ЛитМир - Электронная Библиотека

Снова знаменитая Кимбра. Рикка на момент порадовалась, что, по крайней мере, миловидная Криста находилась на другом берегу моря. Ей вполне хватало одной из них. Но тут же поймав себя на этой мысли, испытала чувство стыда. Она съела еще немного супа и могла бы съесть и больше, если бы не сдержала себя. Сегодня она и без того зарекомендовала себя не с лучшей стороны: вначале спит почти до вечера, затем ее тут же надо кормить. Хорошенькое впечатление она может произвести!

Рикка встала, оправила изысканное платье.

– Я хотела бы взглянуть на складские помещения.

Магда повела ее к складам. Эта женщина была воплощенной любезностью. Она готова была рассказать обо всем, что, по ее мнению, заслуживало интереса, и старалась ввернуть в разговор как можно больше норвежских слов, когда почувствовала, что Рикка стремится их запомнить.

Когда они приблизились к складам, Рикка увидела знакомого мужчину, который шагнул от конюшни, посмотрел в ее сторону и снова быстро скрылся там, откуда только что вышел. На момент ей подумалось, что этот молодой человек – она узнала Магнуса – избегает ее. Но мысль ей показалась глупой – с какой стати он должен это делать?

– Это был Магнус? – спросила она у Магды, но та его не видела и лишь пожала плечами.

– Возможно, миледи.

– Он был раньше в Скирингешиле? После недолгого колебания Магда сказала:

– До прошлого года, затем приехал сюда. – Женщина остановилась и посмотрела на Рикку более внимательно. – Вам об этом рассказал лорд Дракон?

– Он говорил мне, что Магнус служил его брату.

Магда медленно кивнула и двинулась дальше. Рикка шла рядом.

– В Скирингешиле произошел… несчастный случай. Вины Магнуса в том не было, но он чувствовал себя там неуютно.

– А что случилось?

– Он должен был охранять леди Кимбру. На нее напали, и он, защищая ее, ранил человека. Никто не считал его виновным, но когда это всплыло… В общем, лорд Дракон предложил ему должность здесь. – Насколько я понимаю, они хорошо знали друг друга?

– Магнус был неразлучен с ярлом с детских лет. Когда на наши земли напали, и все здесь разрушили, братья нашли в себе мужество выйти в большой мир. Это было правильное решение. Магнус очень хотел отправиться с ними, но это было невозможно. Ему не было еще и шести. Лорду Вулфу тогда едва исполнилось двенадцать, а лорду Дракону – восемь. Им надо было выжить самим да еще и защитить столь маленького ребенка.

– Значит, Магнус остался со своими родителями?

– Они были мертвы – погибли при набегах. Его взял к себе дядя. – Магда тяжело вздохнула. – К сожалению, он был суровый, грубый человек. Но вы должны понять, что из-за постоянных набегов люди жили в ужасающей нищете и постоянном страхе. Не хватало пищи и тепла… и многого другого, в том числе надежды. Это развивало в некоторых людях не самые лучшие качества. К счастью, все сейчас изменилось.

– Благодаря лорду Дракону и лорду Вулфу? Магда кивнула.

– Осиротевшие мальчишки, которые отправились искать счастье в мире, вернулись назад мужчинами, и не просто мужчинами, но сильными и хитрыми воинами. И появилось богатство, которого достаточно, чтобы заново построить Скирингешил и Лансенд. Превратить их в то, что вы видите сегодня, изменить до неузнаваемости жизнь всех и каждого.

Трудно было бы выбрать более подходящее время для таких слов, ибо именно в этот момент они подошли к массивным деревянным дверям склада. Дверь отомкнули, Рикка вошла внутрь и ахнула. Она никак не ожидала увидеть в это время года подобное богатство, ведь урожай еще находился в полях.

Для Рикки эта пора была временем постоянного беспокойства и ожидания, надежд на то, что пойдет дождь, но он не будет слишком сильным, что солнце будет щедрым, но не иссушающим, что не случится какого-нибудь бедствия, которое погубит выращенный урожай; и так продолжалось до тех пор, пока урожай оказывался, наконец, дома и его не успели побить морозы. Нередко Рикка видела, как отец и его люди жевали мясо у зимнего очага, в то время как крестьяне питались, чем придется, старые и юные умирали, другие выживали, но становились, похожи на живые мощи. Раньше она думала, что богатый урожай, к тому же хорошо сохраненный, – это единственная гарантия против голода, но сейчас осознала свою ошибку. Толстый кошелек, если его мудро раскрывать, также гарантирует полные кладовые.

– Откуда это зерно? – спросила она у Магды.

– Откуда-то с далекого юга, где урожай уже собран. Ярл обменивает его на другие товары.

– Какие?

– Копченая рыба, меха, лошади и корабли. Лорд Лансенд и его брат построили такие быстрые и прочные дракары, что их покупают, чтобы плавать очень далеко.

– Понятно… и они, наверное, контролируют торговлю вдоль всего побережья? А те, кто хочет торговать, должны платить им дань?

Магда пожала плечами.

– То, что они хорошо владеют оружием, позволяет поддерживать мир и вести торговлю.

Итак, ее муж на самом деле был богатым человеком, к тому же имел большую власть, но использовал все это для того, чтобы улучшить жизнь людей. Неудивительно, что в Лансенд наехало так много народа.

Позади склада в скале были вырыты подвалы, где хранились бочки с медом, элем и вином. Были здесь также просторные помещения, сейчас пустые, потому что животные паслись на склонах холмов, но скоро сюда доставят зимний корм. Рикка увидела коптильни, которые вскоре будут работать день и ночь, а также ряды стоек для вяления рыбы и мяса.

Теперь ей надо научиться управлять всем этим хозяйством. Ее руки слегка тряслись, когда она проверяла свисающие с пояса ключи, пытаясь запомнить, каким что открывать.

Она все еще была с Магдой и осматривала ткацкую мастерскую, когда к ним присоединился Дракон. Он пришел прямо с тренировочного поля и поэтому был по пояс голый. Рикка подумала, что он просто великолепен. Заикаясь, она поприветствовала мужа и заметила при этом широкую улыбку Магды, которая тут же выскользнула из помещения.

Они стояли в тиши мастерской, пылинки плясали в снопе солнечного света, падавшего из окна, пахло шерстью. Стояли молча, пока Дракон не нарушил тишину вопросом:

– Магда все тебе здесь показала?

Рикка кивнула; ей хотелось бы отвести глаза от его лица, но она была не в состоянии этого сделать.

– Магда очень добра.

– Да, она хорошая женщина, но все понимают, что теперь ты здесь хозяйка. Можешь вносить любые изменения, которые пожелаешь.

– В самом деле? – Губы Рикки дрогнули в улыбке. – Ты хочешь сказать, что если я прикажу, чтобы мусор не убирали с пола, пока он не сгниет, еду не подавали, пока она не остынет, одежду не стирали, пусть она вся в грязи – чтобы проявить себя, – то это порадует тебя?

Дракон расхохотался и дернулся, было к Рикке, но, вспомнив, в каком он виде, остановился.

– Ты тут говорила о грязи. Не составишь ли мне компанию? Я хочу окунуться в озере. Оно совсем близко отсюда.

Он собирался купаться. В голове Рикки сверкнуло воспоминание о том, как он выходил из сауны. У нее мгновенно пересохло во рту.

– Я думала, что викинги любят вначале обдать себя кипятком.

– В общем, я бы согласился с тобой, но если я влезу сейчас в сауну, то засну.

– Ты устал от своих упражнений на тренировочном поле?

Он окинул жену взглядом, словно собрался прожечь ее насквозь.

– Я устал от упражнений в постели, о чем ты, как я подозреваю, хорошо знаешь.

– Рада это слышать.

Дракон с удивлением посмотрел на раскрасневшееся лицо Рикки.

– Я переживала из-за того, что ты занимаешься тяжким трудом. Дама проспала, почти весь день.

– Если тебя это утешит, то скажу, что я заснул под деревом, к восторгу моих людей, которые вряд ли скоро забудут об этом.

Рикка засмеялась. Напряжение спало, и она протянула мужу руку.

Озеро находилось по другую сторону холма. Идти туда было удобно, дорога была безлюдна – в этот-час жители занимались подготовкой к ужину. Лишь отдаленные, едва уловимые звуки долетали из города.

38
{"b":"17673","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца