, джинсах и босиком? А что, если выкинут за ворота, как бродягу? Или вообще арестуют, как шпиона?

У самых ворот Уважека я угодил в толчею, я бы даже сказал — пробку из сердитых людей и нервных лошадей. То ли там активно собирали въездную пошлину, то ли просто сортировали приезжих. Порыскав в толпе, я обнаружил, что к воротам стоят две очереди. Купцы и прочие обладатели гужевого транспорта тащились через один пропускной пункт, пешие голодранцы вроде меня — через другой. Всадники вообще не заморачивались очередями и не глядя ломились сквозь толпу, но замечаний им почему-то никто не делал.

Впрочем, пешая очередь шла довольно быстро. Не успел я собраться с мыслями, как на меня бесцеремонно уставились два то ли стражника, то ли таможенника. Один из них сидел за раскладным столиком, помахивая в воздухе гусиным пером. Перед ним лежал толстенный фолиант в потертом кожаном переплете. Второй, с саблей на боку, расхаживал туда-сюда, на ходу жуя какую-то булку.

— Ты смотри, во что вырядился! — усмехаясь, заявил он, разглядывая мою футболку. — Вот уж верно говорят: что ни город, то норов!

— Тут на днях кондотьер из Лихена проходил, — заметил стражник с пером. — Епанча роскошная, кожаная, с колдовской застежкой — видно, ограбил какого-нибудь мага. Волосья дыбом. А штаны-то — смех один. Пятнистые, будто в грязи извалялся. А наемник еще важничает, говорит — узор такой, для скрытности. Где он собирался скрываться — в сточной канаве, что ли?

Таможенники дружно заржали. Я невольно вскинул голову с надменным видом, но это рассмешило их еще сильнее.

— Как зовут? — рявкнул первый.

Я растерялся и ляпнул, что на ум пришло:

— Э… Васкес.

Едва удержался, чтобы не добавить «Ужасный».

— Откуда?

«Чтоб тебя черти взяли», — тоскливо подумал я и махнул неопределенно рукой:

— Оттуда.

— Из-за гор, что ли? — нахмурился стражник с пером.

— Точно. Из Загорья.

— Ага. То-то я вижу, одет как настоящая деревенщина.

Он склонился над фолиантом и записал в нем мои данные, тщательно выводя каждую буковку.

— Цель прибытия?

— Туризм… В смысле — мир посмотреть, себя показать.

— Бродяга? Нищий? Скоморох?

— Нет, что вы! Я честный… э-э… подмастерье. Этого… золотаря. В смысле, золотых дел мастера.

Теперь стражники нахмурились оба. Я прикусил язык. Неистребимая привычка — нести всякий провокационный вздор, когда допрашивают в таком тоне. Особенно менты или их местные аналоги.

27
{"b":"175447","o":1}