ЛитМир - Электронная Библиотека

К ней часто в течение дня заглядывала Рейвен, которая мало-помалу сдружилась с Элфит и ее матерью, подшучивая над тем, что обе они никак не могут перенять у нее мастерство плести корзины.

Приходил и Торголд; его представили Дракону, и тому показалось, что они уже виделись раньше. Викинг спросил об этом Торголда в первый же вечер, как они все вместе уселись за ужин. Приглядевшись поближе к маленькому чернобородому человеку, он обратился к нему:

— Мы точно виделись… в Уэстфолде, возле какого-то моста.

Торголд закашлялся, поперхнувшись элем, и затряс головой.

— Нет, лорд, сомневаюсь, что это так. Уж очень мало времени я проводил возле мостов, очень мало.

Он бросил быстрый взгляд на Кристу, а она нахмурилась.

— Ну а я уверен, что это был мост, — настаивал Дракон. — Ты потребовал с меня пошлину за проезд по мосту, а я предложил вместо денег рассказать тебе историю. Кончили мы тем, что пили всю ночь, рассказывая друг другу разные сказки, и у тебя они получались чертовски занимательными. Беда в том, что наутро я их все позабыл — ни одной не мог припомнить, а ты исчез.

— Да, так оно часто бывает, — пожав плечами, философски завершил разговор Торголд. — Веселая ночка, а утро хуже некуда.

Хоук сменил тему, но Дракон в течение вечера еще не раз возвращался к этому предмету. Впрочем, никто на это не сетовал, все веселились от души, за исключением Доры и Элберта. Эта пара напоминала Кристе унылые привидения, которые бродят по дому, недовольные тем, что не могут покинуть место своего вынужденного обитания.

Неделю спустя после приезда Дракона, когда все приданое Кристы было разложено по местам, а платье Элфит закончено, Криста отправилась на поиски Доры. День уже клонился к вечеру. Хоук с Драконом снова уехали на охоту и еще не вернулись. Элфит и Эдвард улучили время побыть наедине.

Стояла теплая и тихая погода. Пчелы еще жужжали вокруг уцелевших под прикрытием стен замка цветов. Было то спокойное время, когда все домашние дела переделаны, а к ужину еще никто не начинал готовиться. Даже в порту стояла тишина.

Криста нашла Дору в часовне. Не желая беспокоить ее во время молитвы, постояла, глядя на коленопреклоненную женщину, худая спина которой была до неестественности прямой, а голова склонена на грудь. Видимо, золовка все же заметила появление Юристы, потому что вдруг подняла голову и посмотрела на нее.

— Дорогая моя, наконец-то! Могу я надеяться, что у вас есть хоть немного свободного времени?

— Сколько угодно. Простите, что так затянула. Кручусь без передышки, все время находятся какие-то дела.

Обмениваясь короткими фразами, они вышли из часовни. Здесь Дора остановилась и повернулась к Юристе.

— Вы не рассказывали Хоуку о моих намерениях? — спросила она с явным беспокойством,

— Нет, что вы, об этих вещах только вы сами могли бы ему рассказать. Я понимаю, насколько это важно для вас. А вы не изменили ваше решение?

— Никоим образом, — ответила Дора, когда они пошли дальше. — Я ни о чем другом и думать не в состоянии. Но идемте же, я хочу выполнить свое обещание.

— С чего же вы предполагаете начать? — спросила Криста, надеясь, что их прогулка не затянется — общество Доры оставалось для нее тягостным, несмотря на все ее улыбки и добрые слова, даже на то, что вскоре эта неприятная особа собиралась покинуть Хоукфорт.

— Прежде всего я должна найти отца Элберта и сообщить ему, что я с вами.

Криста про себя подивилась, с чего это Дора считает нужным докладывать отцу Элберту о том, где она находится, но вслух ничего не сказала. Возможно, у них какие-то свои дела. Отца Элберта они вскоре встретили: он как раз возвращался из города, пребывая в глубокой задумчивости, и остановился, завидев их.

— Отец, — очень четко заговорила Дора, — я собираюсь показать леди Кристе замок. Надеюсь, это не вызывает у вас возражений?

Отец Элберт бросил на Кристу быстрый взгляд и тотчас отвел глаза.

— Нет… полагаю, что нет. — Глаза его встретились с глазами Доры, священник сглотнул и произнес уже более твердо: — Разумеется, нет, какие у меня могут быть возражения?

— Прекрасно. — Дора улыбнулась своей заученной деревянной улыбкой. — Давайте начнем с кладовых.

Уже хорошо с ними знакомая, Криста не имела никакого желания провести последние светлые часы уходящего дня в темных подземных помещениях, но тем не менее последовала за Дорой к задней двери зала, а оттуда вниз по ступенькам каменной лестницы. Внизу женщина достала кремень и кресало из маленькой ниши, где они хранились, зажгла закрепленный на стене факел и вынула его из держателя, чтобы освещать путь.

— Я уже имею достаточное представление о том, что находится внизу. — Криста сделала попытку избежать неприятного посещения.

Дора снова улыбнулась, и в неровном свете факела улыбка эта казалась трещиной на худом лице.

— Уверена, что это так, — сказала она, — но там есть вещи, о которых, как мне кажется, вы еще не знаете.

Она быстро пошла по длинному проходу, и Кристе не оставалось ничего другого, как последовать за ней.

Глава 21

Каменный пол имел довольно крутой уклон. Было холодно и сыро; Криста вздрогнула и пожалела, что не взяла с собой плащ. Она была здесь всего один раз вместе с Эдвардом и очень-недолго. Теперь они с Дорой миновали ту часть подвала, где хранились бочки с медом и элем. Криста не могла понять, что тут еще хранить в такой сырости, ведь все сгниет.

— Мы пойдем еще дальше? — решилась наконец спросить она.

Ее пожилая проводница обернулась, но лицо ее оставалось в тени.

— Теперь уже недалеко, — ответила она. — Уверена, вам будет интересно.

Криста услышала где-то впереди шум воды. Она попыталась определить направление, однако проход столько раз поворачивал, что сделать это она не могла.

— Мы близко к морю?

Дора подняла факел повыше. Впереди и в самом деле блеснула вода.

— Нет, не море, а подземная река, которая в него впадает. Это путь к выходу из Хоукфорта, если понадобится воспользоваться им во время осады. Странно, что Хоук до сих пор не показал его вам. — Дора подошла ближе, и свет факела упал на Кристу. — Он не показывал?

— Нет, но говорил, что покажет мне этот возможный путь к бегству. У нас просто не было такой возможности.

— Вот и хорошо, я избавила его от хлопот. Но тут поблизости есть вещи еще более любопытные, — Они пошли дальше по течению реки, земля слегка чавкала под ногами. — Вам известно, что здесь стояла крепость задолго до того, как был выстроен Хоукфорт?

— Нет, я не знала. — Криста была рада узнать так много и хотела сказать об этом Доре, но та уже продолжала:

— Кажется, она принадлежала римлянам. Как вы знаете, они были идолопоклонниками до того, как приняли христианство. Но здесь сохранились следы их идолопоклонства. — Проводница показала на камень с резными изображениями, глубоко ушедший в землю. — Место, где занимались идолопоклонством, навеки проклято.

— Но ведь все это было очень давно, — возразила Криста, однако Дора сделала вид, что не слышала.

— Я говорила Хоуку об этом. Пыталась его убедить, что не следует людям порядочным и богобоязненным брать такое место во владение, но он меня и слушать не стал.

— Он, вероятно, считал, что очень важно, чтобы здесь стояла крепость как заслон против датчан, независимо от того, кто владел этой землей в прошлом.

— Возможно, — Дора отступила к стене, пропуская Кристу вперед. — Идите, я посвечу вам.

— А на что там смотреть?

— Я не хотела бы предварять сюрприз.

Сначала Криста ничего не могла разглядеть: Дора держалась на несколько шагов позади, и свет факела почти не проникал в темное помещение с распахнутой тяжелой дверью. Только когда глаза Кристы немного привыкли к сумраку, она увидела небольшое помещение, вырубленное в камне. Оттуда тянуло сыростью и холодом.

— Для чего это? — спросила она, обернувшись, и с удивлением обнаружила, что Дора отступила еще дальше.

73
{"b":"17672","o":1}