ЛитМир - Электронная Библиотека

- Господа! -Я постарался исправить свою неудачную шутку, воспринятую окружающими всерьез. - Прошу не пугаться - это я, Михаил Шиповский, собственной персоной, здоровый и абсолютно живехонький. Прошу прощения за доставленные неприятные эмоции, с меня штрафная. Истинный крест, я живой, а не восставший мертвец из могилы! - и шутливо перекрестился.

- Миша, ты?! Дай тебя обниму! Друг мой горемычный! - воскликнул первым пришедший в себя Ян, встал, и мы обнялись. Другие также стали вставать, и по очереди лезли обниматься и целоваться с «воскресшим мертвецом».

- Да как же ты сумел спастись? И где ты пропадал? - спросил Ян, заметно трезвея от последних событий. Я заказал всем лафита и рассказал заранее придуманную историю о чудесном спасении рыбаками и горячечном бреду, в котором пролежал много дней и ночей, пока не поправился. Только сегодня прибыл в город и сразу поспешил сюда.

- Господа, а где ваши барышни? - спросил я в свою очередь, когда закончил рассказ, и, кивнув на мирно почивающего в холодце чиновника: - А это что за тип?

- А-а, - отмахнулся Ян, - это тело*. Взяли у «технарей» на сегодняшний вечер. Они здесь начинали кутить, но потом решили перейти в «Шато де флер», остались лишь эти двое. Служащий не то консистории, не то «училищного совета». Иван знает, куда завтра до восьми мы должны доставить это тело.

__________________________

* Чиновник-тело - пьяница, упивающийся на всех вечеринках до беспамятства и предоставляющий своим собутыльникам право носить себя, куда бы они не направлялись в своих странствиях по городу. Походы с «телом» носили ритуальный характер.

А барышень ждем-с. Пока заняты. Хотя, вот, первая уже освободилась! - к нам подошла, кокетливо улыбаясь, пышная блондинка с тяжелыми буклями заколотых волос и заняла место у Яна на коленях.

- Эльза Карловна, можно просто Эльзочка, - томно, с легким акцентом, представилась она. - Пупсик-Янек, - плаксиво-просящим голосом обратилась она к кавалеру, - хочу шампанского. Можно? - и, не дожидаясь согласия, жестко выкрикнула, при этом всякий акцент у нее пропал: - Василий! Шампанского, со льда! - и вновь превратилась в игривую кошечку с фальшивым акцентом. - Ты такой милый, Янек! Такой щедрый! Что ты сегодня подаришь своей фроляйн?!

- Кукиш всем! - прохрипел приподнявшийся со студня чиновник. - Да-с, господа! Кукиш всем! - и вновь занял свое место в тарелке.

- Пфи, какой пьяный человек! Зачем он вам? Прикажи, и Васька вытолкает его в шею. Будет валяться в луже, как свинья, - рассмеялась Эльза и презрительно сморщила носик. - На прошлой неделе к нам приезжали гулять армяне. Очень щедрые господа. Связанные с ювелирным делом. Так вот, у них принято напиваться всем, и только один совсем не пьет, затем развозит всех по домам.

К нашему столу стали подходить барышни и подсаживаться к кавалерам. Рядом с Михаилом пристроилась светловолосая, голубоглазая девчушка, видно недавно сюда попавшая, старавшаяся вести себя, как все барышни, но у нее это получалось неестественно. Она храбро потребовала шампанского и, сразу покраснев, виновато опустила голову, вспомнив о цене.

Я прошептал ей на ухо:

- Хочу водки. Тебе - шампанского, а мне прикажи принести водки.

Девушка, так же шепотом, заспорила:

- Мы приличное заведение, и указов не нарушаем. Водки у нас нет, не подают, не положено. А вы случаем не чиновник по надзору? - простодушно спросила она.

- Я не чиновник по надзору, и очень хочу водки. Сделай милость, организуй это дело!

Эти господа, -я указал на товарищей, - ваши завсегдатаи, и могут за меня поручиться. Да, кстати, как тебя звать, любезнейшая?!

- Настя, - ответила она, и я неожиданно вспомнил изящную, музыкальную девушку, прямую противоположность сидящей рядом, и сразу толпа теней из прошлого, а теперь уже из иного мира, заспешили напомнить о себе. Позади всех их оказалась девушка со строгонаивным лицом, роскошной копной волос, прилежно сколотых заколками, как зажато и ее существо.

- Мне плохо. Водки! - прохрипел я. Девушка испуганно вскочила, подбежала к громадному Василию, что-то зашептала на ухо. Тот, внимательно изучив меня, попеременно обошел взглядом всю компанию, и, видно, принял решение. Он исчез и вскоре появился с пузатым заварным чайником и чашкой.

- С рюмок нельзя, заметят и доложат-с, - прошептал он и добавил: - Соизвольте сразу рассчитаться - вы у нас в первый раз. - я вытащил деньги и щедро набросил на «чай», так что громадный Василий подобрастно склонился в благодарственном поклоне и, пятясь, отошел от столика. Водка обожгла горло, грудь, но оставила трезвой голову.

- Чаи гоняешь? - насмешливо спросил Ян, наклонясько мне. Узнав, какую цену язаплатил за водку, удивленно присвистнул. - Мне бы она вдвое дешевле обошлась! - сообщил он.

- Чего Варька не идет?! - хрипло и злобно спросил Иван, до сих пор остававшийся без пары, и отправляющий в сторонку всех подходивших к нему барышень.

- У них сегодня господин офицер, - сообщила Эльза. - Значит, они целый вечер будут заняты.

- Я хочу Варьку! - упрямством пьяного заявил Иван. - А офицера в морду!

- Он жандарм, - насмешливо сообщила Эльза,

- Жандарма дважды в морду, нет трижды. Они нашего брата студента не уважают! - зло заявил пьяный.

В это время по лестнице, идущей с верхних комнат, где посетители занимались любовью за деньги с барышнями, стала спускаться невысокая девушка с коротко остриженными волосами и утонченным лицом, на щеках у нее горел холерический румянец. Следом за ней шел высокий молодой статный мужчина, вдребезги пьяный.

- Вон Варька-то! - грозно заорал Иван, вставая из-за стола.

В воздухе запахло скандалом и потасовкой. Рыжеволосая Настя испуганно вскрикнула и запричитала:

- О Господи! Свят, свят, пронеси! Неужели здесь снова будет погром, полиция, разбирательство? - вцепилась в рукав моего студенческого мундира: - Сударь! Ради Бога, остановите своего друга, прошу Вас. - Я небрежным движением стряхнул ее руку.

- Мадемуазель Аника, не желаете ли еще шампанского? - слегка пошатывая, обратился мужчина к девушке. - Я вам хочу подарить цветы, ведь мы с вами сорок дней, как знакомы! - крикнул в пространство: - Человек! Цветы, барышне! И не замухрышки какието, а розы! Белые розы! Большой букет!

По моей коже пронесся озноб - сорок дней тому назад была казнена Аника, моя невеста, за вину, которую не совершала. Имя и время, прошедшее с тех пор, полностью совпадают. Эту проститутку Иван называет Варька, а жандармский офицер - Аника. «Что он этим хочет сказать?» - подумал я и в душе поднялась паника.

Иван бросился в атаку на ничего не подозревавшего мужчину, Василий, ставший было на его пути, как пушинка, отлетел в сторону.

«Неминуемое должно свершится! - со страхом подумал я. - Офицер, получив по морде, не иначе, как схватится за револьвер и застрелит Ивана, а может, Провидению будет угодно, чтобы шальная пуля попала в меня, совершив таким образом суд Господний. Спрятаться под столом, заслужить насмешки присутствующих и обмануть судьбу, или ничего не предпринимать, принять все как должное? Может, вчера улыбнулась неслыханная удача в карты, чтобы сегодня все забрать, в том числе и жизнь? Видно, Провидением было предначертано мне появится сегодня именно в этом заведении, и ждать своего приговора». - И я продолжал сидеть, ничего не предпринимая, желая лишь, чтобы все побыстрее закончилось.

И тут, за шаг до офицера, удивленно наблюдавшим за летевшим на него грозным Иваном, свершилось невероятное. Перед ним выросла мужикоподобная женская фигура, которая зычным прокуренным басом ужасающе рявкнула, перекрыв своим голосом весь шум. Звук этого голоса заставил споткнуться и остановить исполнение веселого канкана тщедушного тапера, испуганно замершего на своем стуле, стихнуть пьяные голоса за соседними столиками, наполняющие вместе с табачным дымом атмосферу залы борделя.

- Не позволю! - заполнило весь зал. - Не позволю безобразничать! Марш на место, иначе никогда и ноги здесь вашей не будет! Ишь, чего захотели! У нас приличное заведение!

81
{"b":"175472","o":1}