ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Самая обаятельная и сексуальная практикантка
    Паучья Королева
    Мой ребенок с удовольствием ходит в детский сад!
    Господи, я знаю, Ты рядом. Как перестать тревожиться и довериться Богу
    Трофей императора
    Интриги дядюшки Йивентрия
    Новая кондитерская Синьорины Корицы
    Боярич Морозов
    Счастливый человек
  • Благие знамения. Сценарий сериала
    Тот самый одноклассник
    Наполеонов обоз. Книга 1. Рябиновый клин
    Расширить сознание легально
    Тот, кто ждёт в глубине
    Старшая подруга
    100 правил стартапа. От идеи до «единорога»
    Не мешай себе жить
    Светлая адептка. Академия целительниц
  • Летчик. На боевом курсе!
    Жена для Синей Бороды
    Убийство несолоно хлебавши
    Как заработать на своем огороде и не превратиться в раба
    Romeo and Juliet. Othello / Ромео и Джульетта. Отелло
    Инквизитор. Часть 6. Длань Господня
    Девять принцев Амбера
    Девственница для чудовища
    Роковое обещание
  • Сценарии жизни людей
    Ма Лян – волшебная кисть
    Если вам дорога жизнь
    Гарри Поттер и Кубок огня
    Другой мир. Злой рок
    Без права на ошибку. Как на самом деле работают нейрохирурги
    Сад
    Лучшие рассказы
    Женить ректора
  • Как играть и выигрывать на бирже
    Дизайн впечатлений. Инструменты и шаблоны создания у клиента положительных эмоций от взаимодействия с компанией и продуктом
    Полное оZOOMление
    Удивительные истории о бабушках и дедушках (сборник)
    Григорий без отчества Бабочкин
    Протокол Хашимото: когда иммунитет работает против нас
    Черная дама
    Коучинг и наставничество. Практические методы обучения и развития
    Тот, кто не умеет прощать
  • Жизнь как секс на первом свидании. Записки Тревел-Маньяка
    Целую, твой Франкенштейн. История одной любви
    Немцы и славяне. История противостояния
    Неукротимое милосердие. Откровения женщин мистиков из разных культур и времен
    Пятьдесят оттенков свободы
    Горячий босс
    Цифра и влаcть: цифровые технологии в государственном управлении
    Волшебный Новый год. Секреты радостных праздников без суеты и стресса
    Люблю жену лучшего друга

– Это для чего? – спросила она чужим, неестественно высоким голосом.

Дракон мял в руках пояс, словно испытывая его на гибкость.

– Я не хочу никаких сюрпризов этой ночью.

– Сюрпризов?

Он двинулся ей навстречу. В маленьком пространстве шатра Рикке некуда было отступить.

– Поела? Тогда вытяни руку.

– Зачем?

– Не спорь. Мы находимся в непосредственной близости от Нормандии, неужели ты серьезно думаешь, что я дам тебе шанс снова бежать?

Рикка ошеломленно смотрела на Дракона. Он намерен… что? Избить ее до такой степени, чтобы она не могла сбежать?

– Н-нет н-необходимости это делать.

Он вдруг замер, глядя на жену. Дыхание у нее сделалось частым и прерывистым, глаза мутными.

– Рикка…

Внезапно она словно очнулась, пришла в себя, в ее взоре сверкнуло пламя.

– Это только повод для того, чтобы причинить боль. Ты презираешь моего отца, и справедливо, но он всегда поступал таким же образом. «Рикка, ты неуважительно себя ведешь! Рикка, ты поступаешь дерзко! Рикка, ты недостаточно быстро подчиняешься!» А когда он был пьян, то не обременял себя объяснениями. Ты тоже пьян, мой господин? И в такие моменты мне будет особенно доставаться?

– Черт возьми… – Это христианское ругательство вырвалось совершенно неожиданно. – Перестань, Рикка! Я никогда тебя не ударил и не ударю! Я хочу лишь привязать тебя к себе на время нашего сна.

– Ты никогда…

– Я никогда не бью женщин.

– Все бьют женщин.

– Я не бью! Не делают этого ни Вулф, ни Хоук. И ни один мужчина из моей команды не позволит себе этого, если он не хочет отведать моего кулака. Женщины – это великий дар богов.

– Есть только один Бог.

– Ладно! Значит, это его великий дар. Легкая улыбка тронула уголки ее рта.

– Однако он первым сотворил мужчину. Так гласит Священное Писание.

– Он хотел просто попрактиковаться. А теперь давай твою руку, и кончим с этим.

Рикка не выполнила приказания. Она продолжала смотреть на мужа так, словно видит его в первый раз. Наконец тихо сказала:

– Я не умею плавать.

– Что ты не умеешь? – С таким же успехом она могла сказать, что не умеет разговаривать, ходить или дышать.

– Я не умею плавать. Если ты не хочешь поверить моему слову, тогда прими это в расчет – Но ты ездишь верхом.

– Разумеется. Все ездят.

– И все плавают.

– Я не плаваю. Там, где я росла, были только речки, и мало кто в них плавал. Я никогда этому не училась.

Огромный груз спал с души. Дракону претила мысль о необходимости связывать жену, поскольку он знал, что она отнесется к этому резко отрицательно, но он не мог придумать никакой альтернативы. Ему даже в голову не приходило, что она не умеет плавать.

– Ты должна научиться плавать, – энергично заключил он, убирая пояс в сундук.

– Да, милорд. – Рикка проговорила это с такой готовностью, как никогда до этого, но в то же время он уловил в ее тоне нотки юмора, и это слегка согрело душу. Тем не менее, Дракон еще не пришел в себя после пережитого страха, что она может сбежать. Потерять ее будет очень… обидно.

– Ладно, – сказал он грубовато. – Доедай жаркое и ложись отдыхать. Может, ты и не устала, но я устал. – Словно желая проиллюстрировать это, он разулся и лег на кровать на бок лицом к ней. Эта кровать была гораздо меньше той, которую они занимали в Хоукфорте.

На воде было удивительно тепло. Рикка полагала, что будет гораздо холоднее, однако чувствовала, как вся пылает. Тем не менее, она не спеша, доела жаркое и выпила сидр. Дракон устал, конечно, он заснет. Однако когда она закончила трапезу, муж продолжал смотреть на нее, и на губах его играла легкая улыбка.

Видя, что Рикка колеблется, он протянул руку и, как бы одновременно командуя и ободряя ее, сказал:

– Теперь ложись спать, Рикка.

Она повиновалась, хотя сделала все медленно. Легла на бок спиной к нему. Она решила, что он ничего не собирается предпринимать, и вздрогнула, когда он вздохнул.

Сильная рука обвилась вокруг ее талии, развернула, и Рикка прижалась к его теплому и могучему телу. Головой она ткнулась в подушку, чтобы заглушить тихий вскрик…

Корабль тихонько покачивался на ночной волне.

Глава 9

Прошла большая часть недели. Викинги шли с попутными ветрами и на быстрых веслах и каждую ночь бросали якорь вблизи маячившей суши. Дважды они причаливали к берегу, чтобы пополнить запасы свежей воды и дичи, но не задерживались там. Побережье, вдоль которого проходило плавание, было частью Ютландии, где правили датчане. Дракон не опасался особых неприятностей, поскольку его корабли регулярно заходили в эти воды по торговым делам. Тем не менее, не мешало быть бдительным.

Весь день моряки сидели на веслах, Дракон также не пропускал своей очереди. Ночью он присоединялся в шатре к Рикке, но позволял себе лишь обнимать ее, не более того. Когда он был свободен от гребли, то обучал ее норвежскому языку.

– Многие из моих людей говорят по-саксонски, – сказал он, – а также на других языках благодаря тому, что занимаются торговлей. Они будут рады, если ты выучишь наш язык.

Рикка с готовностью согласилась. Она оказалась способной ученицей. К концу недели девушка уже могла строить простые фразы.

На шестой день они оставили берег позади и вышли в открытое море.

– Это Вик, – пояснил Рикке Дракон. – Пролив, который находится между Ютландией и северными землями, в том числе и нашей. От него мы и получили свое имя – викинги. Когда снова увидим сушу – считай, мы уже дома.

Та же мысль, похоже, появилась и в головах его людей, ибо они еще энергичнее налегли на весла. Ветер был попутный, и корабли шли быстро. Дракон сверял курс по солнцу, а ночью – по Полярной звезде.

Наблюдая за ним, Рикка поинтересовалась:

– А что, если ночь будет облачная? Ты не будешь знать куда плыть?

Вместо ответа Дракон вынул из-под туники небольшой мешочек, из которого извлек камень с ниткой.

– Посмотри, этот камень поворачивается сам по себе. И в самом деле, камень некоторое время колебался из стороны в сторону, затем остановился. Грань, на которой была нанесена метка, указывала в ту сторону, куда они плыли.

– Почему он двигается? – изумленно спросила Рикка.

– Никто этого не знает, но он всегда показывает на север. – Дракон бережно спрятал камешек в мешочек и убрал под тунику. – Если верить рассказанной мне истории, этот камень совершил путешествие издалека – из восточной страны, которая находится за Великой стеной. Эта стена такая длинная, что человеку потребуется больше ста дней, чтобы пройти вдоль нее. Камень выкрали из дворца могучего властителя, и он побывал во многих руках, прежде чем попал ко мне.

– Должно быть, он очень ценный. Викинг пожал плечами:

– По крайней мере, один человек считал, что камень стоит его жизни. – Увидев странное выражение на лице жены, он поспешил пояснить: – Камень этот подарил мне один византийский купец в благодарность за спасение ему жизни. У него не было сына, он собирался уйти из торговли и хотел, чтобы камень перешел к человеку, который будет его беречь и умело им пользоваться.

Устыдившись мыслей, которые пришли ей в голову, Рика потупила взор:

– Прошу прощения.

– За что? За то, что решила, что я взял камень силой? Ведь именно так поступают викинги?

Девушка почувствовала в голосе Дракона раздражение, за которое не могла его винить. И оказалась не готовой к вопросу, который он неожиданно задал:

– Почему ты не хотела выходить замуж за меня? Потому что я викинг?

Когда-то она задумывалась, спросит ли он ее об этом. Он был человеком сюрпризов, этот герой ее странного мира, и умел выжидать подходящего момента для вопроса.

– Это правда. Я не хотела выходить замуж за викинга.

– Из-за того, что слышала о нас?

– Нет, из-за того, что я видела.

Пришла его очередь удивиться.

– Мерсия находится в глубине страны, далеко от тех мест, куда совершают набеги.

29
{"b":"17673","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Спроси маму: Как общаться с клиентами и подтвердить правоту своей бизнес-идеи, если все кругом врут?
    Ты же ведьма!
    Дядя Федор идет в школу
    Происшествие в курятнике. Дело расследует Хилмар Кукарексон
    Как устроена экономика
    Землянка для звездного принца
    Пустота внутри. Что значит быть нарциссом?
    Длинный путь от барабанщицы в цирке до Золушки в кино
    Хранительница дракона
  • Что скрывает кожа. 2 квадратных метра, которые диктуют, как нам жить
    Давай сделаем это
    Лейб-хирург
    В клетке. Вирус. Напролом
    Ведьма для дракона. Академия Четырех Лун
    Путешествие в подземное царство
    Дистанция счастья. Правила гармоничной жизни для интровертов и сверхчувствительных людей
    Девственница для тирана
    Тайные виды на гору Фудзи + бонус-трек «Столыпин»
  • Анекдоты PRO. Самые свежайшие
    Вызов принят!
    Без выбора
    Тратить. Инвестировать. Копить. Как взять финансы в свои руки
    Мой капитан
    Имитатор. Книга вторая. Дважды два выстрела
    Осознанная красота: привычка выглядеть и чувствовать себя на все сто
    Как Поросёнок болел леопардозом
    Высокая самооценка. Книга-тренажер по уверенности в себе
  • Гость
    Чертоги разума. Убей в себе идиота!
    Печенье счастья
    Нелюбимая дочь. Вопросы и ответы
    Лишь краткий миг земной мы все прекрасны
    Гадский гаджет
    Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех
    Латынь по-пацански. Прохладные римские истории
    Код ожирения. Глобальное медицинское исследование о том, как подсчет калорий, увеличение активности и сокращение объема порций приводят к ожирению, диабету и депрессии
  • Корона Витовта
    Право первой ночи
    Огурчик и Фасоль идут по следу. Салат из картинок
    Тушеная свинина
    Прочь из замкнутого круга! Как оставить проблемы в прошлом и впустить в свою жизнь счастье
    Последние часы. Книга I. Золотая цепь
    Магическая уборка на работе. Создайте идеальную атмосферу для продуктивности и творчества в офисе или дома
    Я не буду твоей
    Встреча с оборотнями
  • Как жаль, что мои родители об этом не знали (и как повезло моим детям, что теперь об этом знаю я)
    Гладь, люби, хвали: нескучное руководство по воспитанию собаки
    Последний романтик
    Боевая экология. Как Greenpeace, WWF и другие международные экологические организации подрывают развитие России
    Порченый подарок
    Чудище моё ненаглядное
    Проклятое наследство
    Провал
    Осколки магии