ЛитМир - Электронная Библиотека

Тотчас послышался резкий звук захлопнувшейся двери, и свет исчез, если не считать узкой серебряной полоски, протянувшейся по каменному мешку от двери. Криста кинулась к двери и обнаружила, что полоска света проникает через отверстие, прорезанное на уровне ее глаз. Мало что можно было через него увидеть, но искаженное лицо Доры девушка разглядела.

— Дура! Смешная дура! Как я молила Бога, чтобы мне это удалось, и молитвы мои были услышаны!

Криста не сразу осознала смысл происшедшего.

— Миледи, что за странная шутка? — задыхаясь, обратилась она к золовке. — Я и вправду разыграла из себя дуру. Но сейчас прошу вас выпустить меня, и все останется между нами.

— Молчать! — выкрикнула Дора. — Это ты хотела меня одурачить, прикидываясь кроткой овечкой. Наконец-то я дождалась своего часа! Ты останешься здесь, норвежская шлюха! Здесь ты сгниешь! Не волнуйся, дура проклятая, тебе недолго придется ждать смерти. Как бы мне ни хотелось, чтобы ты мучилась подольше от голода и жажды, я не могу рисковать. Всего несколько часов, и адское пламя навсегда пожрет твою душу.

Она постояла еще немного, глядя сквозь щель в двери на оцепеневшую Кристу, потом удалилась с диким смехом. Свет исчез, и Криста осталась в полной темноте совсем одна.

Нет, не одна. То, о чем она думала как о слабой возможности, за последние дни превратилось в уверенность. Она осталась со своим ребенком. Еще одно существо делит с ней этот каменный чулан и разделит ее судьбу — ее крошечное, но горячо любимое дитя.

Жажда защитить и спасти это дитя вспыхнула в душе у Кристы с такой силой, что она забыла о своем страхе. Всего несколько часов. Так сказала Дора, уходя.

Это не должно произойти. Ей непременно нужно найти что-то, чем она сможет защитить себя… и своего ребенка.

Медленно и последовательно Криста принялась обшаривать руками чулан, дюйм за дюймом, от пола до потолка.

Хоук вернулся с охоты еще до наступления вечера. Они с Драконом побывали в сауне и после этого вышли в зал. Было еще светло, и Дракон решил сходить в порт и проверить, готовы ли корабли к завтрашнему отплытию. Хоук же намеревался отыскать Кристу и приятно провести с ней часок до ужина.

Он сделал всего несколько шагов, когда перед ним появились Эдвард и Элфит.

— Прошу прощения, милорд, — заговорил Эдвард, — могу я поговорить с вами?

Элфит подобралась поближе к своему нареченному и ткнула его локтем в бок, напоминая таким образом, что не он один ищет внимания Хоука.

— То есть я хотел сказать, что мы оба хотели бы поговорить с вами, — внес поправку управляющий.

Хоук кивнул и приготовился слушать, хотя и жаждал поскорее найти жену.

— Я говорил Элфит, что нет повода для беспокойства, но она волнуется, и, может, вы согласились бы…

— Я видела леди Кристу в последний раз целых три часа назад, — перебила жениха Элфит. — И я ищу ее уже целый час. Хотела показать ей, как теперь выглядит на мне платье, которое она щедро мне подарила. Я побывала в кухнях, у леди Кристы в комнате, в ткацкой, в конюшнях, ну просто везде, где только можно. Ее нигде нет.

Хоук удивился, но не встревожился: Хоукфорт велик, мало ли куда могла забрести его жена.

— Может, она спустилась в город? — предположил он. — Да мало ли где она может быть? До ужина всего час, она непременно появится.

— Благодарю вас, милорд, — поспешил сказать Эдвард и взял Элфит под локоток, чтобы увести с собой, но не тут-то было.

— Милорд, — настойчиво заговорила Элфит, — леди Криста никогда не уходит надолго, тем более сегодня последний ужин, на котором перед отъездом присутствует лорд Дракон. Леди Криста могла быть разве что на кухне или переодеваться, больше нигде. Даю вам слово, случилось что-то неладное.

Последние слова были сказаны уже тоном отчаяния. Хоук задумался.

— Значит, так, — медленно проговорил он, — где в точности вы ее искали?

Элфит еще раз перечислила все места, где побывала за последний час. Хоук кивнул.

— Но ведь могло быть так, что вы искали се в одном месте, а она успела уйти в другое? И так далее.

— Могло, — согласилась с ним Элфит. — Только я велела всем на кухне прислать ко мне кого-нибудь, как только она появится, но никто так и не пришел.

Беспечное настроение лорда мгновенно улетучилось при одной мысли о том, что с Кристой могла стрястись беда.

— Соберите слуг, — велел он. — Расспросите каждого, кто говорил с ней сегодня. Узнайте, не говорила ли она, куда хочет пойти.

— Как прикажете, милорд, — ответил Эдвард. Теперь уже и он выглядел озабоченным. — Где я могу потом найти вас?

— Я поднимусь на стены и поговорю со стражей. Хочу узнать, куда она отправилась и с кем.

Жених с невестой поспешили выполнять, что им было ведено, а Хоук пересек двор и по ближайшей лестнице поднялся на стену. Там он призвал к себе начальника караула, и объяснил суть дела. Немедленно собрали еще нескольких часовых и спросили, не видел ли кто нынче леди Кристу. Вся беда заключалась в том, что стражи — несомненно, бдительные — наблюдали главным образом за тем, что происходило за пределами крепости, а не во дворе. В этом, собственно, и заключалась их обязанность. Однако один из самых молодых воинов все же видел нечто важное и рассказал об этом. Юноша испытывал сильное смущение оттого, что ему приходится говорить с самим Хоуком, но речь его была вполне толковой.

— Я должен был заступать на дежурство, милорд, — объяснял он. — Когда шел по двору, то видел, как леди Криста прощалась со своей служанкой и та ушла в город. А леди Криста пошла к часовне.

— Ты видел, как она туда входила?

— Нет, милорд, я тогда принимал пост.

Хоук кивнул, удовлетворенный точным сообщением, и приказал послать несколько человек на поиски Торголда и Рейвен. После этого он спустился со стены и направился к часовне. Там он застал только отца Элберта. Священник несколько растерялся при появлении лорда, но быстро взял себя в руки.

— Вам что-нибудь нужно, милорд?

Ощутив в очередной раз, как противен ему этот человек, и припомнив, сколько раз в последнее время он намеревался заменить его, Хоук заговорил достаточно резко:

— Видели вы леди Кристу?

— Здесь, милорд? — Священник выразительно приподнял одну бровь. — Нет, милорд. Я редко вижу ее. Очень редко.

— Она проходила здесь во второй половине дня.

— Меня тогда не было.

— Где леди Дора?

Показалось ему или священник и в самом деле вздрогнул?

— Не имею представления, милорд. В последнее время она часто бывает в часовне, но не в этот час. Наверное, она у себя.

Дора и в самом деле была у себя в комнате. Сидела у окна, держа на коленях какое-то вышивание.

— Я ищу свою жену. Ты ее не видела?

— Леди Кристу? — Дора немного помедлила, потом покачала головой. — Нет, не видела. Но она, безусловно, скоро будет в зале. До ужина осталось совсем мало времени.

Зная об этом и без нее, Хоук удалился таким же решительным шагом, каким вошел в комнату. В зале он застал Эдварда, который допрашивал слуг. Никто не видел Кристу после полудня. Услышав об этом, лорд принял решение.

— Я хочу, чтобы ее нашли. Разделите слуг на группы, и пусть начнут поиски.

Эдвард немедленно приступил к делу, а Хоук отдал соответствующее распоряжение гарнизону. Надвигалась темнота, и дюжины факелов были зажжены и вручены каждой группе людей, участвующих в поиске.

Тем временем вернулся Дракон и, узнав о случившемся, тотчас присоединился к поискам. В час, когда Хоукфорт обычно звенел от смеха и песен, этим вечером звучали только топот ног и негромкие озабоченные голоса, все более тревожные.

Руки у Кристы болели и дрожали, пальцы кровоточили. Болели ноги, ныло сердце. В полном изнеможении она прислонилась к стене. Она не знала, сколько часов уже обшаривала помещение, стараясь найти то, что могло послужить оружием. Но пока что обрела только полную безнадежность. Дора похоронила ее заживо и скоро вернется, чтобы завершить дело. Не имея никакого оружия, Криста будет бессильна против нее.

74
{"b":"17672","o":1}