ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Звено вернулось удивительно быстро. Теперь они облетали замок по спирали, бесцеремонно заглядывая внутрь. Пятеро стальных драконов! Я с одним-то едва справился!

— Это не те, кого я жду, — раздался голос Лигейи. — Этих я не знаю.

— Зато я их знаю! Полетели отсюда скорее!

— Зачем?

— Это Стальной клан! Они очень опасны! Ты даже не представляешь, на что они способны…

Дракониха пожала плечами.

— По-моему, они собираются напасть!

— Мало ли что они хотят? Мой замок никому не по зубам. Внутрь они все равно не попадут.

— Точно? — Я сразу почувствовал себя увереннее.

В самом деле, Валенок же назвал гнездо Лигейи летающей крепостью!

— Кстати, ты обратил внимание на ветер? — спросила она.

— Нет, а что?

— Он усиливается. Нас, похоже, пытаются куда-то направлять…

— Думаешь, магия? — насторожился я.

— Не думаю, а знаю. Кто-то нас тащит. Может быть, придется поколдовать. Не люблю, когда кто-то пытается перехватить управление моим замком…

Лигейя протянула руку к своей великолепной книге заклинаний, но передумала:

— Нет. Успеется.

На лбу у нее между бровей появилась вертикальная морщинка.

— Может, нам стоит хотя бы превратиться? — Драконы нарезали круги вокруг замка, словно акулы вокруг корабля. — Вдруг они прорвутся?

— Нет. Подожди, пока не превращайся. И печати не активируй. Хочу кое-что прове…

И только я успел подумать: «Неужели?!» — как они в самом деле бросились на нас, все одновременно. Но у них ничего не вышло. Облачные стены замка, такие эфемерные с виду, по факту оказались непроницаемыми. Драконы завязли в них, как в стекловате.

Тогда они сменили тактику, зашли сверху и попытались прижать замок к земле, но у них ничего не получилось. Замок их просто проигнорировал, как и положено облаку.

Лигейя усмехнулась:

— Так-то!

Я присоединился к ее смеху. Признаться, я ожидал от кондотьеров чего-то более серьезного. Но, возможно, это была просто пробивка.

Интересно, что они тут делают?

Цепочка драконов вдруг распалась пополам. Теперь они по двое летели по обеим сторонам замка, больше не пытаясь причинить ему вред. Пятый куда-то исчез.

— Надо же, образумились, — заметила Лигейя.

— Как бы не так, — возразил я. — Нас конвоируют.

— Посмотрим, — сказала Лигейя. — Это они так думают…

Откуда-то сверху спикировал пятый стальной. Подлетел, резко взмахивая крыльями, и завис в разрыве облаков. Казалось, он в десятке метров от нас, не отделенный ничем, кроме воздуха. Я вдруг почувствовал, что в ушах зашумела кровь, а печати теплеют, пытаясь от чего-то защитить меня. Дракон скользнул взглядом по мне и уставился на Лигейю. А она — на него.

«Они разговаривают, — понял я. — Телепатически. Эх, жалко, Грег меня так и не научил…»

Стальной снова повернул ко мне голову. Я почувствовал, что разговор идет обо мне.

— Что ему надо? — спросил я, скорчив дракону злобную рожу.

— Забавные ребята, — сказала Лигейя. — Спрашивает, откуда я, кто такая, как посмела вторгнуться в земли их клана. Требует, чтобы я вышла из замка и поклонилась ему… Но не особенно на этом настаивает. Он же не совсем дурак.

— Так пошли его подальше и полетели отсюда прочь!

— Нет, погоди, дальше — интереснее. Он спрашивает, где я взяла тебя.

— В каком смысле, «взяла»? — не понял я.

— Погоди, дослушай! Он требует, чтобы я отдала тебя ему. Потому что владения его, и вся пища, пойманная на них, — тоже его.

Я уставился на нее, не веря своим ушам. Недоверчиво посмотрел на стального зверя, зависшего в небе напротив нас…

— Он что, рехнулся? Ты верно его поняла? Это я — еда?!

— Вернее некуда, — вздохнула Лигейя. — Он собирается тобой пообедать.

— Стальные драконы едят других драконов?

Лигейя ответила не сразу:

— Нет, все проще. И сложнее. Тебе когда-нибудь рассказывали, откуда берутся драконы-людоеды?

— Да, Грег говорил…

Я вспомнил его разъяснения после поимки Моралеса. Вспомнил Валенка, растерзавшего Германа. И свои неоднозначные ощущения при этом…

— Он, — Лигейя указала на собеседника, — дракон-маг. Довольно сильный, иначе бы он не мог владеть телепатией. Но он… какой-то ущербный. Он почему-то не понимает, что ты тоже дракон. Он принимает тебя за человека.

— Принимает за человека… и собирается съесть?

— Именно. Также он хочет знать, где я тебя нашла. Для него это важно. Он хочет знать, где водятся такие как ты и много ли вас там… Как я понимаю, у его клана серьезный пищевой кризис…

— Они тут что, сожрали всех людей?!

— К сожалению, похоже, именно это он и имеет в виду.

У меня перед глазами встал разрушенный город, над которым мы пролетали.

«Нет, не война. Оккупация…»

Меня охватило отвращение и негодование. И ярость. Захотелось убить урода — прямо-таки сейчас! Если бы я мог убивать взглядом, от него бы уже осталась горстка пепла. Нахлынувшая ярость напоминала поток лавы, остановить который не было никакой возможности, а желания — тем более…

— Птенчик, ты чего? Эй, ты меня слышишь? Опомнись!

Беспокойство в голосе Лигейи вернуло меня в сознание. Гнев все еще бушевал во мне, но я уже мог им управлять.

«Вот черт, — подумал я озадаченно, — еще немного — и я напал бы на него!»

Видимо, проснулось что-то драконье в моей натуре. Человеком я вообще не был ни злым, ни вспыльчивым. А может, просто плохо себя знал…

— Нет, в самом деле! — покачала головой Лигейя. — Ему даже на ум не приходит к тебе приглядеться. Он для себя уже все решил. Он, кажется, вообще не считает тебя за разумное существо… Ну-ка давай удивим его. Превратись.

Увидев перед собой дракона, стальной на миг оторопел. А потом… из его ноздрей повалил дым, глаза заволокло бешенством, и они стали бессмысленно кровожадными, придя в полное соответствие с зубастой пастью. У меня снова зазвенело в ушах, как от перепада давления.

— А что он сейчас говорит? Матерится небось?

— Почти угадал, — хихикнула Лигейя. — Обвиняет нас, что мы нарочно приняли облик пищи, чтобы поиздеваться над ним и подорвать его престиж. И что еще неизвестно, не шпионы ли мы. Вызывает тебя на бой. На самом деле, его взбесило, что мы выставили его идиотом перед подчиненными.

— Он и в самом деле идиот, — заявил я. — Что он, не знает, что серебряные не сражаются?

— Скорее всего, он встретил серебряного дракона впервые в жизни…

Лигейя осеклась и вгляделась в темноту:

— Ветер стихает!

К тому времени замок долетел до кромки леса. Замок остановился и начал плавно вращаться в небе. Невысокие, поросшие лесом горы казались спиной огромного лежащего зверя. Прямо над ними непроглядная, беззвездная сгущалась тьма. Вдалеке что-то глухо прогрохотало. Синеватая вспышка на миг озарила тучу побольше нашего замка, стеной перекрывшую весь горизонт.

— Что-то мне это не нравится! — сказал я. — Похоже, впереди гроза!

— И какая! Ты любишь грозу, Алекс?

— Да, но…

— И я люблю, — вздохнула она. — Но грозой она от этого быть не перестанет…

— Гроза ведь ничего не сделает твоему замку? Не может ему навредить?

— Эта — может…

Я с беспокойством уставился на тучу. Замок летел прямо на нее. Он казался белым фрегатом на фоне обманчиво неподвижной стены темных облаков высотой километров в десять. Синие вспышки внутри грозовой тучи участились. Ударил порыв ветра, осыпавший летучий замок снегом. От тучи повеяло жгучим холодом.

— Снег! — Я уставился на вихрь снежинок, летящих нам навстречу. — И гроза! Как такое возможно?

— Не пропусти, — сказала Лигейя, указывая куда-то вниз. — Вон там!

Мне показалось, что часть горного хребта сдвинулась с места и поднялась в воздух. Не спеша и с достоинством. Не обращая внимания на грозовой фронт, навстречу замку летел огромный черный дракон.

Несколько мгновений я пребывал в глубоком замешательстве. Мне показалось, что я вижу Грега!

— Он на самом деле не черный, — вполголоса заметила Лигейя. — Это вороненая сталь. Скрытности ради.

40
{"b":"175447","o":1}