ЛитМир - Электронная Библиотека

Но затем он почувствовал у себя на плече руку Ника и, обернувшись, с удивлением обнаружил, что его друг совершенно спокоен. В его ясных глазах светилась улыбка.

— Расслабься, Уилл. Это мой танец.

Уилл быстро перевел дух и кивнул, а затем отступил в сторону, оставляя Ника и Беллини лицом друг к другу. Теперь они уже и впрямь начали привлекать к себе внимание. Хоккеисты из разных классов повскакивали со своих мест, явно поддерживая Беллини и желая понаблюдать, что будет дальше. Футболисты, понятное дело, болели за Ника, который был для них своим парнем. Другие ученики тоже стали подтягиваться к месту событий. Теперь выходило, что Беллини расставил декорации, и он никоим образом не собирался разочаровать публику.

— Ну что, мудозвон, поехали? — прорычал бульдог.

Уперев руки в бока, Ник лишь усмехнулся.

— После школы.

Беллини набычился.

— Хрен тебе. Прямо здесь. Поехали.

Эльфи и Кейтлин теперь тоже встали, но тогда как на лице у Кейтлин было испуганное выражение, Эльфочка выглядела всего лишь раздосадованной.

— Кончайте дурить, парни, — резко вмешалась она. — Идем, Ник. Это так глупо.

Ник вздохнул, и его улыбка стала тоньше, превращаясь в самодовольную ухмылочку.

— Послушай, я буду рад набить тебе морду, но хочу сделать это там, где мне дадут закончить начатое. После школы.

— Ты, мудозвон. — Беллини сделал шаг вперед.

— После школы, — жестко повторил Ник, и его улыбка исчезла. Покачав головой, он оглянулся на Брайана, Кейтлин и Эльфи.

Уилл увидел, как каша начинает завариваться. А Ник — нет. В тот самый момент, когда Ник отвернулся, Беллини сделал резкий замах. Его кулак попал Нику сбоку по челюсти, и Ник невольно попятился. Поддерживаемый выкриками других хоккейных мудаков, побуждавших его развивать успех, Беллини пошел на противника. Уилл было напрягся, собираясь ввязаться в драку, но тут же понял, что Ник в нем не нуждается. В ту самую секунду, когда Беллини подобрался к нему поближе, он резко вытянул руку и схватил хоккеиста за волосы. Нику пришлось принять удар в грудь, однако удар этот вышел скользящим. А затем он одной рукой прихватил Беллини за шею, крепко его придерживая, а другой принялся метелить противника по животу и груди. Беллини вовсю замахал руками, нанося дикие, но совершенно безвредные удары Нику по затылку. Не было ровным счетом ничего удивительного в том, что Уиллу эта драка показалась чертовски похожей на одну из тех, которые он видел на хоккейных матчах.

Ученики обступили дерущихся плотным кольцом, но сквозь это кольцо зрителей уже с трудом продирался мистер Мерфи, учитель английского. Однако, пока он это делал, по всему залу разнесся скрип стула за одним из круглых столов для старшеклассников, и со своего места поднялся Джо Хейес. Бледный и рыжеволосый Хейес был настоящим гигантом; когда он стремительно зашагал к месту событий, ученики почтительно перед ним расступились. Ростом Ник был за шесть футов, а весил по меньшей мере сто восемьдесят фунтов, но Хейес живо схватил его за руки и, точно младенца, оттащил от Беллини. Учитель английского тем временем прихватил Беллини. Визуальное сопоставление этих четверых было почти комичным.

Губа Беллини вовсю кровоточила, что казалось очень странным, поскольку Уилл не видел, чтобы Ник хоть раз ударил его в лицо. Уилл задумался, не прикусил ли этот дебил себе губу просто от возбуждения.

А затем все закончилось. Мистер Мерфи поблагодарил Джо Хейеса и начал выпроваживать Беллини и Ника из столовой, судя по всему, навстречу неприятностям. К великому удивлению Уилла ни один из других хоккеистов не сподобился ни на какие оскорбительные замечания, пока они снова рассаживались за столом. Считанные мгновения спустя вся столовая опять приобрела прежний облик, если не считать отсутствия драчунов.

— Что ж, — сказал Брайан, — такое бодрит.

— А по-моему, вы все — стадо неандертальцев, — сказала Эльфи. Резкая неприязнь в ее голосе порядком портила нежную элегантность ее лица. Улыбаясь, Эльфи казалась волшебной красавицей, но без улыбки она за частую выглядела холодной и жестокой. «Как славно, что она почти все время улыбается», — подумал Уилл.

— Брось, Кэрри, — возразила Кейтлин, единственная из всего круга друзей, которая упорно называла Эльфи ее настоящим именем. — Ты же сама знаешь, что именно это так привлекает тебя в Нике. Его пещерные наклонности.

Эльфи бросила на нее испепеляющий взор, и Уилл улыбнулся. Кажется, все на свете знали, что она интересуется Ником, кроме самого Ника. Не то чтобы Эльфи страдала излишней скромностью, просто она, похоже, не спешила сообщать Нику о своей к нему привязанности. И все остальные, понятное дело, тоже ничего ему не рассказывали. Хотя Кейтлин страшно хотелось. А вообще-то Ник был не из тех парней, которые обожают подраться, но пятиться от кого бы то ни было он тоже не собирался.

— Просто не верится, какой этот Беллини недотепа, — сказал Уилл. Он смотрел на свой поднос, лениво тыча вилкой теперь уже остывшие маникотты. Затем Уилл хмыкнул и поднял взгляд на Брайана. — Знаешь, почему он не захотел подождать до конца уроков?

Брайан напустил на себя циничную мрачность.

— Беллини знал, что тогда ему точно конец. Если бы он дождался конца уроков, Ник бы от него камня на камне не оставил. Видел ты тот недоношенный удар по челюсти? Беллини знал, что это его единственный шанс.

Удивленно подняв брови, Уилл внимательно изучил Брайана. Из всех парней, которые составляли их компанию, Брайан и Ник были противоположными концами спектра. Ник был шумным и беззаботным, тогда как Брайан — задумчивым и, как правило, тихим. Обычно эти двое почти друг с другом не разговаривали, особенно в последнее время. Сестра Брайана Дори сейчас училась в первом классе старшей средней школы, и с первого же дня ее там появления Ник страстно в нее влюбился. Чем больше Дори его игнорировала, тем сильнее Ник ее жаждал. Теперь он уже откровенно томился от любви к девушке, хотя изо всех сил старался это скрыть.

Но Брайана все это не на шутку раздражало. Порой просто бесило.

— Скажи правду, Брай, — промычал Уилл с полным ртом маникоттов, — Ведь тот недоношенный удар порядком тебя порадовал.

Брайан смутился и даже слегка покраснел, бросив взгляд на девочек, которые опять по уши погрузились в свой разговор. Тогда он пожал плечами и снова посмотрел на Уилла.

— Разве что самую малость. Ты можешь меня обвинить? А как насчет моей младшей сестры, Уилл? Это просто нечестно.

Уилл негромко рассмеялся и покачал головой.

— Запретная тема.

— Вот именно! — Брайан ухмыльнулся. — Послушай, Беллини выставляет себя полным мудозвоном, а Ник получает от него по челюсти. Лично для меня ситуация беспроигрышная.

Перерыв на ленч заканчивался. Уилл и Брайан погрузились в молчание, а затем снова позволили себе закрутиться в водовороте шума в столовой. Брайан допил остатки своей газировки, а Уилл потыкал коричневую штуковину у себя на подносе, которая вполне могла быть каким-нибудь кексом или шоколадным пирожным, прикидывая, стоит ли ему рискнуть и ее попробовать. Рядом с ним Эльфи и Кейтлин разговаривали про группу поддержки футбольной команды, в которую они обе входили, но для Уилла это был сплошной нудеж, который неразличимо сливался с белым шумом в столовой. По крайней мере, пока Кейтлин не подняла голову и не заглянула ему в глаза.

В ее бледно-лиловой кофточке имелся глубокий V-образный вырез, обеспечивавший ему прекрасный обзор. Верхушки ее грудей были бледными, слегка веснушчатыми, и Уилл усилием воли заставил себя от них оторваться, чтобы посмотреть Кейтлин в глаза. По выражению ее лица он сразу же понял, что она заметила, как он смотрит на ее груди, и что она ничего не имеет против. Сердце Уилла сразу же забилось быстрее. Он уже несколько недель хотел пригласить ее на прогулку, но так до сих пор и не набрался отваги.

— А Уилл все о земном, — сказала Кейтлин. Что-то особенное в том, как запорхали ее веки, совершенно его заворожило, что-то особенное в ее улыбке оставило отметину на его сердце.

24
{"b":"175494","o":1}