ЛитМир - Электронная Библиотека

Прислужник растерянно уставился на идущего по коридору Ланффилона, словно не видел в жизни других чудес. Аварус подмигнул ему и вошел в сопровождении дозорных в круглую залу. Как и в прошлый раз, глава Совета сидел на троне, сжимая выполненные в виде кошачьих голов подлокотники.

Как понимать твое нахождение в Айнаколе? – заговорил Старейшина, жестом отпустив стражников.

Я как раз держал путь в Вархронт.

Пешком? – приподнял густые брови глава.

Разве я не оригинален?

Задержишься в городе еще на сутки, велю арестовать!

Аварус улыбнулся и вышел, дерзко хлопнув дверью. Столкнувшись со служителем Гильдии, вошедшим в залу, задержался в коридоре и прислушался. За дверью прогремел голос главы:

Как только найдет девчонку, казните этого наглеца!

Миновав лохани со льдом, станок с круглыми ножами и молотами, Аварус вновь наткнулся на худощавого безликого юношу. Стоило посмотреть ему в глаза, и тот смиренно подошел.

Кто та девчонка, с которой ты разговаривал? – спросил Аварус, мысленно ощупывая сознание парня. – Кто эта пленница?

Дочь королевы Аргонты. Должна была унаследовать Айнаколу. Совет заточил ее в темнице и занял предназначенное ей место.

Старейшины и впрямь бессмертны?

Один из них смертен, – погружаясь в сон, медленно продолжал парень. – Но умрет, только если сам этого пожелает. А значит, Биаграте не видать свободы. Она состарится в своей темнице.

Ты этого не хочешь?

Нет.

Ты к ней неравнодушен?

Да.

Почему ее не убили? – глянув по сторонам и убедившись, что рядом никого нет, продолжил Аварус допытывать парня.

Не знаю. Ее держат в комнате, построенной из особого камня, не позволяющего пробудиться ее наследственным способностям.

Что? – Аварус подался вперед. Не ослышался ли он? – Ее магическая одаренность превышают силы Совета?

Она равна ей. Но Биаграта даже не догадывается о своих способностях, не в состоянии проявить их в заколдованной комнате.

Благодарю.

Покинув замок, Аварус решил навестить загадочную Эйлииту. Она не давала ему покоя с того момента, как он уступил ей место в минувший Лакийс. Он мог поклясться, что видел ее раньше.

* * *

Умник опустил цветы на крыши гробниц. Несколько месяцев назад казнили его друзей. Те задолжали Гильдии дань и их, в назидание остальным, прилюдно засекли плетками.

Постояв перед входом в каменный короб, он развернулся и налетел на человека в кожаной шляпе. Погруженный в воспоминания, даже не заметил, что тот стоял у него за спиной.

Ты меня не помнишь? – спросил мужчина, прикрываясь ладонью от закатного солнца. – Это я сделал для них гробы.

Гробы? – усмехнулся Умник, мельком глянув через плечо. – Эти глиняные корыта? Воры ведь и не люди вовсе! Им и такие сойдут.

Ты – парень крепкий, хоть и ростом не удался. – Гробовщик осмотрел темно-бордовые штаны и серую тунику Умника. – Не хочешь поработать охотником? За каждую мелкую тварь будешь получать два-три долерна. Когда наберешься опыта и научишься справляться с нечистью покрупнее, оплата возрастет до пяти.

Не понял.

Водятся под этим кладбищем вескульки, ориксы, кумелопты, каедки и прочая мерзость загробного мира. Они пожирают мертвецов. Кто знает, может, однажды перекинутся и на живых людей. Так что, я делаю доброе дело во имя живых и мертвых.

Не боитесь, что я донесу на вас? Здесь ведь ничего нельзя делать без одобрения Совета. А насколько я понимаю, на одной благой цели ваше занятие долго бы не продержалось.

Это уже не твои заботы. – Гробовщик обнял Умника за плечо, увлекая за собой в соседний ряд. – Я хочу объединить охотников, чтобы они могли при случае работать парами или целой группой.

Работая в компании, каждый охотник будет получать меньше?

Да, но ведь в таком случае и риск снижается? Соглашайся, парень, это все лучше, чем промышлять воровством.

При чем здесь воровство? – возмутился Умник, дернув плечом. – При чем, спрашиваю? На мне что, написано, что я – вор?

Ты с подружкой однажды влез в мой дом. – Гробовщик расплылся в дружелюбной улыбке. – Тихо-тихо! Я не собираюсь сдавать вас Гильдии. Наоборот, даю шанс выжить.

У меня есть время на раздумье?

Приходи завтра, когда стемнеет, на это самое место.

Умник кивнул и поспешил уйти с погоста.

* * *

Прямоугольная комната наполнялась дымчатым сумраком. Маленькие окна гасли, а от бутылки и лафитника клонились тени.

Глава Гильдии привалился к спинке стула и смотрел в испещренный маленькими кессонами потолок. Целый день он просидел в этой комнате, перебирая документы, изъятые у незаконных жителей. Все поддельные бумаги, которые он нашел, были со смазанной подписью. Значит, у гостей Мадритэла «предъявители» настоящие, выданные в гильдейской зале. Но те ли они, кому вручались документы?

Подлив еще золотистого вина, Дамлант опустошил лафитник. Утерев усы рукавом, высыпал на стол еще один короб бумаг.

В дверь нетерпеливо постучали.

Входите! – не очень вежливо разрешил глава. В комнату ворвалась невысокая женщина, взволнованно теребившая перчатки. – Присаживайтесь. Чем могу помочь?

Дело в том, что одна моя знакомая взяла у меня украшение, чтобы покрасоваться на приеме короля Пасторэля…

Ясно, украла. – Дамлант потянулся за чистой бумагой, собираясь писать заказ на поимку воровки.

Нет, все не так. Она просто исчезла! – Женщина поправила шпильки в мудреной прическе, примятой маленькой шляпкой.

Понятное дело, – равнодушно кивнул Дамлант, не поднимая глаз. – Украла, потому и сбежала.

Она исчезла, но мое ожерелье осталось. Она не могла переехать, не попрощавшись! Не иначе как с ней что-то случилось.

А как зовут вашу подругу?

Валунтасия, – сдерживая раздражение, ответила гостья. – Она жила в королевстве Алакрит в соседнем со мной доме. Что такое?

Так она гостит в замке Мадритэл. Я на днях там был и проверял ее документы. Она живет там со своим наставником.

В Мадритэле? – брови женщины полезли вверх мохнатыми гусеницами. – Но она собиралась в Пасторель! И ничего не говорила о том, что будет жить в замке Мадритэл. Очень странно.

Наверное, у вас были не настолько доверительные отношения, как вы полагали. Ваша подруга – Эйлиита?

Да, конечно, да, – покивала женщина, растерянно глядя вниз. – Но мы были близки настолько, что она доверила мне ключ от своего дома. Я вошла к ней, когда она долго не показывалась, и нашла свое ожерелье. Неужели я ошиблась? С вашего позволения.

…Ранним вечером Дамлант и его помощник приехали в королевство Алакрит и вылезли из тесного берлика.

Королевство Алакрит, первый дом Знати под знаком Эль, – сверившись с записями и осмотрев особняк, сказал помощник.

Они поднялись к двери и толкнули ее. Та оказалась незапертой.

В доме было темно. Красные стены и пол с белыми кляксами поглощали остатки света, проникавшего с улицы. Всюду царил беспорядок, словно хозяева собирались на прием впопыхах.

Вытащив из аска колбу со светящейся веткой, Дамлант обвел ею стены и разбросанные вещи. Ступив в квадратную комнату, осмотрел раскрытый сундук. Из него торчали рукава и подолы ночных рубашек.

А говорят, что Эйлииты очень аккуратны! – сказал напарник вставшему рядом главе. – Теперь никогда в это не поверю.

Что-то мне здесь не нравится. – Дамлант начал подниматься по лестнице, сливающейся со стеной. – Я уверен, что с этим Мулибрисом Литераем и его подопечной не все чисто. Я это нутром чувствую.

Может, устроить встречу двух неразлучных подружек? – отправившись следом, предложил напарник. – Если приходившая к вам калель узнает в Эйлиите свою подругу, значит все в порядке.

Посмотрим.

Они обошли темную спальню. И здесь в воздухе висела безнадзорность, будто в доме давно никто не появлялся.

Найдите мне повод вновь навестить уксорита Литерая.

Обязательно найдем! – заверил исполнитель и потер руки, сверкнув в сумраке круглыми глазами.

15
{"b":"175637","o":1}