ЛитМир - Электронная Библиотека

Но теперь он думал совсем по-другому. Да, конечно, у Уилла имелись кое-какие вопросы. Его тошнило от одной мысли о том, куда завела его магия, от воспоминания о том дне в мороженице «Хербис», когда он превратил в кровь апельсиновый поплавок Брайана. От одной лишь мысли о том, как он держит в руках «Темные дары», о темно-красном кожаном переплете книги Годе, так похожем на ощупь на настоящую кожу… от всего этого его постоянно тошнило.

Уилла совершенно не тревожило, что черный человек был окутан магией, что он мог в любой момент испариться в воздухе. Майк Лейбо был мертв. Прямо сейчас в его спальне наверняка по всему полу были рассыпаны комиксы, и Майк во всех подробностях знал историю, изложенную в каждом из них. Знание об этом невесть почему причиняло Уиллу острую боль.

А теперь Тэсс…

Ноги его гудели от каждого шага. Уилл весь вкладывался в бег, энергично работая руками. Подошвы его кроссовок шлепали по земле, хрустя упавшими ветками и шурша сухой осенней листвой. Пока приозерная тропа неуклонно расширялась, парнишке становился все лучше виден залитый лунным светом изгиб водной кромки.

А вскоре в поле его зрения появился и черный человек.

* * *

Сидя за рулем бьюика, Старший Уилл внезапно вздрогнул и хлопнул себя ладонью по лбу. Физически он не мог слышать, как кричит Тэсс. Мотор ревел слишком громко, и Уилл был оттуда слишком далеко. Но по мере того как перед его молодым двойником разворачивался каждый очередной момент, новые воспоминания оставляли свои рубцы. Как только Молодой Уилл увидел черного человека, Уилл тут же об этом вспомнил.

Шины оставили темные пятна на мостовой, когда Уилл резко завернул за угол, передним бампером бьюика сбивая придорожный почтовый ящик.

* * *

С тропы, что вела от озера, черный человек выбежал на улицу, где стоял дом Тэсс. Где-то за спиной у Уилла громко кричала Эшли. Она тоже увидела негодяя. Но почему черный человек не исчез? Почему он просто не испарился в клуб черного дыма, как было в прошлый раз? Уилл задумался о том, не отнял ли тот фокус слишком много сил или не пошло ли тогда что-то не так. Впрочем, это значения не имело. Куда важнее было то, что черный человек не исчез. Что он по-прежнему бежал.

Внутри у Уилла пальцы холодного страха понемногу начинали сжимать его сердце, ибо, как бы скор он ни был, Уилл не мог оценить разделяющей их дистанции. Кроме того, он понимал, что если черного человека на улице ждет машина, он уедет раньше, чем Уилл успеет его поймать.

И все же Уилл бежал дальше с такой стремительностью, какую он только мог себе позволить и не растянуться при этом на земле. Несколько раз парнишка почти терял равновесие, но умудрялся не упасть, резко бросаясь дальше и выбрасывая вперед ногу. При этом ему оставалось лишь надеяться на то, что он не подвернет лодыжку или не заскользит по тлеющей осенней листве.

«Слишком далеко, — в панике думал Уилл. — И недостаточно быстро».

Однако считанные мгновения спустя он уже добрался до тропы. Там Уилл резко свернул направо и на сей раз все-таки неудержимо заскользил. Листья и кусочки земли двигались у него под ногами. Парнишка упал на четвереньки, решительно отказываясь распластаться на земле. Затем, подобно ожидающему пистолетного выстрела спринтеру, Уилл рванул с низкого старта, устремляясь прочь от озера, прочь от лунного света — в сгущающийся мрак, туда, где тропу с обеих сторон обступала более густая рощица. Грудь парнишки сжималась, а ноги горели от напряжения, но он едва это замечал. Пока Уилл бежал по тропе, сквозь деревья ему было видно, как огни домов стремительно приближаются.

Внезапно его внимание привлекли звуки борьбы, и, завернув за крутой поворот тропы, Уилл их увидел. Черный человек, всего лишь более темная фигура, вырванная из ночной черноты, наносил тяжелый удар ногой по ребрам другому человеку, который силился подняться с земли. Уилл не знал, был это Брайан или его двойник из будущего.

Впрочем, это тоже не имело значения. Взгляд парнишки был устремлен на черного человека.

Молодой Уилл с такой скоростью к нему подбежал, что, даже несмотря на то, что черный человек слышал, как он приближается, ему едва хватило времени поднять взгляд, прежде чем Уилл на него налетел. Парнишка опустил плечи, выставил перед собой ладони и сбил ублюдка с ног. Мысленно Уилл уже понимал, что будет дальше. Он начнет пинать его ногами — точно так же, как это только что делал черный человек.

Однако его противник оказался быстрее и ловчее, чем Уилл ожидал. Упав на спину, черный человек воспользовался инерцией своего падения и исполнил головокружительный кувырок. Когда Уилл еще только собирался хорошенько его пнуть, подонок уже стоял на ногах. Затем черный человек потянулся к Уиллу, но тот отбил его руку и нанес насильнику три быстрых удара — правой по челюсти, левой в живот и опять правой по рылу.

Черный человек покачнулся и заковылял назад.

Ни один из противников не заметил, что по тропе к ним быстро подбегает Эшли. Резко замахнувшись, она что-то бросила, и черный человек глухо выругался под маской мрака, когда это что-то звучно долбануло его по черепу.

«Камень, — подумал Уилл. — Эшли набрала камней у края озера».

— Нет, это уже лишнее, — тем же глухим голосом проговорил черный человек. Затем он запрокинул голову, словно бы обращаясь с мольбой к небесам. — Я отсюда смываюсь.

Наступил момент, когда Уилл уже не сомневался, что черный человек исчезнет, что его первоначальная догадка была верна, что сейчас на месте темной фигуры останется лишь та текучая струйка черной мглы, что мерзавец опять сбежит. Однако ничего подобного не случилось. Эшли швырнула еще один камень, который угодил черному человеку в плечо. Тот опять выругался, хватаясь за плечо, а затем он с недовольным рыком прыгнул вперед и тыльной стороной ладони хлестнул Эшли по лицу. Девочка осела на землю, и остальные камни рассыпались вокруг нее.

— Ну ладно, Уилл, — прорычал черный человек голосом до боли близким и знакомым, и все же слишком притушенным черной маской, чтобы его узнать. Затем он поманил парнишку к себе. — Тогда валяй.

Сбоку от тропы Будущий Брайан со стонами начал вставать на ноги, прижимая ладонь к боку в том месте, куда его пнули. Черный человек лишь на один-единственный миг на него отвлекся, но этого оказалось вполне достаточно. Или, по крайней мере, Уиллу так показалось. Он подступил на шаг и резко занес кулак.

Однако черный человек успел вскинуть руку и намертво остановил удар. Уилл чувствовал, как мрак, что покрывал кожу насильника, корчится под его кулаком. Магия. В горле у парнишки стал ощущаться привкус желчи, а живот его сжался от тошноты. Затем черный человек врезал ему кулаком по уху. Уилл зашатался от удара, но дать задний ход, отступить он просто не мог. Особенно когда черный человек держал его кулак.

Испустив вопль гнева и страдания, в котором также отчетливо слышалась жажда мести, Эшли прыгнула черному человеку на спину. Правой рукой обвив горло насильника, девочка принялась его душить.

— Слезь с меня, сука! — проревел черный человек и потянулся себе за голову, пытаясь ткнуть Эшли в лицо или схватить ее за волосы.

— Хочешь магии, гнида? — заорал Уилл. — На, жри!

Вообще-то парнишке довелось проделать всего лишь несколько заговоров, но все они так и остались при нем. Укоренившись в Уилле, эти заговоры его заразили. Теперь он соорудил на правой ладони ком пламени размером с бейсбольный мяч и швырнул его черному человеку прямо в лицо, целясь в рот под черной маской, что скрывала всю физиономию ублюдка.

Черный человек диво завопил. Затем ему все же удалось ухватить Эшли за блузку и сбросить ее со своих плеч. Рухнув на землю, девочка негромко охнула от боли и неожиданности.

Затем черный человек поднял взгляд.

Ткань или некая колдовская личина, тень, что скрывала его лицо, сгорала вместе с магическим огненным комом, которым Уилл его отоварил. Плоть под покровом оставалась целой и невредимой, и все же, пока колдовское пламя пожирало магическую маску черного человека, Уилл застыл на месте от неожиданности. В лунном свете он безошибочно узнал это лицо.

77
{"b":"175494","o":1}