ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мама на нуле. Путеводитель по родительскому выгоранию
Сюрприз под медным тазом
Всё о Манюне (сборник)
Будь одержим или будь как все. Как ставить большие финансовые цели и быстро достигать их
Project women. Тонкости настройки женского организма: узнай, как работает твое тело
Взгляд внутрь болезни. Все секреты хронических и таинственных заболеваний и эффективные способы их полного исцеления
История мира в 6 бокалах
Мод. Откровенная история одной семьи
Пепел и сталь

Поздно ночью, сидя на каменной стене, обращенной к берегу, и слизывая с пальцев крошки медового пряника, Криста положила голову на твердое плечо Хоука и спросила:

— Тебе не приходило в голову, что, когда священники говорят о рае, они видят перед собой места, похожие на это?

— Люди говорят, что можно встретить ад на земле, и я бывал в местах, о которых можно было бы по справедливости сказать такое. Справедливо было бы и то, о чем ты сейчас подумала. Рай на земле.

Хоук крепче обнял Кристу и подумал, что готов хоть целую вечность просидеть вот так, рядом с ней, глядя на серебристое от лунного света море. Но у его чаровницы было другое на уме. Смеясь, она заставила его съесть последние крошки пряника, а потом принялась целовать сладкими от меда губами — и в крови у Хоука вспыхнул жаркий огонь.

Вот так и вышло, что лорд Хоук ласкал свою жену на песке, прямо под стенами крепости, отыскав для этого местечко в глубокой тени, где они оставались до первых проблесков утренней зари. Еще не все звезды погасли, когда влюбленные вернулись домой, смеясь по пути, как напроказившие дети, и переступая через тела участников празднества, уснувших там, где упали в изнеможении.

Случайный гость Хоукфорта принял бы замок в этот день за зачарованное место, обитатели которого заснули волшебным сном. Все в городе были недвижимы — за исключением часовых, исправно несущих свою» службу. Они были не одни. Уложив Кристу в постель, Хоук присоединился к ним. Приятно было очутиться среди своих людей, обменяться с ними молчаливыми кивками и немного поговорить кое с кем из командиров. Свежий ветерок с моря прогнал сонливость, и Хоук почувствовал себя совсем молодым. Он обошел стены, посмотрел на свои владения и ощутил в себе яростную волю защитить все это от любой опасности. Но ему не подумалось в эти минуты, что опасность уже близка. Она здесь, рядом…

Глава 20

— Вы смотрели на луну в прошлую ночь? — спросила Элфит.

Они с Кристой были в ткацкой и пересчитывали куски материи, которые должны были пойти на зимнюю одежду для слуг. Воздух здесь был полон пыли, и женщины расчихались.

— Это помещение нужно проветривать, — сказала Криста. Оглядев комнату, она заметила, что окна в ней очень узкие и к тому же закрытые ставнями, крепко прибитыми к рамам. — И как можно работать при таком слабом свете?

— Леди Дора считала, что обилие света и воздуха отвлекает ткачих. Она думала, что они станут пренебрегать своими обязанностями.

Криста высоко вздернула брови, но не сказала ни слова. Существует немало возможностей оспорить то, что думает Дора, но не стоит поддаваться соблазну — это неизбежно вызовет столкновения. Криста еще немного подумала и предложила:

— Велите плотникам, чтобы они убрали ставни и расширили окна. А в хорошую погоду женщины могут работать во дворе.

— Они будут рады услышать это. По правде говоря, с набором ткачих были хлопоты, потому что условия очень тяжелые.

Криста поняла, что об этом Элфит узнала от Эдварда. Они уже сейчас действуют сообща, и это славно, хотя до свадьбы осталось еще две недели.

— Я смотрела на луну, — сказала она, вспомнив про вопрос Элфит, и улыбнулась воспоминаниям о ночи любви.

Она представить себе не могла, что есть на свете зрелище, более прекрасное, чем омываемое лунным светом тело ее мужа, такое сильное и великолепно вылепленное природой. Пожалуй, стоит завести обыкновение почаще бывать вместе на берегу. Прошло немногим больше месяца с тех пор, как они впервые отдались друг другу — и тоже у воды. Кажется, целая жизнь прошла с того времени, как она приехала в Хоукфорт, а это случилось всего два месяца назад. Луна была полной, когда она появилась в замке, полной, когда она впервые лежала в объятиях Хоука, и сияла во всей полноте в прошлую ночь… и они любили друг друга на берегу уже как муж и жена. Три оборота луны, отмечающие древний ритм времени.

И ритм ее тела тоже.

Многое произошло за это время… кроме одного. У нее не было месячных после тех, которые наступили в первые дни после приезда сюда.

Криста замерла на месте и перестала считать куски материи. У нее всегда это происходило вовремя, но, может быть, виной нарушению те передряги, которые довелось перенести? Она очень мало знает о таких вещах, а поговорить не с кем. Элфит? Нет-нет, она не подходит… Криста принялась подсчитывать дни и едва не рассмеялась вслух. Выходит, она забеременела после первой близости с Хоуком. Так ли это? Вполне возможно.

— Миледи, что-нибудь не так? Криста подняла глаза и увидела, что Элфит смотрит на нее с тревогой.

— Ничего, все в порядке. Не сходить ли нам в сыроварню? Я хочу посмотреть, как хранят сыры. — На самом деле ее сейчас не занимала ни сыроварня, ни сыры и ничто другое на свете, кроме одного. Неужели у нее и вправду будет ребенок? Кристе хотелось обхватить себя руками, запрыгать от радости, немедленно разыскать Хоука, осыпать его поцелуями, подразнить его будущим отцовством и вообще делать самые дурацкие вещи. Но Криста тотчас одернула себя: мысль о ребенке была совсем новой и хрупкой, она может оказаться ошибочной, так что незачем радоваться. Но все равно она была невероятно счастлива и в кладовой для сыров широко улыбалась каждому золотисто-желтому объемистому кругу, так что Элфит в конце концов пришла к выводу, что ее хозяйка обожает сыр.

Криста пребывала в самом радужном настроении вплоть до полудня и светилась бы от счастья и дальше, если бы не повстречала Дору. Ее золовка как раз вышла из часовни, и дороги их пересеклись. Элфит ушла помочь матери, и Криста была одна. Она напряглась при виде Доры, но та лишь моргнула, словно после сумрака часовни ее ослепил яркий дневной свет. Она как будто не намеревалась вступать в разговор, но Кристе показалось неловким пройти мимо сестры мужа, не обменявшись с ней ни словом.

— Добрый день, миледи. Как вы себя чувствуете? Дора моргнула еще раз, и внезапно выражение ее лица резко изменилось. Она улыбнулась доброй улыбкой.

— О, я чувствую себя отменно, дорогая. Даже не припомню, когда я была такой спокойной и умиротворенной, как сейчас. Хочу признаться вам лишь в одной своей заботе. Мне хочется надеяться, что ответственность за Хоукфорт не ляжет чрезмерной тяжестью на ваши юные плечи. Если я могу чем-нибудь помочь, скажите мне, хорошо? Пока я еще здесь, буду счастлива помочь вам.

Сказать, что Криста была ошеломлена, значило ничего не сказать. Что за перемена в обращении, откуда взялось такое великодушие? Криста не сразу собралась с мыслями, но в конце концов произнесла:

— Благодарю вас… я охотно приму вашу помощь. Но простите, что значат слова «пока я еще здесь»?

Дора еще раз улыбнулась и доверительно понизила голос:

— Я пока не говорила Хоуку об этом, но я жажду найти радостное успокоение в священном обете. Давно мечтала уйти в монастырь, но не могла оставить свои обязанности. Теперь, когда вы с Хоуком поженились, я могу последовать велению сердца.

— Тем более любезно с вашей стороны предложить мне помощь.

— О, это самое малое, что я могу для вас сделать. Хотите, мы вместе обойдем замок, и я покажу вам кое-что занимательное?

— Буду только рада. Скажите когда.

— Скоро. — Улыбка Доры сделалась сияющей, глаза заблестели. — Ведь я так долго ждала.

Криста хотела предложить, чтобы они совершили обход завтра с утра, но вдруг услышала оклик со сторожевой башни. Она извинилась перед Дорой и быстро поднялась по лестнице на самый верх каменной стены. Оттуда посмотрела на море и увидела ни много ни мало целых три корабля, входящих в гавань. Два были тяжело нагружены, и Криста решила, что это корабли торговые. Третье судно было явно военным. Она распознала изображения гербов на парусах и негромко рассмеялась, представив себе, как обрадуется рыжая служанка.

Дракон сошел на пристань, обменялся рукопожатием с Хоуком и указал на богатые торговые суда, которые привел с собой.

— Свен переменил настроение.

71
{"b":"17672","o":1}