ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Исследования, которые мы здесь упомянули, основывались на результатах химических анализов, но мы ничего пока не сказали о реакциях органов обоняния. Обоняние у человека достаточно тонкое, чтобы почувствовать разницу между продуцентами и непродуцентами, а также между состоянием до овуляции и после овуляции. В этом отношении человек не хуже прочих млекопитающих, у которых чувство обоняния, как известно, очень сильно развито. После небольшой тренировки можно вообще вполне определенно научиться различать все эти тонкие различия в ароматах, которые мы упомянули. Например, исследования показали, что большинство участников могли определить пол продуцента только по запаху его или ее мочи. Обычно большинство людей не умеют этого, во-первых, потому, что это качество не представляется им особенно нужным или интересным, а во-вторых, потому что такого никто никогда не делает ради изучения запаха мочи своих соплеменников… Никто ведь не пожелает «опуститься» до уровня собаки, которая махает хвостом, обнюхивая фонарные столбы.

Правда, люди по-настоящему учатся обращать внимание на то, как реагируют на запахи животные, если у них есть какие-то домашние питомцы. Многие женщины (да и мужчины тоже), конечно же, не раз замечали, какое волнующее действие оказывают их интимные ароматы на собаку, которая вдруг принимается бурно «приветствовать» их. А инстинктивная реакция пса, который пытается «совокупиться» с ногой человека, лишь доказывает, сколь сильно влияют эти сигналы на репродуктивное поведение.

Биологические исследования в этой области в основном проводились на макаках-резусах, а изучаемые вещества были такими же летучими жирными кислотами, которые имеются у продуцентов-людей. У самок макак-резусов влияние эстрогенных гормонов на появление привлекающих запахов довольно очевидно, как, впрочем, и реакция самцов. Они обнюхивают самок и совокупляются с ними, причем не один раз, то есть максимум половой активности приходится лишь на тот период времени, когда самка может зачать. Можно синтезировать жирные кислоты с короткой цепью, причем эффект будет тот же. У людей половое поведение не столь непосредственно управляется подобными примитивными сигналами, однако будет интересно выяснить, возбуждают ли продуценты больший половой интерес, чем непродуценты, и является ли этот процесс цикличным.

Феромоны и поведение особей

Наверное, некоторые из читателей удивляются, отчего до сих пор на этих страницах не упоминалось слово «феромоны». Время от времени все мы читаем невероятные статьи в газетах и журналах об этих биологических приманках. Впервые об этом явлении было написано в начале XX века, когда французский энтомолог Жан-Анри Фабр нашел куколку в лесу, принес ее домой, и вскоре у него из куколки вылупилась прекрасная бабочка-павлиний глаз. Он посадил ее в клетку с частой сеткой, а на следующее утро, к изумлению, обнаружил, что вокруг клетки порхало около сорока самцов этой бабочки. Фабр решил проверить, не привлекло ли их нечто, излучаемое самкой: для этого он накрыл клетку стеклянным колпаком, и весь энтузиазм самцов незамедлительно пропал. Позже исследователи продемонстрировали, что этот эффект вызывало летучее ароматическое вещество, издаваемое только самками этого вида бабочек, причем, как оказалось, они были способны уверенно воспринимать этот сигнал на расстоянии более трех километров.

Таким образом, перед исследователями открылись удивительные перспективы. Воздействие этого первого открытого феромона на поведение самцов было очевидным: привлечение самцов имело репродуктивный подтекст. У пчел матка начинает выделять феромон в тот момент, когда она покидает улей во время своего брачного полета и все трутни устремляются за нею следом, стараясь добиться ее благосклонности. Однако та же самая железа этой матки выделяет еще один феромон, который подавляет деятельность яичников всех прочих самок пчел. Это способствует сохранению общественного порядка, при котором всего лишь одна самка в рое отвечает за воспроизводство потомства (это представляется весьма примитивным видом сожительства, присущим лишь низшим видам мира животных, таким как насекомые, однако точно такую же структуру организации сообщества можно встретить и у маленьких обезьян-мармозеток из Южной Америки). Третий феромон, который выделяет пчелиная матка, помогает улью отличать «своих» от «чужих». Поведение животных — сексуальная реакция, агрессия, поиски пищи или предупреждения об опасности — находится под автоматическим контролем этих сигналов. Можно сказать, что феромоны превращают в роботов тех, на кого они направлены.

Тем временем в животноводстве феромоны находят себе разнообразное применение. Если свиновод желает узнать, есть ли у свиньи течка, он пользуется пульверизатором с феромоном. Хряков используют для поисков трюфелей, и они особенно хорошо выполняют эту задачу, поскольку запах трюфелей очень похож на феромон их самок. Неудивительно, что трюфели продают в качестве афродизиака. В Калифорнии существует вид паука, который способен имитировать феромоны насекомых. Каждый паук может синтезировать и выделять шестнадцать различных ароматов, которые ничем не отличаются от истинных феромонов и которыми он обрабатывает свою паутину так, чтобы точно знать, какая пища попадет в этот день к нему «на стол»… Можно задаться вопросом, не отразилась ли подобная тонкая специализация, позволяющая выбирать себе блюдо по вкусу из богатых запасов матушки-природы на характере этих пауков. Вдруг они превратились в невыносимо избалованные, капризные существа…

Растения также привлекают насекомых с помощью имитации феромонов. Так, офрис пчелоносный из семейства орхидных выделяет феромон для переносчика своей пыльцы, причем цветок по своей форме похож на зев возбужденного влагалища, с которым совокупляется трутень, с не меньшей интенсивностью, чем он это делает с самкой из своего рода. Точно так же в центрах искусственного осеменения без проблем можно заставить быков оседлать — с прокреационными намерениями — …обычную деревянную изгородь, на которую повешена коровья шкура.

Система феромонного контроля поведения существует в наиболее примитивном разделе мозга, палеоэнцефалоне, который также известен как мозг рептилий. Змея обычно производит на нас зловещее впечатление, поскольку мы не знаем, почему она постоянно высовывает и убирает язык. Лишь недавно было доказано, что эти быстрые, молниеносные движения языка способствуют продвижению воздуха к окончанию ее морды, где расположен соответствующий орган — рецептор феромонов. Он совершенно независим от органов обоняния и известен под названием сошниковоносового (или якобсонова) органа. Всего несколько лет назад стало известно, что подобный орган существует и у человека. Внутри носового прохода, вглубь на два сантиметра, в нижней части носовой перегородки, специалист-отоларинголог иногда обнаруживает небольшое красное расщепление, начало мешочка воронкообразной формы, длиной примерно в один сантиметр. Этот орган есть у всех людей, однако у многих сильно различается вид хрящевого отдела носовой перегородки, и иногда его трудно обнаружить. Микроскопическое исследование показывает присутствие структуры, которая похожа на структуру органа обоняния (который находится, собственно, гораздо глубже и выше в носовой полости): клетки, покрытые очень тонкими волосками, которые преобразуют контакт с летучими частицами в нервные сигналы, и нервные волокна, подводящие эти сигналы к мозгу.

Сошниковоносовой орган пока что мало известен, однако, по-видимому, пройдет немного времени (а начнется это, как обычно, в США), и пациенты начнут предъявлять свои претензии к отоларингологам через суд за якобы имевшее место разрушение сошниковоносового органа при операциях по исправлению носовой перегородки. Разумеется, врачи предпримут необходимые шаги для того, чтобы защитить себя. В памятках, которые будут раздавать пациентам перед операцией, разумеется, будет уже упомянуто о таком возможном уроне для организма, а также об ожидаемых последствиях этого.

81
{"b":"175449","o":1}