ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • В серой зоне
    Съедобная история человечества. Еда как она есть – от жертвоприношения до консервной банки
    Миллион на чаевых. Как стать супербогатым официантом
    06'92
    PRO питание детей. Без слез и уговоров
    Дрессировка без наказания. Пять недель, которые сделают вашу собаку лучшей в мире
    Hello World. Как быть человеком в эпоху машин
    До того как
    Девять камер ее сердца
  • Диагноз. Медицинские головоломки и человеческие судьбы
    Страсти по иммунитету. Медицина против медицины
    Станционный смотритель. Незнамо куда
    Атлант расправил плечи
    Перевернутый мир
    До того как
    Саша Саша (СИ)
    Алхимик
    Разумный мир. Как жить без лишних переживаний
  • Академия нечисти
    Борьба за жизнь. Записки из скорой
    Институт
    Брюс Ли. Я никогда не сдамся
    Машина эмоций
    Пламя
    Старое платье королевы
    Алхимия любви
    Мастер шейков и «Маргариты». Коктейли для запойных читателей
  • НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
    Встреча с оборотнями
    Кафе «Птичий хвост»
    Женить ректора
    Змеиная пустошь. Секрет подземелья
    Лейб-хирург
    Профессия: ведьма
    От еды к вину. От вина к еде. Словарь вина и еды от А до Я
    Цусимские хроники. Апперкот
  • Альтернатива
    Массовые психозы. «В страхе больше зла, чем в том, чего боятся»
    В паутине иллюзий
    МАМА-ВРАЧ. Почему болеют наши дети?
    Смерть в хрустальном дворце
    Право на счастье
    Богиня Чортичо. Про черную руку, питонцев, платье в горошек и красивую девочку из прошлого века
    Расскажи это птичкам
    Снежный барс
  • PRO питание детей. Без слез и уговоров
    Чувство штиля. Продуктивность и спокойствие в эпоху вечных дедлайнов
    Социопат по соседству. Люди без совести против нас. Как распознать и противостоять
    А я тебя «нет». Как не бояться отказов и идти напролом к своей цели
    Рассказы в Новогоднюю ночь
    Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
    Трагедия 22 июня. Авторы и виновники
    Живые люди
    Грамотным быть модно @ru_grammar

– Ты можешь съесть часть цыпленка, – проявила щедрость Рикка.

Он увидел, как жадно она смотрит на цыпленка, и засмеялся:

– Нет, дорогая, ешь сама.

Рикка пожала плечами и принялась за суп. Дракон подошел к столу, пододвинул стул, сел спиной к жене и стал писать письмо.

Когда они закончили свои дела, на улице светало.

– Я больше не могу спать, – сказала Рикка, хотя и выглядела усталой.

– Я тоже. – Дракон сел на кровать, – Но тебе необходимо отдохнуть, – сказал он, нежно дотронувшись до лица жены.

Рикка покачала головой:

– Начнут сниться сны, а мне этого не хочется. Встав, он протянул ей руку:

– Тогда давай покатаемся на лошадях…

Они ехали по скошенному полю, которое раскинулось между холмами и морем.

Они ни словом не касались того, что недавно произошло, и говорили лишь о том, что видели в данный момент: о пролетающей мимо птице, о пенистых морских барашках, о запахе ветра, налетающего с моря. Ближе к полудню они остановились и съели завтрак, который взяли с собой. В конце концов, Рикку сморил сон. Она проснулась и обнаружила У себя на коленях полевые цветы – синие и золотистые фиалки, белые ромашки с желтой сердцевиной, лиловый вереск, нежно-голубые колокольчики лаванды, желтые лютики.

– Откуда все это? – спросила она мужа-воина. Дракон полулежал на спине, опираясь на локти, и разглядывал море.

– Какие-то тролли проходили мимо, и оставили.

– Тролли собирали цветы?

– По-моему, легче поверить в эту сказку, чем в то, что этим занимался я.

Рикка засмеялась и удивила его тем, что ловко сплела венок.

– Откуда ты этому научилась, если так слабо разбираешься в домашних делах?

Рикка бросила в мужа ромашку и снова засмеялась:

– Я думала, что мне удалось это скрыть.

– Да, конечно. Ты все схватываешь на лету, и Магда очень высокого мнения о тебе. Но расскажи мне о венках.

Рикка притворно тяжело вздохнула и стала рассказывать:

– Однажды я увидела на ярмарке девушку, которая плела из цветов венки. Мне захотелось этому научиться! Я не стану говорить, сколько времени мне для этого потребовалось, но, в конце концов, я овладела этим искусством.

И в подтверждение сказанного Рикка надела себе на голову венок.

Они возвращались домой под лучами золотистого солнца. Когда поднялись на городской холм, Дракон остановился. Внизу, покачиваясь на темной воде, стоял дракар с изображением волка на парусах.

– Вулф не мог получить твое письмо так скоро, – сказала Рикка, когда они скакали к крепости. – Я знаю, что Кимбра обладает редким даром, но она не могла прочитать твои мысли.

– Должно быть, что-то случилось, – предположил Дракон, пришпорив Слейпнира…

Кимбра была на кухне с Магдой и другими женщинами. Рикка присоединилась к ним, а Дракон отправился на берег приветствовать брата. Вулф стоял на набережной, бесстраст-ный, как всегда, и молча смотрел на догорающий костер.

– Магнус? – спросил он, показывая на уголья погребального костра.

Ярл кивнул, не удивившись тому, что его брат в курсе произошедшего. Эту новость сообщили ему, едва он Ступил на берег.

– Вначале я хотел похоронить его, но решил, что он не; заслужил даже такого клочка земли.

– С Риккой все в порядке?

– Кажется, чувствует себя хорошо. Я увез ее отсюда, когда происходил этот ритуал.

– Я получил письмо от Хоука, – сказал Вулф.

– И разминулся с моим. Пойдем, откроем бочонок меда и поговорим.

Хоук писал в письме, что до Альфреда дошли слухи о противодействии союзу норвежцев и саксов внутри его королевства. Он подозревал в этом Вулскрофта, но не был уверен. Поскольку Дракон благодаря браку с Риккой породнился с этим строптивым мерсианцем, король посчитал, что будет лучше, если об этой новости ему сообщит Вулф.

– Это не новость, – сказал Дракон, когда они сели за стол, поставив перед собой кувшин меда.

Он рассказал брату о том, что ему сообщил предатель. Вулф мрачно выслушал и заметил:

– Мы недооценили Вулскрофта. Я думал, что он просто бузотер и пьяница.

– Я тоже. Вывести его на чистую воду будет непросто. Вулф кивнул.

– Он владеет большей частью саксонской Мерсии. Если бы он отправился к датчанам… – Не было необходимости завершать эту фразу. Альфред объединил большую часть Англии, чтобы противостоять захватчикам, однако мир, который он установил, был весьма хрупок.

– Он не пойдет к датчанам, – сказал Дракон. – Вулскрофт их ненавидит.

– Откуда тебе это известно? – удивился брат. Дракон вкратце рассказал слышанную от Рикки историю о налете датчан, о проявленной Вулскрофтом трусости и его решимости сохранить все в секрете.

– Ты можешь представить, чтобы он заключил союз с теми людьми, от которых натерпелся такого позора?

– Едва ли, – согласился Вулф.

И вдруг братья посмотрели друг на друга так, словно их осенила одна и та же мысль.

– В таком случае, – сказал Дракон, – его целью должен быть Альфред… и союз Альфреда с нами.

– Этот лжесвященник Элберт сказал, что мерзкая сука Дора была связана с датчанами.

– Возможно, он лгал…

После окончания разговора у братьев было время насладиться вкусным ужином, приготовленным Кимброй и Магдой, естественно, с участием Рикки, послушать за столом истории, рассказанные Драконом.

Утром, с приливом, когда еще туман над водой не рассеялся, причалы огласились криками, заскрипели весла в уключинах, надулись паруса, и дюжина военных кораблей взяла курс на Англию.

Глава 19

Хоук из Эссекса посмотрел в сторону моря, и ему показалось, что он перенесся во времени на два года назад. Именно тогда военный флот викингов целенаправленно двигался к его берегу.

Он окликнул жену, которая, в конце концов, была норвежка и, как ему было известно, быстро схватывала суть вещей.

– Ты готова согласиться, что Вулф и Дракон – разумные люди?

Криста вынула из ванны сына, завернула брыкающегося малыша в одеяло и подошла к стоящему у окна Хоуку.

– Весьма разумные.

Хоук снова посмотрел на море.

– Что-то их здорово взволновало. Нацепив меч, он вышел из дома.

Криста поспешила в большой зал, где встретила Рикку и Кимбру. Женщины обнялись, поворковали над Лайоном и Фолконом, обменялись впечатлениями о путешествии, которое, к счастью, обошлось без происшествий. Но Кристу непросто было ввести в заблуждение улыбками. По выражению глаз женщин она чувствовала, что их что-то беспокоит. Ей хотелось помочь им расслабиться.

Подозвав слуг, она отдала им Фолкона и Лайона и заявила:

– Давайте отправимся в сауну, пока ее не заняли мужчины.

Кимбра и Рикка помогли ей приготовить полотенца, душистое мыло и масла. Пока мужчины не вернулись с набережной, женщины поспешили в сауну, устроенную в склоне холма.

Растянувшись на деревянных лежанках, они некоторое время говорили на общие темы. Наконец Криста не выдержала:

– Расскажите подробно, что случилось. Я знаю, что Хоук писал Вулфу об опасениях Альфреда, но почему вы прибыли столь мощной эскадрой?

– Потому что Альфреду может понадобиться помощь, – пояснила Рикка. Она рассказала Кристе о событиях в Лансенде и добавила: – Мне стыдно в этом признаваться, но я думаю, что отец намеревался убить меня и Дракона и представить дело таким образом, будто я погибла, защищая себя. Если бы он осуществил свой замысел, мир был бы нарушен, а трон Альфреда оказался бы под угрозой.

– Тебе нечего стыдиться, – мягко сказала Кимбра. – Совершенно очевидно – тебя не назовешь дочерью Вулскрофта.

– Никак не назовешь, – энергично подтвердила Криста. – Ты не несешь ответственности за его действия. Вот у меня есть полоумный братец, который пытался объявить меня ведьмой и отказал Хоуку в моем приданом. Но ведь и я не несу ответственности за его идиотизм.

Кимбра уложила пышную массу волос на голове, подвязала их лентой и кивнула:

– Как и я не отвечаю за действия Доры, которая, в конце концов, доводится мне единокровной сестрой. Семейные узы – это хорошо, но надо знать, когда ими следует пожертвовать. – Она дотронулась рукой до скамьи, на которой лежала Рикка, и добавила: – К тому же мы теперь твоя семья и знаем, чего ты стоишь.

61
{"b":"17673","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Другая смерть
    Последняя игра чернокнижника
    Нескучная классика. Еще не всё
    Хедвиг и прекрасная принцесса
    Самые популярные изобретения из прошлых веков, актуальные сегодня, или Кто придумал первого робота
    Записки детектива
    Россия для японцев…
    Хорошие девочки не бросают мужей. Но не лучше ли быть счастливой?
    Под маятником солнца
  • Рисуй и богатей! Или что такое цифровой скетчинг и как на нём заработать
    Я манипулирую тобой. Методы противодействия скрытому влиянию
    Отбор без права на любовь
    В небо на сломанных крыльях. Как мы на костылях и каталках спасали Вселенную
    Манюня
    Синергия: ключ к успеху
    Зимняя Чаща
    Плохое воспитание
    Ведьма для дракона. Академия Четырех Лун
  • Если с собой трудно. «Слепые пятна» личности и внутренние конфликты
    Одиночество в сети. Возвращение к началу
    Время дарить любовь
    Сад утрат и надежд
    Краткая история Европы
    Инстинкт Зла. Возрожденная
    Капеллан
    Стеклянный отель
    Нелюбимая дочь. Вопросы и ответы
  • Давай поженимся?
    Ищу мужа. Хорошего. Срочно!
    Настоящая черная ведьма
    Веди себя хорошо
    В сторону Сванна
    Никаких правил. Уникальная культура Netflix
    Золушка 101
    Светлым магам вход воспрещен
    Мой породистый британец
  • Пять языков любви. Как выразить любовь вашему спутнику
    Ла Элиза
    Жить
    Неудобное прошлое. Память о государственных преступлениях в России и других странах
    Не один дома. Естественная история нашего жилища от бактерий до многоножек, тараканов и пауков
    Корона Витовта
    Крупы вкусные, целебные. Готовим, едим, лечимся
    Черная ведьма в Академии драконов
    Спецназовец. Шальная пуля
  • Легко и просто. Как справляться с задачами, к которым страшно подступиться
    Сценарии жизни людей
    Горчица и острый перец лечат
    МАМА-ВРАЧ. Почему болеют наши дети?
    П. Ш. #Новая жизнь. Обратного пути уже не будет!
    Давай сделаем это
    Грудь. Руководство пользователя
    Пояс Ориона
    Посмотри на неё