ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Князь — высокомерный блондин с чахлыми усиками — смотрел на меня как на кучу навоза и цедил слова сквозь губу. Всем видом он давал понять, что дракон ему на фиг не нужен. Но почему-то не уезжал.

— Это ты называешь «поймали»?

— А как вы это называете, ваша милость?

— Любезная Виллемина, будем называть вещи своими именами. Не поймали, а случайно наткнулись на логово. Этот дракон спит здесь уже двести с лишним лет. И проспал бы еще столько же…

— Да я с ним разговаривал на прошлой неделе! — раздался вопль из толпы. Я узнал знакомый голос нахала-аптекаря. — Я его и нашел, ваша милость! И он меня едва не сожрал, если б я его не уболтал. Будьте осторожны, этот дракон абсолютно беспринципен и не чтит Закон!

В толпе придворных послышалось недовольное шиканье. Князь даже вида не подал, что услышал его.

— Таким образом, — договорил он, обращаясь к одной только чародейке, — в чем ваша заслуга, и за что вы хотите получить награду, мы не понимаем.

— Ах, так?

Колдунья принялась перечислять все проведенные надо мной магические мероприятия. Князь скучающе кивал.

— Технические подробности меня не интересуют, — оборвал он чародейку. — Вот если бы вы привезли его в клетке на рыночную площадь — тогда был бы предмет для разговора. А пока я вижу всего лишь тушу дракона, без всяких сомнений дохлого…

— Спящего! — встрял аптекарь. — Я сам с ним говорил…

— Кто-нибудь, уберите отсюда этого хама! — раздались возгласы в окружающей князя толпе.

— Да и туша-то, прямо скажем, не первой свежести. Нарочно дыму напустили, чтобы падалью не пахло?

— Тушу? — зловеще повторила чародейка. — Несвежую?! Желаете, чтобы я его разбудила?

— Пустые слова. Если б дракон в самом деле спал, так давно бы проснулся от ваших завываний и воскурений.

Перебранка возобновилась и пошла по новому кругу.

Мне стало скучно, и я открыл глаза.

— Вы бы не могли потише?

Толпа отхлынула с криком.

— А-а-а! Оно разговаривает!

Я потянулся и выпрямился, ломая ивовую клетку. Цепи лопнули как нитки, в воздух взметнулся какой-то темноватый порошок. Я фыркнул, ударил хвостом, магический инвентарь разлетелся во все стороны.

Приспешники чародейки прыснули в лес, как тараканы. Князь с рыцарями организованно отступили к деревьям и там сбились в кучу, что-то оживленно обсуждая.

Но сейчас не они были мне нужны. Я окинул лес драконьим взором и безошибочно вычислил тощего аптекаря, распластавшегося в траве. Убедившись, что я смотрю на него, он вскочил и завопил:

— Это не я их сюда привел! Виллемина сама нашла логово по дымному следу! А не надо было на меня огнем пыхать!

Я прикинул, не сожрать ли, в самом деле, этого прохвоста, но при этой мысли меня почему-то затошнило, словно аптекарь был жабой, гусеницей или другой ползучей дрянью. Желудок подскочил к горлу, будто даже сама идея была отравой…

Прийти в себя помог мелодичный женский голос. Чародейка Виллемина, которая единственная из всех не сбежала в лес, а осталась у веревки, сделала изящный книксен.

— Приветствую тебя, о Горан Ужасный! Прошу, не гневайся на бедных жителей Уважека! Мы просто пришли посмотреть, так ли ты огромен и страшен, как говорят легенды!

— И как вы меня находите? — не удержался я.

— Поистине легенды далеки от реальности, о смертоносный!

На это я уже не повелся.

— Приятно поговорить с прекрасной и воспитанной госпожой. Если бы она была правдивой, цены бы ей не было.

Виллемина правдоподобно смутилась и даже покраснела. Я испытал к ней невольное расположение. Чародейка в самом деле очень походила на Драганку, но выглядела немного старше, зато мягче и женственней. Я подумал, что мне было бы трудно между ними выбирать.

Но тут вмешался князь.

— Эй, ты, чудовище, — надменно обратился он ко мне. — Как ты смеешь угрожать моим подданным во владениях людей?

— Мне перед тобой еще и оправдываться? Хочу и угрожаю!

— А Закон ты чтишь? — спросила Виллемина, разглядывая меня с большим интересом.

— Ну, в принципе да, — подумав, сказал я. — Я всегда был вполне законопослушным индивидуумом.

— Прекрасно! — вмешался князь. — В таком случае и говорить не о чем. Колдунья, твои претензии на часть туши просто смешны. Возвращаемся в город! А ты, дракон, следуй за нами по следам лошадей. Вползешь в Весенние ворота, бойни вдоль стены направо.

Чародейка насмешливо улыбнулась.

— Я предупредила!

— Да, — подхватил я. — Что-то я не понял про бойни!

— Все проще некуда! — рявкнул князь. — Если ты почитаешь Закон — ты подчиняешься моему приказу. А если мне не подчиняешься, то ты гнусный отступник и будешь убит прямо сейчас!

— Кем? — Я картинно огляделся. — Безусловно, я никуда отсюда не поползу. Мне и тут нравится. А вот вы мне надоели до чертиков!

— Ах так?! Виллемина, отойди и не загораживай дорогу лошадям. Начинаем!

Виллемина пожала плечами, стряхнула с ладоней темный порошок и не спеша отправилась к деревьям.

В группе всадников возникло движение, весьма похожее на перегруппировку. Заблестели наконечники копий, с которых снимались чехлы.

— Дракон молод и невелик, — доносились до меня отрывки обсуждения. — Ослаб от голода после долгого сна. Мы его завалим…

— А может, все-таки по одному? — предложил я. — Делить-то как будете?

— Ничего, тебя на всех хватит!

Четверка слаженно поскакала на меня, поднимая копья.

Двигались они смехотворно медленно. Я подпустил их вплотную и взмыл в небо.

Вот когда пригодились приемы Грега! Теперь я понял — они предназначались как раз против всадника. Я взмыл над горой и камнем упал обратно, с ревом и свистом. Лошади перепугались (честно говоря, я вообще не понял, каким обманом эти парни заставили их скакать на дракона). Один всадник свалился сам, другого лошадь унесла в лес. Оставшуюся парочку я элегантно выдернул из седел и зашвырнул на ближайшие деревья. Потом приземлился и, красуясь, хлопнул крыльями.

— Кто следующий?

Надо отдать местным воякам должное — поражение четверки их совершенно не обескуражило.

— Навалимся кучей! — раздался дружный клич, и вся компания, всадников двадцать, во главе с князем, бряцая оружием и всячески друг другу мешая, с воинственными воплями ринулась в атаку.

— Ну-ну, давайте! — сказал я.

И ударил огнем.

Дальше началось сплошное веселье. Атака превратилась в паническое бегство. Я гнал всадников до самого города, слегка припекая, чтобы резвее бежали.

Город со странным названием Уважек я в пылу погони рассмотреть не успел. Хотя он того стоил — вблизи он оказался еще красивее, чем издалека. За петлей реки — красные, рыжие и розовые башни, домики старого города, черепичные и медные с прозеленью крыши, синие витражи в окнах, а над всем этим — белый замок на скалистом утесе… Все это промелькнуло за один миг, когда я закладывал над городом вираж.

— И больше никогда не суйтесь в мой лес! — громыхал я с неба. — Кто туда войдет — будет изжарен и съеден!

В городе начиналась паника. Где-то бил набат. Ворота с перепугу захлопнули прямо перед носом у князя.

— Все поняли? Больше предупреждать не буду!

Я напоследок пыхнул огнем в медный флюгер в виде розы на шпиле ратуши и полетел назад, в горы.

И еще с воздуха увидел на моей поляне одинокую фигурку.

— Так-так, — грозно прорычал я, приземляясь. — А мы что, особого приглашения дожидаемся?

Виллемина спокойно стояла возле обломков клетки. Одна-одинешенька.

— Ну-с, я предупреждал. Прощайся с жизнью, красотка!

Я вовсе не собирался ее убивать — просто хотелось полюбоваться, как она испугается. Но Виллемина и глазом не моргнула.

— Удачно вышло, — сказала она. — За отступников не мстят, а у меня как раз кончилось сырье!

Очаровательно улыбнувшись, она вытащила из длинного, отороченного мехом рукава небольшую полую деревянную палочку.

— Волшебная дудочка? — громоподобно захохотал я. — Давно пора!

45
{"b":"175450","o":1}