ЛитМир - Электронная Библиотека

Горло у Кристы так сдавило, что ей казалось, она не сможет выговорить ни слова, но она все же попыталась. Хоук намного превзошел все се мечты и надежды, она полюбила его всем сердцем и всей душой, и любовь эта обязывала дать ему свободу.

— Я не выйду за тебя замуж.

Хоук побелел. Он, который, не дрогнув, встречал орущие скопища датчан. С громким стуком поставил он на стол свой кубок. В зале воцарилась тишина, но он ее не заметил, настолько был охвачен… чем? Гневом, разочарованием… страхом? Нет, не страхом! Его, мужчину и воина, не могла бы напугать ни одна женщина. Но там, на песчаном берегу, в часы, проведенные с Кристой, он получил от нее то бесценное, что сейчас ускользало. И эта утрата его пугала.

— Будь ты проклята!

Слова разнеслись по всему залу и поразили Кристу, словно удар. Она задохнулась и вцепилась в сиденье кресла, как будто сила его гнева могла сбросить ее на пол. Ее обдало ледяным холодом, и девушка почувствовала себя слабой и убогой.

— Прости.

Это прозвучало жалко и нелепо, но ничего другого она не могла сказать. Она просила прощения за мать, за себя, за свои глупые надежды и мечты. За все, кроме тех похищенных у времени часов на берегу. Их она сохранит навсегда как величайшее сокровище.

— Я ухожу.

Она едва понимала, что говорит, а когда встала, ноги ее почти не держали. Криста в отчаянии огляделась в поисках Рейвен, но той уже не было в зале. Как могла уйти она, всегда такая преданная? Но она ушла, и Торголда по-прежнему не было видно. Криста стояла одна перед взорами разгневанного Хоука и его людей.

В зал вошел Эдвард, его миссия по отношению к Свену была исполнена. Несчастный Эдвард не знал, что его ожидает. Хоук уставился на управляющего, и тот быстрым шагом подошел к хозяину.

Хоук встал. Он навис над Кристой темной могучей глыбой, словно ночь над взбудораженным морем.

— Ты никуда не уйдешь, — проговорил он и поманил к себе Эдварда. — Проводите леди Кристу в ее покои и охраняйте ее там.

— М-милорд? — заикаясь, выговорил Эдвард, который был свидетелем прежней нежности хозяина к этой леди.

— Вы меня слышали! Она никуда не уйдет. Со временем все это уладится. А пока то, с чем не справились любовь и уважение, удержит крепкий железный замок.

— Вы не можете!.. — крикнула было Криста, но рука Эдварда уже держала ее за плечо и управляющий повел ее к выходу.

Офицеры Хоука были на ногах, холодные и серьезные мужчины, готовые выполнить любой приказ лорда в мгновение ока, а все остальные в зале смотрели на нее мрачно и недовольно.

Все, кроме Элфит, которая бросила на Кристу сочувственный взгляд и поднесла оборку рукава к полным слез глазам.

Эдвард задержался в башенной комнате у Кристы; он отправил слуг за углем для жаровен, потом зачем-то долго возился со ставнями на окнах, проверял, достаточно ли одеял и других постельных принадлежностей, достаточно ли масла для ламп, достаточно ли того, другого и всего прочего.

— Вы ничего не ели, — сказал он наконец, когда все было сделано и не осталось причин мешкать.

— Я не могу, — ответила Криста, с трудом шевеля губами.

— О, понятно, но вы должны.

Он взглядом обратился за поддержкой к Элфит, которая стояла у двери, ненадолго открытой.

— Вы должны кушать, миледи, — подхватила сообразительная девушка. — Посмотрите-ка, что я вам принесла. — Она протянула вперед поднос. — Молодые овощи, их собрали только накануне, они с уксусом, ведь вы так любите эту приправу. Кружок вашего любимого сыра, ломтики свежего хлеба, еще теплые, прямо из духовки. А вот малина, собранная с кустов у пещеры, — там она самая сладкая — и даже копченая селедка, которую, по словам поварихи, вы любите больше всего на свете. — Элфит поставила поднос на столик. — Что вы на это скажете? Да еще сидр, его до самой последней минуточки держали в колодце, он свежий и холодный. — Девушка помолчала, с улыбкой глядя на Кристу, и повторила: — Пожалуйста, миледи, вы должны поесть.

— Попозже, — сказала Криста, чтобы не обижать друзей, которые остались ей верными, несмотря ни на что. — Я поем попозже, а теперь, если вы не возражаете, я хотела бы отдохнуть.

Они ушли. После того как дверь закрылась и звякнул железный замок, Кристе почудилось, что она услышала тяжелый вздох Эдварда.

Кристе ничего больше не оставалось, как встать с постели, пройти на середину комнаты, постоять там, не двигаясь и едва дыша, и постараться разобраться в происшедшем. В том, что с ней было в те считанные часы, когда она превратилась из девственницы в женщину, а потом из нареченной в… кого? Все это не укладывалось в голове. Кто она теперь? Хоук продолжал настаивать на их браке, но Криста знала, что все не так просто. У него есть время подумать и за это время прийти к решению, что он не может рисковать женитьбой на такой, как она… кем бы она ни была. Он будет рад в конечном счете отказаться от нее.

но он мужчина упрямый, напомнила себе Криста, а гордость его задета. Легко он не уступит. На минуту дух Кристы взбунтовался, затрепетал, точно Крылья птицы, неистово бьющейся в клетке. Она отчаянно нуждалась в свободе, в дыхании ветра и моря, в том, чтобы бегать, плавать и прыгать, в том, чтобы уйти далеко от этой жизни. Нуждалась так же, как ее мать, когда та наконец поняла, что любви не будет.

Криста направилась к окнам. Их было много в круглой стене башни, и почти все они выходили на море. Эдвард запер все ставни, но Криста отперла две и выглянула в окно. Ночь была безлунная, и вода в морс казалась черной. Высунувшись в окно, Криста посмотрела на звезды, мерцающие в вышине. Давным-давно отец научил ее разбираться в очертаниях созвездий. Криста легко могла найти среди них охотника и медведя[13] и еще ту, всегда неподвижную звезду, которая указывала путь на север. Путь, закрытый теперь для нее решением Свена. Он глава семьи и вправе лишить ее имущества. Никто не сможет этого оспорить, чему бы ни верил Хоук. Что касается приданого, она не знала, на что способен Вулф, однако это не имело значения. Свен вынудил ее признать то, что она так отчаянно пыталась отрицать: тайна се прошлого бросает тень на ее теперешнюю жизнь и не позволяет питать те надежды, на которые имеет право любая обыкновенная женщина.

Горло у нее сжалось, и она понимала, что вот-вот расплачется. Долгий, беспокойный день измучил Кристу. Она подошла к столу и съела очень немногое из принесенного Элфит. Не желая волновать девушку, раскрошила хлеб и бросила из окна: утром его склюют птицы. Подивившись еще раз, куда же запропастилась Рейвен, Криста легла на постель — на то место, которое занимал Хоук. Она уснула в слезах и плакала во сне.

Элфит пришла утром со свежей водой, большим количеством еды и о чудо из чудес! — несколькими книгами. Книги она несла самолично, не желая доверить их младшим слугам: они тащили воду и еду. Едва они удалились, Элфит с великой осторожностью положила на стол книги и отошла со вздохом облегчения;

— Его лордство вручил мне их, когда я уже поднималась по лестнице. Я в жизни не держала в руках книгу и, видит Бог, не хотела бы сделать это еще хоть раз. Что, если бы я нечаянно смяла страницу или посадила пятно? Но его лордство сунул книги мне и велел отнести вам. — Элфит огорченно покачала головой. — Он, бедняжка, выглядит неважно. Могу присягнуть, что ночью он глаз не сомкнул.

Элфит бросила пристальный взгляд на госпожу, чтобы узнать, как на нее подействовала новость, но Криста была слишком поглощена книгами.

Как приятно, что он прислал их. После того как проклял и запер, он посылает ей предметы, более ценные для нее, чем дорогие украшения, и верит, что она будет обращаться с ними бережно. Криста быстро отвернулась, чтобы на тонко обработанной коже переплета не остались пятна от се слез.

— Нет, вы только поглядите — кудахтала Элфит. — Все будет хорошо, вот увидите. Хоук не из тех мужчин, кто долго сердится, и он хозяин своему слову. Гляньте в окошко и убедитесь, что он отправляет в Скнрингешил самый быстрый корабль. Ваш сводный брат тоже отбывает, но подумаю, чтобы он радовался путешествию. Болтают, что команда уже надела на него цепи, рассчитывая, что лорд Вулф только наградит их за это.

вернуться

13

Очевидно, речь идет об Орионе и созвездии Большой Медведи-ць, . а далее упоминается Полярная звезда.

43
{"b":"17672","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Фагоцит. За себя и за того парня
Сила мифа
Мужчине 40. Коучинг иллюзий
Здоровая, счастливая, сексуальная. Мудрость аюрведы для современных женщин
Инженер. Золотые погоны
Империя из песка
Наследство золотых лисиц
Сила воли. Как развить и укрепить
Сука