ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Похвалил, — зарумянилась Ники. — Сказал, что, в принципе, ничего оригинального, — многие драконы используют звук для атаки. Но умение обращать слабые стороны в сильные — это повод для законной гордости! Так-то, предатель! Ну что, продолжим?

— Ники, уймись!

— И не подумаю! Будешь слушать мою игру, пока кровь из ушей не пойдет! Я не человек, Леша. И не была им никогда. Ты что, думаешь, я остановлюсь? Что мне какой-то смертный? Мы — боги!

— Уж скорее демоны!

— Или демоны, — равнодушно согласилась она.

И взмахнула смычком.

Глава 20

ТАЙНА ЛАТУННЫХ ИГОЛОК

— Привет компании! — раздался откуда-то голос чуть менее скрипучий, чем игра Ники. — Здорово, Горан!

Ники резко обернулась. В проеме открытой двери стоял долговязый рыжий парень, с любопытством оглядывая подвал.

— О, да тут тир! А что это вы тут делаете? На пристрелку не похоже…

— Ты кто такой? — неприязненно спросила Ники.

Она опустила скрипку, переложила смычок в левую руку и достала из кармана кость с крючком на конце.

— Это мой друг, — сказал я, тоже изрядно удивленный, но и обрадованный неожиданным появлением рыжего. — Привет, Орка. Как тебя сюда занесло?

— Да так… гулял поблизости и заметил ваши пляски в подворотне. У вас сегодня прямо вечер музыки и танцев!

Лицо Ники становилось все подозрительнее.

— Я долго за вами наблюдал, — продолжал рыжий. — Не хотел вмешиваться. Гадал, то ли упражняетесь, то ли у вас приветствие такое… То ли это брачные ритуалы черных драконов, гы-гы-гы…

Болтая, Орка шагнул вперед. Ники тут же повела костью в тень. Тень шевельнулась и обрела очертания призрака с перепончатыми крыльями. Рыжий остановился и скорчил рожу.

— Ну а этот здесь зачем? Вот объясните, зачем тащить нежить обратно в мир? Прах — к праху, зола — к золе… Asche zu asche…

При последних словах призрак вдруг дернулся и попятился, прячась в темный угол. Ники подняла свой костяной крючок, подцепила им призрака и рывком вытащила обратно.

— Уходи, желтый, — приказала она холодно. — Что ты вообще полез, куда тебя не приглашали? Ты тут не нужен!

— А у меня другое мнение, — ухмыльнулся незваный гость. — Кстати, по этикету, надо сперва представиться. Поскольку ты в некотором роде дама, начнем с меня. Итак, я — Орка…

«Какому еще этикету?» — насторожился я. Как-то это нехорошо прозвучало.

Ники фыркнула:

— Орк? Не похож!

— Ты тоже не похожа на дракона. Значит, обойдемся без ритуала?

— Блин, что тебе надо, желтый?

— У тебя в физическом теле нормальные нервные реакции?

— Ну да… А тебе какое дело?

— Тогда — по-простому…

Не договорив фразу, Орка выбросил вперед руку. Очень быстро, как тогда, в пабе. Движение быстрее, чем мысль. В смысле, я не успел понять, что происходит, как в воздухе сверкнула золотая искра. Момент — и во лбу у Ники уже торчала длинная игла. Взгляд у Ники остановился, колени подломились, и она упала навзничь.

Ее тело еще не коснулось бетонного пола, а Орка уже повернулся к дракону-призраку. Однако тот в бой вступать не стал — индифферентно растаял в воздухе, даже не попытавшись защитить хозяйку. Вот и имей после этого дело с зомби. Хотя мент и при жизни отличался умением быстро смываться. Анкх на груди Ники перестал светиться зеленым золотом и плавно погас, превратившись в обычную бижутерию.

Орка повернулся ко мне:

— Как в таких случаях говорит папа: «Ты даже не заметишь, что умер!»

Я нервно хмыкнул:

— Конечно, спасибо за помощь, но… Надеюсь, ты не убил ее?

— Неа. Парализовал и запер в физическом теле. Еще не хватало убивать дочку местного авторитета. Зачем наживать серьезных врагов на ровном месте? Кстати, о врагах…

Даже не поморщившись, Орка вытащил из своих ключиц две длиннющие иголки и воткнул их мне в локтевые суставы. Боли не было, но руки я чувствовать перестал.

— Это еще зачем?

— Ну как зачем? Чтобы ты не превратился и не слинял. Мертвецкие узорчики-то погасли…

— Что за шутки? Отвяжи меня! Я думал, ты хочешь мне помочь…

— С чего бы? Я уже замучился тебя искать. Хорошо хоть ты позвонил ей, и я успел перехватить вызов. — Орка кивнул на Ники.

— Что тебе надо?!

— Я тоже хочу с тобой поговорить. А по доброй воле ты мне вряд ли ответишь. — Орка подошел вплотную и уставился на меня взглядом ящерицы: — Где гнездо?!

— Чье?

— Да не твое же, чудак! Где гнездо предателя? Этого так называемого Черного лорда?

Наконец все встало на свои места.

— Ты продался Анхелю! — воскликнул я. — Ты с самого начала на него работал!

Орка откровенно оскорбился:

— И не думал. За кого ты меня принимаешь?

— За шпиона!

— «Шпион» звучит некрасиво. Разведчик — гораздо лучше…

Я дернулся, пытаясь сорвать цепь. Узорчики Ники больше не действовали, и силы понемногу начали прибавляться. Призрак-мент, тянувший их из меня, провалился к себе в ад, приток энергии возобновился. Причем Орка, кажется, не обратил на это внимания. Конечно, откуда ему знать все эти некромантские штучки? Кроме того, он полагался на свои иголки. Они и в самом деле перемкнули мне какие-то важные точки, из-за чего я не мог ни шевельнуть руками, ни превратиться. Но я и в этом облике кое-что могу… например — работать с информацией! Если этот навык латунные иглы не перемкнули, то я могу попытаться…

Я сосредоточился и представил себе мобильник. Он лежал в кармане джинсов, прижатый к бедру, что было весьма удачно. Я закрыл глаза и послал мысленный импульс… Вскоре в темноте вспыхнул зеленый квадрат экрана. В углу мигало схематичное изображение конверта. Новое смс! Должно быть, оно пришло, когда Ники терзала меня скрипкой. Мысленно я нажал на «вызов». Надеясь, что это не реклама…

Не реклама, но нечто получше. «Номер такой-то доступен для звонка». Валенок!

Я попытался мысленно набрать ответное сообщение, но на это моего мастерства не хватило. Тогда я снова выбрал кнопку «вызов», сконцентрировался на ней, повернулся боком к решетке и нажал на нее бедром. На номер Валенка улетело пустое смс. Это все, что я мог сделать. И то Орка насторожился:

— Ты чего извиваешься?

— Да вот, строю планы побега, — честно сказал я.

Орка радостно заржал:

— Ты в своем праве!

— Ну хоть расскажи, что ты будешь со мной делать? — спросил я, чтобы потянуть время. — Тоже на скрипке играть?

— Вот еще. Пытки — вчерашний день. Я тебе такую иголочку воткну, что вся твоя пси-защита рухнет мгновенно…

— Моя что?

— После этого я смогу считывать мысли прямо с твоего ментального поля. Причем без всяких усилий. Гораздо удобнее и быстрее, чем развязывать язык. Обожаю работать с информацией! Недаром я выбрал желтый клан, который ваши недоумки почему-то презирают…

— Ты умеешь читать мысли? Я спрашиваю из чистой любознательности.

— Конечно. Ничего сложного…

Орка вдруг прервался и усмехнулся:

— Уж не тянешь ли ты время?

Он вытащил из запястья длиннейшую, сантиметров в пятнадцать, иглу. Ни капли крови, даже ранки не осталось. Подошел ко мне, прищурился и примерился к центру лба — «печати Восьмилистника». От холодного укола у меня мурашки забегали по коже.

— Ну что, приступим? Пока ты в сознании, фиксируй вопрос: где гнездо предателя?

Хотелось зажмуриться, но я нарочно держал глаза открытыми, глядя прямо в лицо Орки. Вблизи было отчетливо видно, что его веснушки — не что иное, как шляпки бесчисленных игл…

— Ты никогда не найдешь гнездо предателя, — рявкнул Валенок, пинком открывая дверь подвала. — У Черного лорда вообще нет гнезда!

Орка отскочил от меня метра на два и застыл, прижимаясь спиной к стенке. Валенок быстрым шагом направился прямо к нему.

«Зачем он это говорит Орке? — удивился я. — Зачем выдавать стратегическую информацию? А если рыжий проболтается?!»

А потом сообразил: Орка не проболтается, потому что Валенок собирается его убить.

45
{"b":"175447","o":1}