ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Машина эмоций
    #БЕЗ ФИЛЬТРОВ. Фэйсфитнес. Лицо на миллион
    Календарь лунных дней на 2021 год
    Сердце Ангела. Преисподняя Ангела
    Плацдарм для одиночки
    Баллада о змеях и певчих птицах
    Акуна матата, Занзибар! Африканские приключения кота Сократа
    Билли Айлиш. Первая полная биография
    Написанное остается. Как сделать интернет-общение безопасным и комфортным
  • НЕ едет НЕ красная НЕ машина! Как понять дошкольника
    Камея из Ватикана
    Дзен московского олигарха
    Мастер шейков и «Маргариты». Коктейли для запойных читателей
    Мышка для босса
    Загадка Тигриного острова
    Падение, или Додж в Аду. Книга вторая
    Итиго Итиэ. Японское искусство быть счастливым здесь и сейчас
    Посмотри на неё
  • Игры гормонов. Как гормоны движут нашими желаниями, определяют наши отношения с людьми, влияют на наш выбор и делают нас мудрее
    Книга-тренинг для самостоятельной проработки негативных эмоций «мНЕ больно!»
    Начни сначала
    Женщина в голубом
    Мама!!!
    Тюремный дневник
    Come as you are: история Nirvana, рассказанная Куртом Кобейном и записанная Майклом Азеррадом
    На пятьдесят оттенков темнее
    Обманщик, обманщица
  • Это началось не с тебя. Как мы наследуем негативные сценарии нашей семьи и как остановить их влияние
    Я спас СССР. Том II
    5 языков признательности на работе. Как наладить отличные отношения с коллегами и показать, насколько вы их цените
    Кто что скажет – всё равно
    Новая Зона. Лики Януса
    Текст
    Сокровище Кастеров
    Лунный скандал
    В списках не значился
  • Его чужая жена
    Русский язык для билингвов 8–10 лет. Сборник текстов. Списать и пересказать
    ZOOMба. Как эффективно работать на удалёнке и не терять темпа
    Вторая земля. Проект третьего тысячелетия
    Месть Тьмы. Кровь за кровь
    Низший 9
    Последний штрих к портрету
    Физика повседневности. От мыльных пузырей до квантовых технологий
    НЕ едет НЕ красная НЕ машина! Как понять дошкольника
  • Развлечения для птиц с подрезанными крыльями
    Краткая история Европы
    Это уже слишком!
    НЕ едет НЕ красная НЕ машина! Как понять дошкольника
    #Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
    Ошибки мышления, или Как жить без сожалений
    Этика без дураков. Циничные наблюдения, страшные теории и эффективные практики
    Квест на выживание
    Нелепое в русской литературе: исторический анекдот в текстах писателей

– Я должна дать согласие.

– Совершенно верно. Отношение церкви вполне определенно в этом плане.

– Тем не менее едва ли я буду первой невестой, которая выходит замуж против своего желания.

Молодой священник насторожился и внимательно посмотрел собеседнице в глаза:

– Вы не хотите выходить замуж?

– Это не имеет значения. – Она пожала плечами.

– О нет, это имеет значение. Боль, которую будет испытывать ваша бессмертная душа, конечно же, имеет значение.

Рикка ничего не сказала. Тогда он встал и стал ходить взад и вперед, энергично жестикулируя во время собственного монолога. У него были тонкие и длинные пальцы. по два пальца на правой руке были испачканы чернилами. Понимая, что она должна слушать его, Рикка в то же время не могла отвести взгляд от рук священника.

– Вы переписчик?

Он внезапно замолчал, оборвав речь на полуслове.

– Я действительно создаю книги, хотя в круг моих обязанностей входят также другие направления.

– Вы очень молоды для такой должности. Могу я спросить, как это произошло?

Отец Десмонд слегка покраснел.

– Я работал в Винчестерском скрипториуме, где переписывают рукописи. Его светлость пригласил меня, чтобы сделать книгу для леди Кристы. Когда работа была окончена, они оба были очень довольны результатом. Случилось так, что в этот момент у них не было домашнего священника. Мне было сделано приглашение, и я с радостью принял его.

– Я как-то была в Винчестере и видела библиотеку. Она великолепна!

– Да, это так. Но вернемся к нашему делу. Уверяю, что ваше согласие чрезвычайно важно. Вы намерены не давать согласия?

– Нет, – ответила Рикка и увидела облегчение на лице священника. Служителя Бога отца Десмонда отнюдь не привлекала перспектива вызвать гнев и со стороны его патрона лорда Хоука, и грозного Дракона.

– Мне показалось, что ваше появление здесь произошло… несколько необычно, – деликатно сказал священник. Он имел в виду, что она появилась в замке вся в синяках и ссадинах, в растрепанном виде, в объятиях своего нареченного, а не с торжественным эскортом в окружении семьи.

– У меня были неприятности в дороге. Лорд Лансенд очень помог мне.

Отец Десмонд кивнул и улыбнулся:

– Все очень хорошо высказываются о ярле. Я думаю, он и лорд Хоук большие друзья.

– Дружба между норвежцем и саксом, похоже, входит в моду.

Священник бросил на девушку чуть насмешливый взгляд:

– Вы так думаете? Я мало, что знаю о моде, хотя и бывал при дворе. У меня не было времени обращать внимание на подобные вещи.

– Я имею в виду союз. Кажется, у каждого есть свое мнение об этом.

– Что касается союза, я не могу представить, чтобы кто-то возражал против него. Все хотят мира.

– Вы будете удивлены, отец, – с насмешливой улыбкой сказала Рикка. – Есть и такие люди, которые предпочитают войну. А потом, вы, в самом деле, верите, что этот союз – подлинный, что норвежцы искренне хотят, чтобы между нами был мир?

Отец Десмонд на какое-то мгновение задумался, затем медленно кивнул:

– Да. Люди Вестфолда, которых мы называем норвежцами, хотят мира. Более того, думаю, они хотят, чтобы страдающие от нехватки земли датчане поняли, что если они станут алчно смотреть на Вестфолд, то им дадут отпор не только сами норвежцы, но и саксы с юга. В этом случае датчанам придется воевать на два фланга, чего, я уверен, им явно не хочется.

– А что, если решат действовать заодно датчане и норвежцы? В конце концов, у них между собой больше общего, чем у норвежцев и саксов. Они говорят на одном языке, поклоняются одним богам, имеют те же обычаи. Наверняка они более естественные союзники, не правда ли?

– Это может так казаться, – сказал отец Десмонд, – однако они конкурируют друг с другом из-за земель, зон рыболовства, торговых путей и так далее. Кроме того, различия, существующие между норвежцами и саксами, и создают основание для браков, которые укрепляют союз. Ваш брак будет третьим. Объединение семей создает гарантию того, что мир будет сохранен.

– Дай Бог, чтобы вы были правы, – мягко сказала Рикка.

Отец Десмонд протянул ей руку. Она взяла ее, и они оба опустились на колени перед алтарем. Он тихо читал молитвы, и его ровный голос навевал на Рикку состояние покоя, о котором она, казалось, не могла и мечтать. Она вдруг испытала настоящее умиротворение.

Окончив молитвы, священник снова вывел ее в большой зал, и на нее снова устремились сотни пар глаз.

Дракон наблюдал за тем, как Рикка шла, как и тогда, когда она спускалась по лестнице. Она казалась воплощением женской грации и красоты, у него даже захватывало дух от этого зрелища. Он почувствовал внезапное желание и сердито выругался про себя. Его ладони сделались теплыми и потными.

Что она сказала священнику?

Хоук говорил, что их священник не совершит обряд бракосочетания до тех пор, пока не будет уверен в том, что невеста хочет вступить в брак.

Глаза Рикки были опущены. Она явно не желала встретиться с его взглядом. Однако священник улыбался. Он кивнул Дракону и обратился к Хоуку:

– Ну вот, все обговорено. Мы приступим к делу, как только вы захотите, милорды.

– В таком случае сделаем это немедленно, – сказал Хоук. Он постарался скрыть испытанное им облегчение, однако это не могло успокоить Дракона. До последнего момента никто, даже лорд Эссекс, не может быть уверен, что бракосочетание состоится.

Рядом с Риккой появилась Криста. Увлекая ее в маленькую комнату сбоку, она о чем-то заговорила с невестой. Там девушка будет ждать, пока гости, ее насупленное семейство, и жених с суровым лицом соберутся в часовне.

Шествие возглавлял отец Десмонд. Дракон следовал за ним. До него вдруг дошло, что, кажется, он близок к тому, чтобы обвенчаться. Всю бессонную ночь викинг думал о том, почему отказался отменить свадьбу. Ведь Рикка предала его, пусть и с его помощью, но все равно это было предательство, предала не только телом, но, что еще более важно, и душой.

Он считал ее смелой, а нашел трусливой, он, испытавший мучительное чувство страха, но сумевший победить его. Он считал ее по-своему благородной, но обнаружил, что ее не интересует ничего, кроме собственного благополучия.

Почему это казалось столь важным? Почему он просто-напросто не посмеялся над абсурдностью всего этого? Никогда Дракону не приходило в голову, что он может не доверять своей жене или, по крайней мере, не уважать ее. Как они смогут жить вместе, не имея столь важного фундамента?

Однако же он здесь, в источающей ароматы цветов часовне, стоит и слушает инструкцию отца Десмонда, объясняющего, что должно произойти.

– Я буду служить мессу. Я понимаю, что вы не христианин, поэтому должен объяснить…

– Я знаю, что такое месса. Вы вспоминаете о Спасителе, который принес себя в жертву.

– В общем, да. А прежде я попрошу вас и леди Рикку выйти вперед и сказать, чего каждый из вас желает. Со своей стороны вы должны сказать, что желаете, чтобы ваш брак благословил бог Кана. Вы оба будете объявлены мужем и женой, когда брачные документы будут подписаны, но церковь считает важным освятить союз.

– Прекрасно.

Священник пристально посмотрел на Дракона:

– Я думаю, так же обстоят дела в северных странах, благословения или без благословения священника пара считается вступившей в законный брак, если подписаны соответствующие документы. Не так ли?

Дракон кивнул, но мысли его были совсем о другом. Итак, он разделил ложе со своей женой в ту страстную звездную ночь. Он полагал, что священник призывает его утешаться этим, однако… Не важно, что она не знала его имени, положения или того, что он имеет особые права на нее. Она познала его в древнем смысле этого слова, узнала, каков он как мужчина и что они оба способны испытывать друг с другом. И, тем не менее, она убежала.

У Дракона не было сомнений, что Рикка сделает то же самое снова, если ей представится такая возможность. И он, ублаживший множество женщин, оказался не в состоянии ублажить ее настолько, чтобы она осталась.

24
{"b":"17673","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • После – долго и счастливо
    The Next Right Thing. Искусство принимать верные решения
    Мама рядом! Главный секрет первого года жизни
    Заживо в темноте
    Зимняя Чаща
    Затерянный город
    Последний черный кот
    Падение с небес
    Вторжение
  • Чуткое ухо. Что может рассказать о вашем здоровье ушная раковина
    ZOOMба. Как эффективно работать на удалёнке и не терять темпа
    Путь офицера
    НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
    Итиго Итиэ. Японское искусство быть счастливым здесь и сейчас
    Река, выходящая из Эдема. Жизнь с точки зрения дарвиниста
    Веди себя хорошо
    Отстаньте от ребёнка! Простые правила мудрых родителей
    Летний ресторанчик на берегу
  • Спор на босса
    Демон по обмену
    Зачем мы стареем. Наука о долголетии: как продлить молодость
    Первое дело таксы
    Большая книга японских узоров. 260 необычных схем для вязания спицами
    Скоропостижка. Судебно-медицинские опыты, вскрытия, расследования и прочие истории о том, что происходит с нами после смерти
    Тень маски
    Попробуй меня поймать, или Портальная аномалия
    Пятьдесят оттенков свободы
  • Алтарный маг
    Багет в багровых тонах
    Войны мозга. Научные споры вокруг разума и сознания
    Веер княгини Юсуповой
    Тайна старого рыцаря
    Погадай на жениха, ведьма!
    Маги без времени
    Великий Преемник. Божественно Совершенная Судьба Выдающегося Товарища Ким Чен Ына
    500 как и почему для детей
  • Мистическое искусство: скрытые смыслы и спорные теории
    Чапаев и пустота
    Зачем мы видим сны. Преобразующая сила осознанных сновидений
    Я обещаю тебе свободу
    Монгол
    Девять камер ее сердца
    Жеребец
    Давай поженимся?
    Поток: Психология оптимального переживания
  • Приготовься умирать
    Святая, любовница, мать. Путь к первозданной женственности и сакральной сексуальности
    Другая правда. Том 2
    Сода и соль лечат
    Свидание с русалкой
    Воля к жизни. Как использовать ресурсы здоровья по максимуму
    Задача трех тел
    Имитатор. Книга вторая. Дважды два выстрела
    Судмедэкспертиза. Увлекательная история самой скандальной науки