ЛитМир - Электронная Библиотека

__________________________

* Триумфальные ворота - сооружение, воздвигнутое в честь встречи нового царя Александра Павловича и царицы Марии Александровны. В описываемое время от них сохранилось только название. Ныне это место расположено возле Воздухофлотсокого моста.

Народ здесь живет бедный, лихачами не балуется, поэтому извозчики пролетают мимо, без остановки, не хуже проехавшего трамвая. До дачного поселка отсюда будет шесть-семь верст, столько же до центральных улиц - далековато идти пешком. Богом забытый край, сверхдешевые меблированные комнаты, таких не сыщешь даже в Латинском квартале*, все для удобства скрывающегося здесь от полиции беглеца. Единственная связь с городом - электрическое детище предпринимателя Хойнацкого, которое, наполнив брюхо, на обратном пути из Святошино также следует без остановки. Я уже привык к дальним вечерним терренкурам, когда, лишь пройдя пару верст, находил какой-то транспорт, чтобы добраться до нужного места.

__________________________

* Латинский квартал - район небольших трехэтажных домиков и дешевых квартир, где селились студенты киевского университета. Включал в себя улицы: Нижнюю Владимирскую, Большую Васильковскую, Жилянскую, Тарасовскую, Никольско-Ботаническую, Панькавскую, Жандармскую (ныне Саксаганского).

Настроение было приподнятое - ночью меня посетила неслыханная удача в карточной игре на Демеевке. Полученный выигрыш воспринял, как компенсацию за все страдания-переживания последних месяцев. Карты были моим Роком, сыграв зловещую роль в том, что я очутился здесь, скрываясь от дневного света, шумных мест, полиции, чтобы не быть опознанным. Но вчера они же подарили надежду начать новую жизнь.

Теперь я богач, пускай не Терещенко аль Морозов, но тридцать тысяч - это отличный стартовый капитал. А оборотить деньгия сумею, в противовес тем, кому достались деньги в наследство без всяких усилий с их стороны. Теперь я не буду прожигать деньги игрой в карты, рулетку, тратиться на женщин, шляться по трактирам. Такой выигрыш приходит только раз в жизни, и теперь главное, - его не потерять! Жаль только, что этот выигрыш не пришел раньше, до начала трагических событий. Может быть, и жизнь сложилась бы по-другому, и Аника была бы жива, но, что сделано, то сделано… И нечего терзать себя невозможностью вернуть прошлое! - озлился я на себя, и вернулся к созерцанию газеты. Когда в голову лезут неприятные мысли, их нужно не допускать при помощи чтения каких-нибудь глупостей.

«Поздравь, дружище, я влюблен! -

«В кого? Ужель опять в брюнетку?» -

«О нет!» - «В блондинку?» -

«Нет» - «Пардон. Так значит, в рыжую кокетку?» -

«Ах, нет! Ты мелешь, как дурак!» -

«Да кто ж она: Маруся, Лиза?» -

«Да нет же! Нет - она табак,

Табак Иосифа Эгиза!

Звать «Конкуренцией» ее,

Она весьма ароматична,

Два сорок фунт, совсем «мое».

Приятно, вкусно и практично.

А девы к черту… Девы яд.

Ведь через них теперь я нищий,

Я их вовек не видеть рад» -

«Ты прав поистине, дружище!»

Я швырнул газету на пол и нервно рассмеялся. Глупейшая реклама табака Эгиза задела меня за живое. «Любовь, табак. Табак - вернее. Мое дело - табак! Что толку в этих деньгах, если я не имею имени, а значит не смогу в полном желании и возможности ими воспользоваться! Ведь я - мертвец! Не знаю, поверили ли в мою смерть? Может, в это время по следу уже идут дюжие приставы, чтобы наказать меня смертью настоящей! Вчерашний карточный выигрыш - гримаса судьбы, перед тем, как отобрать все, в том числе и жизнь!»

Словно в подтверждение мыслей, в это время в дверь требовательно постучали. Внутри все оборвалось, и я затаился, обливаясь потом, сдерживая рвущееся наружу дыхание. «Господи, не забирай мою жизнь - ведь я еще не жил!» - беззвучно прошептал пересохшими губами. Стук повторился, усилился и из-за двери донесся насмешливый голос Параски, девки, находящейся в услужении у хозяйки дома.

- Господин студент! Господин студент! К вам барышня соизволили прийти! Немедленно открывайте дверь - ведь вы там находитесь, еще на улицу не выходили! Не бойтесь, они не кусаются!

«Какая барышня?! -пугаюсь я в догадках - Я никого не звал, никто не знает и не должен знать, где я нахожусь! Откуда Параска знает, что я бывший студент?! Это хитромудрая ловушка, подстроенная полицией, чтобы выманить меня из комнаты!»

- Барышня, не волнуйтесь - они там за дверью прячутся! - объясняла Параска пустоте. - Странные очень: по виду студент, только целый день сидят в комнате, носа не высовывают, а к ночи пропадают неизвестно где. Сегодня соизволили только под утро и прийти. А сейчас, видите, даже дверь не отпирают! Пойду скажу хозяйке - пусть околоточного позовет, пашпорт у студента проверит!

«Дверь хлипкая - натиска не выдержит! -раздумываю в нервном напряжении. - Наверное, и под окно шпика поставили, - осторожно выглянул в окно - ничего подозрительного не увидел. - А может, правду девка говорит?!» - подумал я и крикнул хриплым голосом, со страху имитируя мужика-простолюдина с перепоя:

- Погодь минутку! Одеваюся я, а то в споднем!

- Что я вам говорила, барышня? Прячутся они! - торжественно заявила Параска невидимому собеседнику за дверью, который, однако, до сих пор ни одним словом или шумом не обнаружил свое присутствие.

Я открыл дверь. За ней оказался следователь Брюквин с улыбкой на все лицо, которая никак не вязалась с его гнусной личностью. Брюквин сунул девке рубль и одобрительно произнес:

- Молодец - заслужила! Настоящая артистка! - и, обратясь ко мне- Добрый день, господин Шиповский! Разрешите войти? - сдвинул немного опешившего меня в сторону и вошел в комнату. Презрительным взором окинул убогое жилище и сказал: - Стало быть, так и живете, господин Шиповский? А совесть вас не мучает? А если тревожит, то когда: утром, днем, вечером, аль ночью?

- Не понимаю вас, - пробормотал я, никак еще не ориентируясь в ситуации. Если со следователем пришли полицейские, то было бы понятно, а тут, выходит, он один? Какая цель его визита?!

- С какой стати… - попробовал возмутиться я, но был прерван улыбчивым следователем.

- Вы абсолютно правы в своем негодовании! Кстати, как вам удалось не утонуть? Ваши вещички остались на берегу, а вы, значит, в исподнем, творя срам прохожим, тайком по кущам и сюда?

А может, вы все задумали заранее, и, не прячась, словно зверь лесной, а на извозчике сюда скрылись?! Отчего прятались здесь, знать о себе не подавали? От следствия скрывались?!

- Я не прятался. Сейчас все объясню, только присядьте, дайте мне с мыслями собраться, - шепчу из-за внезапно пропавшего голоса, лихорадочно придумываю версию. Кляня себя, что столько времени было в запасе, а до такого простого не додумался!

- А подружку вашу повесили. На Лысой горе, в форте. Сегодня аккурат сорок дней будет, как преставилась. Представьте себе - даже слезинки не проронила перед смертью.

Закоренелая отравительница! - с улыбкой произнес Брюквин.

- Да не убивала она! - Вырвалось у меня, и тут же я испуганно умолкаю.

- Говорите, говорите! - обрадовался Брюквин. - Кто же тогда проклятый отравитель, несчастной семьи Мозенз? Уж не вы ли?

- Богом клянусь! Не я! - испуганно завопил я и затрясся от страха.

79
{"b":"175472","o":1}