ЛитМир - Электронная Библиотека

Но он взял ее с собой, и за это она была ему благодарна. А теперь он затеял игру с чем-то очень похожим на бочонки с порохом.

Нет, не игру. Она должна была верить в то, что он действительно знает, что делает. Но сердце сжалось при воспоминании о той сцене, жутком грохоте и последовавших за этим криках.

Солнце клонилось к западу. Холодало. Кассандра бросила взгляд на горизонт и попыталась подсчитать, сколько времени осталось до того, как расстояние между солнцем и морем будет равно двум мужским кулакам. «Немного, – подумала она, – совсем немного».

Бочонки с порохом перевязали фитилем и поставили на самый край холма, прямо над водопадом. Если их взорвать, то скорее всего проход, откуда вытекала вода, будет заблокирован.

Ройс стоял, положив руки на бедра, и смотрел на противоположную сторону холма. Его волосы и килт развевались на ветру. Ей он казался сейчас диким и грубым. И все равно горячо любимым.

В этом мире, в котором, казалось, ей уже не было предназначено жить, она могла полностью отдаться своему чувству.

«Я люблю тебя», – подумала Кассандра. Было достаточно произносить эти слова про себя и удивляться их звучанию. Они обладали огромной силой и были так же притягательны, как и человек, к которому они были бы обращены при других обстоятельствах.

«Я люблю тебя». От ветра на ее глазах выступили слезы. Она часто моргала, но не могла отвернуться. Этот человек был слишком дорог ей.

Их тени удлинились. Ройс поднял свою мускулистую руку, сжал в кулак и посмотрел на море. Уже скоро… не сейчас… еще несколько минут…

– Ты не пойдешь в пещеры, – утвердительно произнесла Кассандра, наконец поверив в это.

– Не пойду, если не потребуется, – сказал он и застыл на месте, прислушиваясь.

Первый взрыв раздался к западу. Они не могли этого видеть, но слышали отчетливо. Вскоре послышались второй и третий. Затем еще один, огромной силы, который, казалось, будет длиться вечно. Он был таким мощным, что Кассандра почувствовала, как задрожала земля у нее под ногами. Инстинктивно она прильнула к Ройсу.

Он крепко обнял ее, закрывая своим телом. Кассандра ощутила прилив счастья, но это чувство – было мимолетно. Едва прекратились последние толчки, он отстранился от нее.

Ройс посмотрел на бочонки с порохом. Она видела внутреннюю борьбу в нем и думала, едва дыша, какое решение он примет. Еще один зажженный фитиль, еще один взрыв – и Дейлос окажется в ловушке, заживо похороненный. Без сомнения, некоторых это бы устроило.

Но был ли Ройс среди них?

Он нагнулся над фитилем и взглянул на край холма, будто бы измеряя расстояние и последствия.

– Это сработает, – сказала она, так как знала наверняка. – Ты не оставишь ему ни малейшей надежды выбраться.

– И ни малейшей уверенности себе в том, что он мертв.

– Карта…

Он выпрямился, вытирая руки.

– Могла быть неполной.

– Ты знаешь, что это маловероятно.

Тогда он посмотрел на нее, действительно посмотрел, чего старался не делать в последнее время. Она почувствовала на себе его взгляд и не смогла отвернуться, хотя осознание того, какую боль она ему причинила, вызывало у нее желание сделать это.

– Судя по всему, – сказал он, – я очень мало знаю, по крайней мере меньше, чем думал.

– Ройс…

Он махнул рукой, прерывая ее: – Довольно.

Зашло солнце. Воздух стал еще прохладнее, показались звезды и луна, озаряя землю слегка приглушенным светом. Кассандра присела подальше от края холма и водопада, подняв к груди колени. Было холодно, но она не замечала этого.

За исключением тех, кто остался охранять замурованные выходы, большинство мужчин вернулись и расположились возле водопада.

Ройс ходил взад-вперед, утопая в потоке лунного света, озарявшего его мокрое от брызг тело, такое желанное и дорогое для нее.

Шло время, превращая будущее в настоящее, а затем в прошлое. Она вдыхала ночной воздух и все удивлялась, что жива. Она увидит восход солнца в мире, которого не должна была узнать, и в этом мире ей придется строить свою жизнь.

Но об этом она подумает позже. Сейчас же для нее существовали только этот мужчина и эта ночь. Она встала и пошла к нему.

– Дейлос может ждать, – сказала она. – Если у него есть запасы продовольствия, то, даже замурованный в пещере, он может продержаться месяцы.

– Он может, но не будет. Терпение никогда не идет в ногу с тщеславием.

– Ты считаешь его тщеславным?

– Я считаю его сумасшедшим. Разве ты так не считаешь?

– О да, испорченным жаждой власти и убежденным в своей неуязвимости. Но он, должно быть, знает, что ты ждешь его здесь.

– Он придет не один.

У нее было дурное предчувствие, не видение, а просто страх за любимого человека.

– Блокируйте пещеру. – Когда он с удивлением на нее посмотрел, она настойчиво заговорила: – На самом деле ведь у него нет ни малейшего шанса на спасение. Он умрет… в конце концов, и не придется лишний раз рисковать жизнью.

Она видела, что он тоже хотел этого. Хотел закрыть последний выход из лабиринта пещер и оставить этого человека там, где он сам когда-то был в заточении, на долгую и мучительную смерть. Он все подготовил, но не сделал этого. Фитиль не был зажжен.

– Если я поступлю именно так, – сказал он скорее себе, чем ей, – то эта проблема останется неразрешенной. Люди захотят поверить в то, что Дейлос мертв и Акора в безопасности, но не смогут, потому что не будут знать наверняка. Слишком многое неизвестно, и не стоит добавлять еще больше неопределенности.

Ему не пришлось ничего больше говорить, она и так прекрасно понимала, что он имеет в виду. Атрей может умереть, и Акора встанет перед выбором нового правителя. По крайней мере люди должны знать, что человек, причинивший им столько страданий, предстанет перед лицом правосудия.

– Мы будем ждать, – сказал Ройс. Он жестом подозвал двух воинов, стоявших внизу. Когда они взобрались на вершину холма, он быстро и лаконично дал им несколько указаний. – Оставайтесь здесь с Атридис. Охраняйте ее.

Один из них посмотрел на нее и кивнул. Кассандра хотела возразить, но знала, что это бесполезно. Если будет сражение, то вершина холма – самое безопасное место. Конечно, Ройса не будет рядом. Его место внизу, в центре событий. А она сможет только наблюдать за происходящим. Ее взгляд упал на бочонки с порохом. Кремень и трут лежали неподалеку. Так просто взять и…

Луна поднималась все выше и выше и, казалось, становилась все меньше и меньше. Но ее света все еще было достаточно для того, чтобы озарить землю серебром.

Она больше не видела Ройса. Он скрылся где-то между деревьями за водопадом вместе с остальными воинами, кроме двоих, оставшихся ее охранять. Она вдруг поняла, как они нервничали из-за того, что не будут участвовать в бою.

Они ждали. Ей хотелось знать, что происходило в пещерах. Сколько у Дейлоса людей? Убедились ли они уже в том, что единственным выходом были водопад и подземная река, вырывавшаяся из недр земли? Рискнут ли пройти этот опасный путь, зная, что могут погибнуть?

Дейлос рискнет, она была уверена. Он доверит свою судьбу богам моря и грозы.

И он принесет с собой «греческий огонь», так как водой его не потушить.

Она подошла ближе к бочонкам, чувствуя, что охранники наблюдают за ней. Если бы она, стоя к ним спиной, просто наклонилась, не дав им увидеть своих рук, то могла бы чиркнуть кремнем о трут, и тогда…

Предать Ройса? Нет. Он завоевал ее доверие и, по правде говоря, имел на это полное право.

Воином был он, а не она. Да, она была смелой, и интуиция никогда ее не подводила, но именно ему покровительствовали боги войны.

Она отступила, все еще пристально глядя на бочонки, но уже не желая дотрагиваться до них. Она лучше будет верить в человека, который этого заслуживал, молиться за него и надеяться, что он добьется своей цели.

И тут раздался пронзительный крик, приглушенный шумом воды. Кассандра подбежала к краю холма, как только первую темную фигуру с силой выбросило водным потоком. За первой последовали другие.

63
{"b":"17669","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Про деньги, которые не у всех есть
Постарайся не дышать
Я хочу больше идей. Более 100 техник и упражнений для развития творческого мышления
Воскресное утро. Решающий выбор
Смерть в белом халате
Жестокая красотка
Метро 2035. За ледяными облаками
Замок мечты
Паиньки тоже бунтуют