ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мари их опередила, вышла из квартиры первой и позвонила в дверь соседки. Старуха ей открыла сразу, у ног жались ее пушистые любимцы.

— Вы извините, но у вас есть что-нибудь от боли в сердце? Мне пришлось сейчас такое пережить…

Взволнованный вид молодой женщины подействовал на старуху, а любопытство заставило проводить взглядом проходящих мимо ее двери мужчину и девушку, крепко державшихся за руки.

— Милочка, заходите — у меня тут целая коллекция сердечных лекарств, — гостеприимно пригласила к себе старушка.

У Мари от волнения так колотилось сердце, что ей показалось, будто в него впилась острая игла. Ее ноги словно приросли к полу, она продолжала провожать взглядом парочку, которой оставалось пройти мимо лифта, а затем свернуть направо, на вертолетную площадку. Она была устроена в этом высотном доме на случай пожара, хотя у жильцов были справедливые сомнения в наличии у пожарников вертолетов, предназначенных для пожаротушения. Жить Леониду и Ксане оставалось десять шагов.

В это время на площадке остановился лифт, из которого вышла другая парочка: черноволосая женщина лет тридцати пяти и крепкий широкоплечий мужчина в костюме, с крупными чертами багрового лица.

Женщина воскликнула:

— Ах ты подлец! Разгуливаешь здесь с малолетними проститутками! — И она отвесила Леониду пару звонких пощечин. Следующую порцию пощечин получила девушка, по-прежнему не выпускавшая руку мужчины. — Это тебе, чтобы знала, как гулять с женатыми мужчинами!

— Богдана! — воскликнул Леонид, придя в себя от пощечин. — Ты все это неправильно понимаешь!

И тут же руки Богданы буквально забарабанили по его лицу.

— Ах, как интересно! — воскликнула соседка и, наклонившись, взяла на руки кота, мурлыкавшего у ее ног.

Мари бросилась к своей двери, Леонид — за ней, следом преследующая его Богдана, Ксана и мужчина, сопровождавший жену Леонида.

Дверь квартиры распахнулась, и на пороге появился Фил с пистолетом в руке. Бегущая ему навстречу Мари закрыла собой сектор стрельбы, и он, матерясь, шагнул в сторону, но в это время Леонид, споткнувшись об кота, оказавшегося у него под ногами, потерял равновесие, падая, пролетел по инерции пару шагов и сбил Фила с ног. Выстрел прозвучал, но пуля попала в стенку и рикошетом ударилась в дверь лифта. Леонид двумя руками вцепился в руку Фила, сжимающую пистолет, но тут же получил сокрушительный удар другой рукой в ухо. В голове у него все закружилось, и он бы выпустил руку с пистолетом, если бы на помощь не пришли мужчина и Богдана, налетевшая с пощечинами на Фила. Мужчина попытался применить болевой прием, но, получив подсечку, рухнул на пол. Тут же досталось и Богдане, и она отлетела на несколько шагов от дерущихся, больно приземлившись на копчик.

— Я вызвала милицию — они уже едут! — громко сообщила старушка из-за двери, наблюдая за происходящим через небольшую щель.

Мужчина, быстро заломив кисть Фила, заставил его выпустить из руки пистолет и тут же получил несколько сокрушительных ударов по голове, позволивших Филу освободиться, чтобы попасть в объятия пришедшего в себя Леонида. Фил понял, что с таким количеством противников ему не справиться и, ударив Леонида локтем в ребра, вырвался и бросился наутек. Леонид настиг его у выхода на пожарную лестничную площадку и обхватил руками за талию, не давая тому наносить удары, как тот ни изворачивался. Внизу раздался вой милицейской сирены.

— Как ты мне надоел! — заревел от ярости Фил.

Леонид, ободрившись, напряг силы и поднял Фила, намереваясь бросить его на пол, но тут же заработал удар пяткой в пах, от страшной боли выпустил противника и, согнувшись, стал растирать больное место. Фил отказался от попытки уйти через черный ход, заломил Леониду руку и потянул его на вертолетную площадку.

— Тебе суждено отсюда взлететь, и ты взлетишь, чего бы мне это ни стоило! — шипел Фил, таща его к краю площадки.

Леонид из-за боли не мог сопротивляться, он с ужасом смотрел на приближающийся край площадки. Его тело уже легло на оградительный бортик, а голова закружилась от высоты, — ясно было, что полет окажется смертельным. Вдруг раздались выстрелы, и Леонид почувствовал, что захват «администратора» ослабел. Обессиленный, он свалился кулем на площадку, наблюдая, как его противник словно колышется на ветру, пытаясь сохранить равновесие. «Администратор» повернул к нему свое мгновенно осунувшееся и побледневшее лицо, в уголке рта показалась кровь, которая тонкой струйкой стала стекать по подбородку; его глаза остановились, в них читалась пустота приближающейся смерти.

— Я еще вернусь! — с трудом прошипел он.

От этих усилий кровь стала течь интенсивнее. Фил взмахнул руками, упал навзничь на предохранительный бортик, явно слишком узкий для его крупного тела, и полетел вниз. Леонид сжался, ожидая чавкающего удара тела о землю, но так его и не услышал. Посмотрев вниз, увидел распростертое тело, лежащее на клумбе перед домом. Вокруг него уже начал собираться любопытствующий народ.

37

В зале индийского ресторана было еще довольно малолюдно, только в углу сидела большая компания, и опытный взгляд официанта сразу определил, что большинство из присутствующих не знают друг друга. Это походило на день рождения или другое торжество, только никто из гостей не принес с собой цветов или подарков. Разве что молоденькая девушка лет двадцати принесла большой пакет, в котором явно угадывалась картина.

«Наверное, это их коллективный подарок, похоже, стоит немало», — пришел к выводу официант. Помня полученную инструкцию, он подошел к невысокой энергичной темноволосой женщине, распорядительнице этого торжества, сидевшей рядом с крупным хмурым мужчиной, и тихонько спросил:

— Дхал и лепешки к нему готовы — прикажете подавать? Их обязательно надо употреблять горячими.

Женщина обвела взглядом присутствующих.

— Собрались все, но пока повременим с едой. Я подам вам знак, когда можно будет нести блюда, а вы уж постарайтесь, чтобы все было на уровне, как положено.

Официант с недовольным видом отошел, теряясь в догадках, для чего собрались эти люди.

— Дорогие друзья! — Богдана поднялась со стула. — Позвольте вас сегодня так называть, так как каждый из присутствующих внес свою лепту в счастливое завершение этой истории, за исключением виновника сегодняшней встречи, который все это заварил, — кивнула она на Леонида, хмуро вертящего в руках столовый нож. — Он свое получил и еще получит, не один раз.

Послышались смешки, а Леонид с силой сжал в руке нож.

— Прежде всего, — продолжала Богдана, — хочу попросить прощения у Ксаны за незаслуженно ею полученные оплеухи.

— Эти оплеухи спасли нам жизнь, — рассмеялась Ксана.

— Напомню, что вся эта история началась с того, что Леонид решил заработать на картинах умершего художника Баки Смертолюбова. Ксана, можешь передать мне картину? — Богдана небрежно сорвала бумажный покров с полотно «Жук, терзающий девушку». — Спрашивается — это искусство? Каким бы ни было мастерство художника, но если оно несет в себе негатив, вызывает у человека отрицательные эмоции, низменные чувства, то оно не должно жить.

— Об этом можно поспорить, сюрреалисты, ранний Дали… — хмуро вставил Леонид.

— Ты попытался дать жизнь Злу, таящемуся под покровом искусства, заработать деньги на Зле, поэтому и столкнулся со Злом, которое тебя чуть не убило, — категоричным тоном оборвала его Богдана.

— Зато убило мою мать, — тихо произнесла Кристина. — Под воздействием гипноза ее заставили принять большую дозу наркотиков.

— Смерть брата Ксаны тоже связана с этой чудовищной коллекцией, поплатился жизнью и сам творец этих картин — Бака Смертолюбов, — продолжила Богдана. — Тяга моего мужа к любовным приключениям чуть не выпустила из бутылки джинна в виде этой отвратительной картины.

«У самой тоже рыльце в пушку, но об этом с ней поговорю дома», — подумал Леонид.

— Его постоянные поздние возвращения, а самое главное, то, что он насквозь пропах ужасными духами этой… — Богдана, ища приличное слово, сдерживала себя: — женщины. Все это возбудило у меня подозрение, кроме того, мне стали сниться пророческие сны. — Она отыскала глазами экстрасенса Есфирь и незаметно, как ей показалось, кивнула ей.

68
{"b":"175465","o":1}