ЛитМир - Электронная Библиотека

Да, его подружкой была Кейтлин, но Стейси всегда завораживала Уилла. Впрочем, она всех парней завораживала. И в ту автобусную поездку Уиллу впервые довелось узнать, что Стейси очень умна, забавна и амбициозна. То есть, что она обладает всеми теми качествами, которые напрочь отрицала ее репутация.

После этого они толком не общались, но на выпускном вечере Стейси написала Уиллу в альбом очень длинную записку, благодаря его за тот разговор в автобусе, за то, что он был с ней «настоящим». Уилл никогда не забывал ни того разговора, ни самой Стейси.

Поблагодарив Ника за выпивку, Уилл пообещал своим друзьям, что скоро вернется к их столику, после чего, пройдя через весь зал, присел на стул перед эстрадой.

Оттуда он стал наблюдать за тем, как Стейси заканчивает старый мотив Эдвина Маккейна.

Ближе к концу песни, подняв голову, чтобы в последний раз исполнить припев, Стейси его заметила. На секунду перестав бренчать по струнам, она помахала Уиллу, а затем ее пальцы опять подхватили ритм. Когда песня закончилась, и по залу прокатились аплодисменты, Стейси наклонилась к микрофону.

— Спасибо, ребята, — негромко сказала она. — Мы чуть-чуть рано начали, так что я сейчас возьму небольшой перерыв, а потом мы в темпе все наверстаем.

Новые аплодисменты разразились, когда Стейси аккуратно прислонила гитару к табурету и сошла с эстрады, направляясь к Уиллу. Он встал с бокалом в руке, но не обнял ее и не поцеловал. Не настолько они были дружны.

— Привет, — почти стыдливо поздоровалась Стейси, хотя в ее взгляде ничего стыдливого не было. Просто такие у нее были манеры.

— Ты изумительна.

Стейси на секунду опустила глаза.

— Спасибо.

— Я правда очень рад тебя видеть, — сказал Уилл. — Честно говоря, я надеялся, что ты здесь будешь. Изо всех ребят, с которыми мы вместе ходили в среднюю школу, есть всего пара тех, кого мне по-настоящему хотелось увидеть. Рад, что ты сюда добралась.

— Я тоже очень рада, — кивая, отозвалась Стейси. Затем она взяла его за руку и слегка сжала пальцы. — Я собираюсь сыграть длинный ряд композиций, а потом, где-то в половине девятого, сделать еще один перерыв. Может, тогда нам удастся пообщаться побольше? Я хочу знать, как ты живешь.

— Я никуда не ухожу.

— Вот и хорошо.

Не сказав больше ни слова, Стейси растворилась во все растущей толпе.

От души глотнув «Капитана Моргана», Уилл покачал головой. На обратном пути его то и дело обступали люди, которые совсем не были его друзьями в средней школе. Скорее, они были просто знакомыми. Всякий раз Уилл тратил несколько минут на обмен любезностями и двигался дальше. Все до единого заверяли его в том, что еще непременно поговорят с ним либо тем же вечером, либо на следующий день. Уикенд ожидался длинный, всем должно было хватить времени вдоволь пообщаться со всеми.

Наконец Уилл вернулся к тому круглому столику, за которым он оставил своих друзей. Дэнни и Эрик оттуда исчезли, оставив четырех женщин общаться друг с другом. Уилл бросил всего один взгляд на Кейшу, жену Дэнни, и сразу же ощутил, что ей неловко. Да, Кейша вежливо улыбалась всем остальным, но Эшли, Эльфи и Лолли все-таки знали друг друга уже четырнадцать лет.

Увидев парней, разговаривающих с Ником у стойки, Уилл испытал нешуточное искушение к ним присоединиться. Однако вместо этого он пристроился на стуле Дэнни рядом с Кейшей.

— Ну что, Кейша, — с улыбкой сказал Уилл, ставя свой бокал на столик. — Судя по всему, этот уикенд станет для тебя предельно мучительным.

Уголок рта Кейши потянулся вверх в игриво-самодовольной полуулыбке.

— Не-а. Я всех вас, ребята, люблю. Нам не доводилось достаточно близко познакомиться, так что это прекрасный повод. А вот без всей остальной программы я бы как раз отлично обошлась. Знаете, если бы здесь были только вы, ребята, вот это было бы по-настоящему классно. Но… парад встречи выпускников средней школы Истборо и футбольный матч? — Она закатила глаза. — Пожалуй, завтра у меня будет одна головная боль.

— Не может быть! — воскликнул Уилл, распахнув глаза от деланного возмущения. — Ты пропустишь двойные хотдоги, сахарную вату и…

— И девушек из группы поддержки, — вставила Эшли, подаваясь вперед, чтобы выстрелить в Уилла многозначительным взором. — Смотри про девушек не забудь.

Прижав ладонь к груди, Уилл скроил на физиономии маску ущемленных чувств.

— Ты меня ранишь, Эшли. Пойми, они же сущие дети. Семнадцати-восемнадцатилетние девочки.

Лолли от души рассмеялась.

— Ох, Уилл, Бога ради. Как будто ты не станешь во все глаза на них пялиться.

— На что пялиться? — Тут Уилл нахмурился, а по его физиономии расползлась зловредная ухмылка. — На свою тюремную камеру?

Эльфи бросила на Кейшу заговорщический взор и понизила голос.

— Они все будут пялиться на девушек из группы поддержки. Не думай, что Дэнни в этом смысле невинен.

Кейша от нее отмахнулась.

— Ах, милочка, в этом мужчине нет ничего невинного. — Тут она со значением посмотрела на Лолли. — Ты уж мне поверь. Когда Дэнни бросает всего один взгляд, я уже знаю, куда он мысленно отправляется.

Все они рассмеялись, после чего невинная болтовня продолжилась, но теперь уже Кейша играла в ней куда большую роль. «Ну вот, здесь моя работа проделана», — с улыбкой подумал Уилл. Женщины едва заметили, когда он извинился и отправился к стойке, где парни затеяли оживленный разговор о девушках, которых они втайне (и не особенно втайне) желали в средней школе.

В тот момент, когда к стойке прибыл Уилл, все дружно на него посмотрели. Дэнни поднял кружку пива и указал ею на пустую эстраду.

— И, кстати, о тайных вожделениях. Похоже, у вас двоих очень личные отношения.

Уилл лукаво изогнул бровь.

— О да. Очень.

Ник улыбнулся, убирая кружку пива из-под крана.

— Неужели в мире появилась хоть одна женщина, с которой у тебя состоялось бы больше трех свиданий? С проклятием Кейтлин покончено?

— Нет никакого проклятия, — отозвался Уилл, нисколько не позабавленный вопросом Ника.

Дэнни хитро усмехнулся.

— В самом деле?

Но Ник уже перестал поддразнивать Уилла. Он отнес кружку пива женщине, расположившейся дальше у стойки, а затем опять вернулся к ним.

— Нет, серьезно, Уилл. Как долго ты еще будешь непостоянен с женщинами? В любовных отношениях есть нечто большее, чем пара недель ресторанов и секса.

Уилл огляделся.

— Будь так добр, Ник. Укажи мне в этом зале твою подружку или жену.

Бармен вздрогнул и отвернулся. Очевидно, удар пришелся в больное место.

— Ладно, Уилл. Мы просто друзья, высматривающие здесь старинных знакомцев, ладно. Никто не пытается ничего начать. Но что касается официального заявления, то несколько раз я добирался до чемпионских гонок. Да, всякий раз я сливал, но это не мешало мне снова и снова вставать на старт. Тебе просто приходится играть в эту игру.

Довольно долго лицо Ника оставалось серьезным, и Уиллу с Дэнни оставалось лишь молча на него глазеть. Затем нелепость сказанного начала до них доходить, и Уилл испустил смешок. Секунду спустя все четверо уже вовсю хохотали.

— Любовный роман согласно «Бостонским Красным Носкам», — заметил Дэнни.

— Конфуций с бейсбольной битой в руках, — добавил Уилл.

Ник окинул их испепеляющим взором и пошел обслужить очередного клиента. К тому времени, как он вернулся, Уилл с Дэнни уже перешли к другим темам. Все они принялись говорить одновременно, отчего у них получалось сразу два-три разговора. Друзья смеялись, то и дело друг друга подкалывая. Выпивка продолжала прибывать, и вскоре Уиллу стало казаться, что вся эта болтовня не занимает ровным счетом никакого времени.

Стейси снова была на сцене, исполняя там еще несколько славных мелодий. Наблюдая за ней, Уилл задумался, в какой мере сказанное Ником было правдой.

Некоторое время спустя Уилла стала одолевать странная рассеянность. Всего на секунду перестав обращать внимание на парней, он заглянул Дэнни за плечо и посмотрел на дверь. Когда он впервые взглянул на часы, была четверть восьмого. Семь минут спустя он опять с ними сверился.

9
{"b":"175494","o":1}