ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Примерно час спустя я шел с трамвайного кольца, вдоль решетки парка Трехсотлетия, на ходу поедая купленный на остановке блинчик. С этой стороны парка как такового еще не было, и решетка огораживала заросшую бурьяном пустошь. За пустошью простирался Финский залив. По другую сторону тянулись новостройки.

Уже стемнело, вокруг был темный, сырой питерский вечер — низкие тучи, холодный резкий свет фонарей, вода под ногами, ссутуленные силуэты редких прохожих… Весь этот фон, который я давно приучил себя не замечать. Мысли крутились вокруг одного обстоятельства, которое не давало мне покоя. Поразительного внешнего сходства Грега с драконом — лордом Стального клана. Но найти ответа на этот вопрос я не мог. По крайней мере пока не поправится Грег. Какой же силы была эта грибная отрава, если она чуть не погубила таких драконов, как он и Валенок!

Пройдя метров триста, я свернул налево в подворотню между двумя домами-«кораблями». Шаги гулко зазвучали, отражаясь от низкого свода. В тот же миг от стены неслышно отделилась тень, и выход во двор перекрыл черный силуэт. До парадной Валенка оставалось метров двадцать.

— Ники? — окликнул я. — Это ты?

Она не улыбнулась в ответ. И ничего не сказала. Только вышла из подворотни на свет.

Выглядела Ники как-то непривычно. В обычных джинсах и куртке, без своих обычных готских прибамбасов. Ни белил, ни черной помады, ни густой обводки вокруг глаз. Волосы гладко зачесаны назад. За плечом — неизменный футляр от скрипки. Лицо бледное. Вид собранный и суровый.

— Тебе идет без косметики, — сказал я. — Только не надо делать такое мрачное лицо. А это что за штука?

На груди у нее, вместо прежней подвески с драконом, поблескивал новый кулон. Анкх, египетский крест. Даже мне, неискушенному в магии, сразу стало ясно, что предмет непростой. Интересно, где она его взяла? И зачем он ей?

Ники снова не ответила. Вместо этого она внимательно огляделась по сторонам. Потом медленно приблизилась ко мне. Там, где она ступала, вырастали и сразу таяли в воздухе призрачные колосья, оплетая ее голени в высоких ботинках с заклепками. В паре шагов за ней, отставая на долю секунды, скользила тень. Я напрягся. Тень мне сразу резко не понравилась. Но я не мог сказать, чем именно.

После этого Ники уставилась на меня так, что я понял — рано обрадовался. Проблемы только начинались.

— Говори, — приказала она. — Где наши?

— Они в… надежном месте.

Ники кивнула, словно и не ожидала другого ответа.

— Но тебе оно известно?

— Конечно!

— Это хорошо, — тихо проговорила она, словно не мне, а тени, что кралась за ней на расстоянии. — Надеюсь, ты не врешь. Впрочем, это мы скоро выясним.

— Ники…

— Говори, говори. Рассказывай все. Меня интересует твоя версия.

— Прямо тут?

— Ага. Я тебя внимательно слушаю.

Я пожал плечами и начал рассказ — с той ночи, когда ко мне в дверь поскреблось биологическое оружие в виде несчастной Маркеты. На сей раз я рассказывал все как было, подробно, ничего не упуская. Но, чем дольше я говорил, тем более недобрым становилось лицо Ники.

— Ах, отравленные споры! На Грега и Валенка они подействовали, а на тебя — нет?

— Сказал же — я выдохнул огонь…

— А потом как бы случайно возникла синяя дракониха и «спасла» тебя от «неизвестных врагов»… И что тебе сказал Анхель?

— Я его вообще после этого не видел!

— Ага-ага…

Я замолчал, поняв, что Ники не верит ни единому моему слову.

— Предатель! — прошипела она. — Ты погубил клан!

— Погубил?! — Я был ошеломлен такой заявкой. — Да я его спас! Если бы не я, Грег с Валенком умерли бы еще в квартире! Я вытащил их из огня, отнес в гнездо…

— Ты все-таки погубил его, и все твои лживые слова это подтверждают! И папа сказал то же самое. «Враги твоего учителя вычислили слабое звено и нанесли удар».

— Ники, перестань!

— Ты подставил клан и разрушил его! Умышленно или нет — уже неважно. Скорее всего, — продолжала она, глядя на меня с откровенной ненавистью, — Грег с Валенком давно мертвы. Но пока есть вероятность, что они в плену…

— Давай прямо сейчас слетаем к кургану и лично убедимся, так это или нет.

— Я там побываю, — кивнула она. — Но только чуть позднее. Когда буду уверена, что меня там не ждет ловушка. Папа сказал: «Теперь твоя очередь. Через тебя будут бить по мне»…

— Но почему ты так огульно обвиняешь меня в предательстве? У тебя нет никаких доказательств…

— Доказательства я добуду, — ухмыляясь, пообещала Ники. — Я тебя вызываю!

— Куда?

— На бой!

Я покачал головой, не веря своим ушам. Ники хочет со мной сражаться? Абсурд!

— Это просто нелепо. У клана и так полно проблем — не хватало еще нам между собой поссориться!

— Я с тобой не ссорюсь, — сказала Ники яростно. — Я собираюсь тебя наказать. За вред, который ты причинил Грегу. Предатель ты или нет — разберемся позднее.

— Кто дал тебе право меня наказывать? — спросил я, начиная злиться. — Оставь этот тон и не веди себя как глупая девочка! Хватит с меня этой чепухи! Я не стану отвечать на твои вопросы…

— Как раз теперь-то и станешь!

С этими словами она превратилась и кинулась на меня, словно крылатая ракета. Ее первая атака была такой бешеной, что меня буквально выбросило из подворотни. К счастью, я рефлекторно превратился в дракона, иначе меня бы размазало по асфальту. А так я перекувырнулся в воздухе, восстановил равновесие, оттолкнулся от земли, расправил крылья и сразу же кинулся на перехват.

Второй раз мы столкнулись уже в воздухе. Наши тела, шеи, хвосты переплелись; зубы лязгнули о зубы, заскрежетали когти по чешуе. Сцепившись, мы перелетели через ограду парка, свалились в бурьян и прокатились по нему, взметая тучи песка и ошметков травы. Я зацепился хвостом за какой-то фонарь, крутанулся, используя центробежную силу, и отшвырнул Ники метров на двадцать. Фонарь закачался, но выдержал. Я отцепился и тут же бросился за Ники. Она уже поджидала меня, припав к земле и распахнув пасть. Невозможно быстрый бросок навстречу… Я не успел выставить лапы и подставил плечо. Мы столкнулись. Я пошатнулся, невольно зашипев, когда ее когти пробороздили мою чешую, а Ники с криком боли отлетела в сторону и упала — на этот раз неловко и тяжело. Она была стремительной и увертливой, как кошка, но слишком легкой для ближнего боя. Даже с таким неопытным драконом, как я.

Я не стал на нее нападать, давая ей возможность подняться. Но Ники продолжала лежать. Только облик сменила. Я подошел, протянул руку.

— Вставай. И забудем. Сходим вместе к кургану…

Ники зыркнула на меня исподлобья и, не вставая, вытащила из кармана куртки кость длиной с ладонь. Кость загибалась на конце в виде крючка и явно была извлечена не из человеческого организма.

— Сейчас сходим…

Она повела костью в тень подворотни:

— Возьми его!

Часть тени отделилась и плавно двинулась в мою сторону. У меня зарябило в глазах, подуло промозглым холодом. Я шарахнулся назад, но недостаточно быстро. Тень сделала движение головой, шея вытянулась, как у змеи, и я кожей ощутил мертвящее прикосновение. Она казалась человекоподобной, и я не ожидал от нее таких трансформаций. А миг спустя мне стало не до наблюдений и выводов. По телу распространилась безграничная усталость, переходящая в паралич. Казалось, из меня вытекает кровь, а вместе с ней и жизнь. Такой упадок сил я ощущал только однажды — когда Ники устроила нам поход в Нижний Мир. Я попытался обратиться в дракона, но сил не хватило.

Ники возлежала на асфальте, опираясь на локоть, и не сводила с меня взгляда. Анкх на ее груди наливался фосфоресцирующей зеленью, призрачные колосья, колыхаясь на невидимом ветру, окружали ее фигуру подвижным ореолом. Черные глаза сияли огнем и силой.

— Папа начал меня учить фамильным методам, — сообщила она. — Управление энергией живых существ. Есть много способов ее блокирования, отъема и дальнейшего использования. В нашей семье эти способности врожденные. Сама удивляюсь, как легко получилось. Надо было только показать как. Смотри, куда пошла твоя энергия!

43
{"b":"175447","o":1}