ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я взяла сумочку и встала. Лилька бросила на меня рассеянный взгляд, но останавливать не стала. Судя по всему, она попала в свою стихию и покидать ее не собиралась. Я направилась в сторону совмещенного с гостиной зимнего сада, надеясь там побыть в относительном спокойствии.

Зимний сад тоже был забит до отказа. Люди прохаживались среди юкк и монстер, общипывали фикусы и пьяно хохотали, обжимаясь в тени широких листьев тропических растений. Я попятилась и на кого-то налетела.

– Ой, – сказала Инга, – ты мне ногу отдавила.

– Извини.

Рядом с Ингой стоял ее партнер по танцам. Она рассеяно перевела взгляд на него, а потом спохватилась.

– Алиса, ты помнишь Илью?

– Да, – ответила я и протянула ему руку. – Алиса.

– Очень приятно, – торопливо сказал он и пожал ее. Ладонь Ильи была потной. – Вы тоже танцуете?

– Нет. С чего вы взяли?

– Ну… так… Осанка у вас отличная.

– Вы поболтайте, а я отойду, – внезапно сказала Инга и растворилась среди фикусов. Илья проводил ее странным взглядом, а потом повернулся ко мне.

– Вы курите?

– Давай уж сразу на «ты», – рассмеялась я.

– Давай. Так ты куришь?

– Нет.

– Жалко. Душновато тут. Может, выйдем на свежий воздух? Я покурю, ты подышишь.

– Давай, – согласилась я. – Только шубу возьму, холодно.

Инга вылетела из зимнего сада и пулей пронеслась мимо нас. Из динамиков ударила волна пошловатой попсы, почему-то на смешанном русско-украинском говоре. Я даже не поняла кто исполняет эту песню: мужчина или женщина. Решив не ломать голову, я направилась к выходу, ловко убежав от своих соседей по столику, уже взявших Лильку в оборот. Начальница выделывала на импровизированном танцполе невероятные эротические па, плохо сочетавшиеся с ее грузной фигурой.

На крыльце толпилось много народу. Переглянувшись, мы с Ильей, не сговариваясь, спустились со ступенек, и пошли по расчищенным дорожкам вглубь сада, мимо оскалившихся кустов-монстров. Снег все валил и валил, царапая лицо колким бисером.

– Ты давно танцуешь с Ингой? – спросила я. Илья покосился на меня, сунул в рот сигарету и прикурил от дешевой зажигалки.

– Не очень, – неохотно сказал он. – А что?

– Ничего. Просто интересуюсь. Она говорила, что до тебя у нее был другой партнер. А с тобой у нее новый тандем.

– Ну да, – невесело усмехнулся Илья. – Представляю, что она там наговорила.

– Да, собственно, ничего…

– Да ладно, – фыркнул он. – Она меня в цвет Буратиной неповоротливым зовет, не стесняясь. А фигли мне делать? Приходится терпеть.

– Почему?

– Ну… по разным причинам. Партнершу не так легко найти, а уж партнершу, которая бы оплачивала твои костюмы и участие в чемпионатах – и подавно. Так что мне еще повезло. Я же из простой семьи, не то, что все вы.

– Ну, это ты напрасно, – сказала я. – Я тоже из простой семьи.

– Да ладно?

– Вот тебе и ладно. У меня папа на заводе работал, а мама гардеробщицей была. Правда, муж был богатый, но он давно умер.

– Чего ж ты тогда у Левиных делаешь? – удивился Илья. – Или тебя на передержку взяли, как собаку?

– В смысле?

– Ай, да у них периодически бывают такие приступы благотворительности. Подбирают бродяжку какого-нибудь, типа меня, и жизнь его устраивают, а потом носом тыкают: вот, мол, мы тебя на помойке нашли, очистили, а ты нам фигвамы рисуешь.

Илья так похоже изобразил мультяшного кота, что я рассмеялась.

– У меня другая история, – ответила я. – Я жду, когда к Левиным привезут моего пса, а потом исчезну из их жизни навсегда.

– Счастливица, – вздохнул Илья. – А мне придется терпеть их еще очень долго, разве что другую партнершу найду… А ты их Настеньку видела? Это же вообще мрак!

– Да уж, – неопределенно ответила я. Илья хотел что-то сказать, но тут в его кармане заорал мобильный. Илья вынул телефон, глянул на номер и, виновато улыбнувшись, отошел в сторону. Стоять на одном месте было холодно. Ожидая, пока он закончит разговор, я прохаживалась по дорожке, ведущей к стеклянному домику, скорее всего исполнявшему роль крытого бассейна. Рядом с ним находился сруб бани. Я подошла к нему вплотную, развернулась, и уже хотела вернуться обратно, как вдруг услышала приглушенный женский голос:

– Когда?

– А когда ты хочешь? – ответил ей мужчина.

Женщина что-то ответила, но я не разобрала ни слова, только интонации: злые и холодные.

– Ты с ума сошла?

– А почему нет? – прошипела женщина. – Ты мужик или тряпка?

– Тебе-то хорошо, – зло ответил мужчина. – Ты ничем не рискуешь.

– А ты?

Илья закончил говорить по телефону и двинулся ко мне. Я отпрыгнула от стены потревоженным зайцем и быстрым шагом пошла к дому.

– Ты чего? – удивился Илья.

– Замерзла, – неопределенно ответила я. Когда мы подошли к крыльцу, я обернулась и увидела, как из дверей бани выходит Лев Борисович. Я поторопилась скрыться за спинами курильщиков, а потом и вовсе шмыгнула в дверь, отряхивая с шубы влажный снег. Из любопытства, я задержалась в холле на пару минут. Лев Борисович вошел спустя пару минут, потопал ногами, и, увидев меня, подошел, деланно улыбаясь.

– Алиса! Рад вас видеть. Вы давно тут?

– С наступающим, – улыбнулась я. – Как Настя?

– С ней все в порядке, – ответил он. – Праздники всегда действуют на нее успокивающе, но об этом молчок!

Он прижал палец к губам и сделал испуганные глаза. Настя, вылетев из гостиной, подбежала к нему и повисла на плечах, как обезьянка.

– Ну, что? Как тебе праздник? – спросил Лев Борисович, кружа ее по холлу. Настя радостно взвизгнула.

– Так хорошо, так замечательно! А когда будет салют?

– Где-то через час. Алиса, вы идете?

– Иду, – кивнула я и направилась к дверям гостиной. Двери холла отворились, впустив холодный ветер и хоровод снежинок, и внутрь вошла Инга. Она метнула на Льва Борисовича гневный взгляд и, швырнув шубу Марине, побежала на второй этаж. Лев Борисович проводил ее страдальческим взглядом, а у Инги, как мне показалось, глаза были на мокром месте. Лев Борисович заметил мой взгляд и как-то жалко улыбнулся. Я отвернулась и вошла в гостиную.

Андрей стоял рядом с елкой, принимая подарок у высокого, атлетически сложенного мужчины, стоящего ко мне спиной. Лысина гостя сияла нимбом. Я улыбнулась, и хотела пройти к своему столику, но Андрей остановил меня.

– Алиса, вы потанцуете со мной?

Я не успела ответить. Гость обернулся. И когда я увидела его лицо, с хищным ястребиным профилем, то едва не упала в обморок. Да и он явно не ожидал увидеть меня здесь. Его брови взлетели вверх, глаза округлились, а рот невольно открылся от удивления. Я машинально отступила, горько сожалея, что согласилась придти на этот вечер. Больше всего мне хотелось оказаться от дома Левиных за тридевять земель и никогда, никогда больше не видеть этого человека. Наша последняя встреча состоялась больше двух лет назад, в доме Агаты, и была она, мягко говоря, малоприятной, потому что тогда он угрожал мне пистолетом.

Передо мной стоял, оправившийся от первого удивления, гадко ухмылявшийся телохранитель Тимофея Захарова, бывшего партнера моего мужа. Я не знала его имени, но хорошо помнила прозвище, очень подходившее к его скользкой натуре и немигающему взгляду.

Начальник называл его Змей.

– Какая встреча! – радостно воскликнул Змей и раскинул объятия. – Алиса Геннадьевна! Сколько лет сколько зим!

Сделав шаг вперед, он прижал меня к себе с такой силой, что я пискнула от боли в ребрах. Не обратив на это ни малейшего внимания, он прошептал мне на ухо:

– Ну, здравствуй, детка.

– Вы знакомы? – удивленно спросил Андрей.

– О, да, – ухмыльнулся Змей, наконец-то разомкнув объятия, пахнувшие дорогим одеколоном, мужским потом и…опасностью. – Когда-то мы были очень дружны с покойным мужем Алисы. Где же ты пропадала все это время? Мы тебя обыскались.

– Не сомневаюсь, – буркнула я срывающимся голосом.

– Ну да, ну да… Андрюх, ты не возражаешь, если я ее у тебя ненадолго украду? В конце концов, мы старые друзья, давно не виделись и все такое…

32
{"b":"175492","o":1}