ЛитМир - Электронная Библиотека

Наконец принимающий поймал мяч. Стук столкнувшихся шлемов разнесся по всему стадиону, когда защитник команды противника взял его в захват, после чего на них налетели другие игроки. Полдюжины подростков рухнули на землю в неистовом столкновении плоти и пластика, и до Уилла вдруг дошло, что он совершенно не уверен в том, кто к какой команде принадлежит. Ему пришлось хорошенько поморгать и прочистить голову, прежде чем он понял, что мячом владела средняя школа Нэйтика, что это их разводящий дал такой роскошный пас, что это их принимающий так классно поймал мяч.

Внезапно Уилл повернулся к Кайлу.

— Когда я все как следует разведаю, я тебя найду. Я сказал тебе, что расскажу, в чем тут соль, и я обязательно это сделаю. Если, конечно, ты все еще будешь хотеть обо всем узнать.

Кайл медленно кивнул.

— Буду, не сомневайтесь.

— Вот и отлично. — Хотя до сих пор уйти порывался именно парнишка, теперь уже Уилл встал со скамьи и направился вниз по лестнице. — Я знаю, где ты живешь. — Одарив Кайла заговорщической улыбкой, Уилл тут же ощутил всю ее отвратную фальшь. Затем он отвернулся, не желая больше смотреть на парнишку, не желая больше обо всем этом думать.

* * *

Кайл сидел и наблюдал за тем, как Уилл Джеймс спускается к передней части открытых трибун. Ему хотелось смеяться. Вся эта история была такой идиотской. Его друзья, скорее всего, были внизу, на поле, наблюдая за игрой с бесплодных клочков земли за трибунами. Они всегда там болтались — в основном потому, что там запросто можно тайком попить пивка. Еще оттуда было куда легче улизнуть вместе с девчонкой. А он, Кайл, сидел здесь вместе с этим взрослым парнем, похожим на Мэтта Деймона, с…

Кайл сделал глубокий вдох, а затем, качая головой, медленно выпустил из себя воздух.

— Что ты делаешь? — пробурчал он себе под нос.

Словно бы отвечая на свой вопрос, Кайл встал и направился вниз по лестнице, ведущей к полю, засовывая руку в карман пиджака, чтобы достать оттуда пачку сигарет, а затем роясь по всем остальным карманам в поисках дешевой зажигалки из оранжевого пластика. Он помедлил в самом низу лестницы, ведущей с трибуны, как раз у ее продолжения, которое спускалось непосредственно к полю. Затем Кайл развернулся лицом к трибунам, лихорадочно выискивая Уилла Джеймса, но этот мужчина уже успел бесследно исчезнуть в море фанатов «Пум».

Убрав пачку и зажигалку обратно в карман, Кайл от души затянулся закуренной сигаретой. Задерживая дым в легких, он стал оглядывать футбольное поле, где «Пумы» проигрывали Нэйтику два очка. Ничего страшного в этом не было. Игра еще только начиналась.

«Какой же я мудак», — подумал Кайл. Отвернувшись от поля и сплюнув за ограду, он стал спускаться дальше, топая вниз, — к асфальтовой дорожке вокруг поля.

Кайлу определенно казалось, что он обнаружил настоящую тайну. Было что-то по-настоящему странное в той записке, которую он обнаружил в кладовке под домом. Эта ее странность никуда не исчезла, но теперь Кайл жалел, что не пошел дальше в своем расследовании. Правда заключалась в том, что он вовсе не собирался посещать футбольный матч в честь праздника встречи выпускников, пусть даже уйма его друзей была здесь. Однако эта записка заставила Кайла передумать.

«Записка, — подумал он. — Господи Иисусе».

Когда Кайл думал об этой записке, держал ее в руках, его голова болела еще сильнее, и теперь он был рад тому, что наконец-то от нее избавился. Шагая по территории стадиона, он от души затягивался сигаретой. Веки его то и дело трепетали, и всякий раз, как они трепетали, Кайл всего на миг снова оказывался в тесной и пыльной кладовке под своим домом. Он тогда засунул пальцы в ту дыру в изоляции и вытянул оттуда недавний номер «Хастлера», который Нил Паджетт спер у своего папаши. И, как только журнал вылез из дыры, оттуда же в облаке пыли вылетел желтоватый конверт.

Этот конверт был так покрыт пылью, как будто целую вечность там пролежал. Чего, понятное дело, быть не могло. Кайл бы уже давным-давно там его обнаружил. С другой стороны, он очень сильно сомневался в том, что кто-то потрудился вскрыть замок, проникнуть в кладовку, положить конверт в дыру, да еще и так его обработать, чтобы он выглядел старым и пыльным.

«Но как тогда все случилось? — спросил себя Кайл. — Откуда взялся этот чертов конверт?» Как раз немыслимая странность случившегося и заставила его прийти на стадион и передать Уиллу Джеймсу записку. Однако этот мужчина оказался совсем без понятия, как будто его пыльным мешком по голове треснули. Кайл хотел получить разгадку маленькой тайны, обнаруженной им в кладовке и был капитально разочарован, когда в результате ушел ни с чем, если не считать головной боли и неприятного ощущения в животе.

Он остановился, бросил сигарету на землю и раздавил ее тяжелым ботинком.

«Наплюй, — сказал себе Кайл. — Тебе здесь ничего не поделать. Пустая трата времени. Все, проехали».

* * *

Уилл с головой ушел в самые разнообразные мысли, сомнения и подозрения. Как все это могло произойти? Кто-то явно его дурачил — записка и конверт у него в кармане казались достаточным тому подтверждением. Однако они никак не могли объяснить той дикой гимнастики, которой последние двадцать четыре часа занималась его память. И в то же самое время записка — «Не забывай» — почему-то казалась Уиллу прямой ссылкой на те образы, что сменяли друг друга у него в голове.

— Господи Иисусе, — прошептал он, направляясь вверх по трибуне к тому месту, где сидели его друзья. — Лучше бы я весь этот уикенд проработал.

Уилл негромко рассмеялся, перевел дух и попытался избавиться от напряжения, сковавшего его тело. Ему отчаянно не хотелось с кем бы то ни было обо всем этом разговаривать. И он уже упустил славную возможность как следует насладиться редкой встречей старых друзей. Уилл помотал головой точно так же, как он это делал, стараясь не заснуть за рулем, и поклялся себе не думать обо всех своих треволнениях, пока не закончится игра.

Когда кусочек хотдога стукнул его по лбу, Уилл поднял взгляд и увидел, как Эльфи и Лолли буквально воют от смеха, как Эшли закатывает глаза, а Дэнни, Эрик и Ник старательно обсуждают события на футбольном поле. Получалась картинка сущей невинности. Слабая улыбка появилась у Уилла на лице, и он не на шутку удивился, ощутив, что улыбка эта была лишь наполовину притворной.

Но затем Уилл вздрогнул и почувствовал, что его улыбка стремительно исчезает. Стейси там не было. Одолевая последние несколько ступенек к тому месту, где сидела вся компания, Уилл посмотрел дальше на трибуны, а затем оглянулся назад — туда, откуда пришел. Наконец он подошел к Эшли, и она сразу же ухватила его за руку. Затянув ей в лицо, Уилл различил там одновременно и удовольствие, и сочувствие.

— Она заприметила, как мимо проходит Трей Морел, выкинула какой-то причудливо-придурочный номер, а потом ушла вместе с ним.

Уилл тяжко вздохнул и покачал головой. «Вот долбаный уикенд», — подумал он. Все, казалось, шло наперекосяк, и тем не менее небо оставалось голубым, солнце теплым, шлемы и наколенники вовсю сталкивались на футбольном поле, а фанаты буйно болели, обсыпая друг друга попкорном и обливая напитками. Да, какой-то гад разбередил в Уилле мрачные мысли и наполнил его жизнь хаосом, но Земля продолжала крутиться, как будто все было в полном порядке и шло своим чередом.

Уилл еще раз как следует огляделся, но с тем же успехом. Стейси исчезла.

Тут Дэнни вскочил со своего сиденья, крича, как психованный. Разводящий «Пум» только что дал точный пас, и состоялось первое приземление мяча в зачетной зоне противника. Но стоило только Дэнни бросить взгляд вправо и заприметить Уилла, как его восторг резко улегся.

— Садись и наслаждайся игрой, дурачина. Хватит уже этого мрачного и безмозглого бреда. Сегодня вечером, мудила, я так тебя напою, что из тебя вся дурь вылетит.

Уилл одарил его кривоватой ухмылкой.

— Обещаешь.

20
{"b":"175494","o":1}