ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я сделал паузу — думал, рыжий парень представится. Но тот молчал. У него оказалась неприятная манера смотреть в упор немигающим взглядом. В сочетании с полным отсутствием выражения на лице — несколько нервировало.

— Вот, услышал про этот зал и решил заглянуть, — сообщил он, отводя от меня взгляд и осматриваясь. — Хотел на живых боевых драконов посмотреть.

Я усмехнулся:

— Ну да, на мертвых боевых смотреть не так интересно. Собираешь материал?

Рыжий взглянул с недоумением:

— Чего, какой еще материал? А! Ты думаешь — раз желтый дракон, так либо из газеты, либо с телевидения?

И засмеялся очень противным смехом. Я решил на него не реагировать.

— Нет, я для себя, — сказал он. — Лично.

— Интересуешься боевыми искусствами?

— Типа того. Покажешь что-нибудь? Какие-нибудь ваши фирменные приемчики, и все такое?

— Не, приятель, — помотал я головой. — Сегодня тебе не повезло. Я не превращаюсь.

— Почему?

— Аскеза, — соврал я. — Для развития самодисциплины. До особого распоряжения главы клана. Так что никаких боевых техник…

— А какая разница? Ты что, надевая личину низшего, перестаешь быть драконом?

— Рассуждать легко… — начал я с некоторым раздражением.

Но рыжий перебил меня:

— Во, смотри.

Он вытянул перед собой костистую руку, что-то пробормотал… В воздухе раздался сухой треск. Потом словно стекло лопнуло — и в руке рыжего возникло нечто вроде серебристой рапиры. Через миг я понял — это сиял, трещал, мерцал и вибрировал электрический разряд.

Рыжий медленно поднял руку на уровень глаз. Небольшая молния, извиваясь, начала удлиняться, пока почти не уткнулась мне в переносицу. По коже волной разлилась холодная щекотка. Отчетливо запахло озоном. Потом во лбу вспыхнул огонь, зрение на миг пропало, а когда вернулось — молния исчезла.

— О как, — озадаченно проговорил рыжий, рассматривая свои пальцы и словно дивясь, что они не сгорели. — У тебя печать сработала!

— А ты как думал! Ничего такая искра, — похвалил я. — Джедайский меч!

— Такой «джедайский меч» можно сделать из чего угодно. Любая энергия, любая стихия, что хочешь… Папа всегда говорил: любой предмет может послужить оружием, было бы желание. А можно и вообще не пользоваться материей…

— Что-то я не пойму, о чем ты?

— Ну это, типа, мысль материальна! Это тебе скажет любой, кто работает с информацией, — с энтузиазмом произнес парень. — Информация — великое дело! Она тоже оружие…

— Но для информации нужен носитель, — заметил я, слегка заскучав. Ясно — желтый дракон сел на любимого конька и не скоро с него слезет.

— Носитель? Да все что угодно!

Рыжий остановил взгляд на бутылке с водой, которая стояла на столе, открутил крышку и неожиданно выплеснул часть воды мне под ноги.

— Вот тебе — вода. Годится и передавать, и стирать информацию. И прекрасно ее хранит.

— А через огонь? — спросил я, отступая от лужи.

— Можно и через огонь… только как бы не сгореть в процессе, ха-ха!

Рыжий пристально посмотрел на лампу дневного света в дальнем углу зала. Она мигнула и погасла. Впрочем, она и так еле мигала весь вечер.

— Настоящим мастерам носитель вообще не нужен, — добавил он. — Слово само по себе носитель. Оно равно действию.

У меня вдруг закралось подозрение, что рыжий просто чего-то начитался и морочит мне голову.

— Притормози. Слово и действие — разные вещи. Как они могут быть одним и тем же?

— Ну смотри: ты говоришь «извиняюсь» — и тем самым извиняешься! Это навскидку… Или вот, заклинание! Маг говорит врагу: «Сдохни!»

Он снова ткнул в меня пальцем. Я непроизвольно попытался закрыться. Рыжий радостно заржал.

— И враг умрет?

— Смотря кто скажет. Если я или ты — вряд ли… Разве что от смеха…

Теперь, когда рыжий стоял совсем близко, он казался еще моложе. Я заметил, что он весь в веснушках. Говоря или жестикулируя, рыжий смотрел на меня совершенно неподвижно и, кажется, даже почти не мигал. Сперва я подумал, что он делает это нарочно, чтобы смутить собеседника. Но потом решил, что это у него просто такая бедная мимика. Как у ящерицы.

— Это что, боевые техники Желтого клана?

— Еще чего! — обиделся рыжий. — Это мои личные боевые техники. Мне просто… ну нравится это дело, — сказал он с вызовом. — Смотрю, учусь. Там-сям что-то подцеплю…

— Занятный ты тип! — ответил я вполне искренне. — Вот бы не подумал, что в Желтом клане есть боевые драконы! Я думал, вы только трепаться…

— Ха! «Добрым словом и пистолетом можно добиться гораздо большего, чем просто добрым словом!»

— Аль Капоне?

Мы обменялись понимающими усмешками.

Рыжий шагнул ко мне и протянул костлявую ладонь:

— Орка.

— Горан, — после секундного колебания представился я.

Почему-то я не постеснялся, как всегда, назваться драконьим именем. Наоборот, в тот момент это показалось естественным.

— Ну давай что-нибудь попробуем, раз уж сюда пришли, — сказал он. — Чтобы времени не терять.

— Надо уметь ждать, — ответил я автоматически.

— Фигня! Надо действовать. Ожидание — для неудачников!

— Думаешь?

— Абсолютно! — Орка задумчиво посмотрел на меня взглядом рыжей ящерицы. — Ну бывает, не можешь атаковать. Не готов, враг сильнее… Не знаешь, где он… Тогда, чтоб использовать паузу с пользой, можно обшарить пространство в поисках нужной информации.

— Каким образом? — хмыкнул я.

— Да любым! Я ж тебе говорю, следы везде, надо их просто вытащить и правильно считать. Можно искать по природным носителям. Можно еще проще — по личным вещам…

— Проще?!

Я сразу вспомнил, как Анхель искал Ваську, используя ее распашонку.

— Конечно. Нужен навык, но в целом ничего особенного… Если нарочно не прячут следы, конечно. Могу показать тебе хоть сейчас, как это делается. У тебя есть кто-нибудь, кого надо найти?

Я нахмурился. Найти-то мне надо было. Но никаких личных вещей Анхеля у меня не имелось. Конечно, можно еще раз наведаться в его дом. Но вовсе не факт, что это именно его вещи и его дом. А если дом будет правильный, то не факт, что меня оттуда выпустят… Эх, знал бы раньше, хоть печенек бы в кармане унес…

— Нет, ничего такого. К сожалению. А еще какие методы поиска бывают?

Орка выглядел несколько разочарованным.

— Гмм… в принципе, нужно-то немного. Любой след, любая ниточка, ведущая от того, кого ищешь, — на каком угодно носителе. Вплоть до электронного письма… О, чуть не забыл! Самый эффективный способ поиска. — Орка втянул воздух и облизнулся. — На кровь.

— Кровь? Да ее раздобыть еще сложнее, чем вещи…

— А ты подумай, вспомни. Пара капель… Старое пятнышко на одежде… Мелкая царапина, заусеница…

Я задумчиво посмотрел на свои ладони… И тут вспомнил. Валенок, ободравший ладонь о мои шипы!

Ну-ка, сейчас проверим, на что в самом деле способен рыжий!

Я закатал рукав, выпустил шипы и предложил:

— Ищи!

Рыжий сосредоточился, посерьезнел лицом. Взгляд стал совсем неподвижным и расфокусированным. Костлявая рука в конопушках поднялась, пошарила в воздухе и, дергаясь, как лоза, зависла над шипами. Я ощутил некий импульс — видимо, поисковый, — после чего произошло нечто мной не запланированное. Моя рука в ответ на импульс полыхнула жаром, налилась тяжестью, сложилась в кулак и сама по себе заехала Орке в лицо.

Это был прекрасный удар, точный и молниеносный — в другое время я бы им гордился. Орка не успел его блокировать, отлетел шага на три и упал навзничь. Я взвыл и свободной рукой схватился за лоб — показалось, что меня ударили током. На миг голые, испещренные пятнами стены от пола до потолка ослепительно вспыхнули загадочными письменами. Мигнул — горящие письмена пропали… Через мгновение ко мне вернулось зрение и способность соображать. Печать на лбу болела так, будто по ней врезали молотком. Рука с шипами тоже ныла.

Но я совсем забыл о своих ощущениях, когда увидел Орку. Он корчился на полу и хрипел, вцепившись в горло скрюченными пальцами. Лицо рыжего посинело от удушья. «Э, да он сейчас копыта откинет! — ужаснулся я. — От моего яда! И что мне теперь делать?!» Но нет, — похоже, у Орки тоже были свои печати. Он неожиданно перестал хрипеть, закашлялся, открыл глаза, глубоко вздохнул и сел, осторожно выравнивая дыхание.

5
{"b":"175447","o":1}