ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

Глубоко тронутая, Рикка заморгала, прежде чем сумела ответить. Она знала, что обе женщины говорят чистую правду. Ей было непросто осознать, что теперь она больше не одинока.

– Я беспокоюсь за Дракона, – негромко сказала она. – Он не хочет говорить о моем отце и о том, что случилось, но я боюсь, что он собирается взять все дело в свои руки.

Кимбра и Криста обменялись взглядами.

– Тебя чутье не подводит. Дракон в ярости от того, что пришлось тебе перенести, – заметила жена Вулфа. – В Лансенде я поймала его взгляд – таким взглядом можно гору насквозь пронзить.

Несмотря на жар в сауне, Рикка почувствовала озноб.

– Он едва не погиб из-за меня. Я не вынесу, если это снова случится.

Установилась тишина, нарушаемая потрескиванием дров да шипением пара. Паузу прервала Кимбра:

– Каждая из нас замужем за необычным мужчиной. В них есть что-то такое, что мне даже сейчас трудно объяснить. – Она посмотрела на Кристу. – Ты рассказывала Рикке о Торгольде и Рейвене?

Криста покачала головой:

– Не было времени. – Повернувшись на бок, она оказалась лицом к обеим женщинам. – Торгольд и Рейвен – мои… Друзья. Они несколько необычные.

Кимбра засмеялась, Криста с укором посмотрела на нее и продолжила:

– Насколько я помню, я позвала их к себе, когда была ребенком и очень в них нуждалась.

– У Кристы есть способность зазывать, как у меня – чувствовать, что чувствуют другие, а у тебя – чувствовать правду. Вам не кажется странным, что три необычные женщины, наделенные особым даром, замужем за тремя неординарными мужчинами, которых объединяет общая цель – принести мир народам?

– Я не думала об этом, – сказала Рикка, которая до сего момента не знала о даре Кристы и сейчас посмотрела на нее с некоторым удивлением. Все три? Очень странно.

– Я думаю, – проговорила Кимбра, которая определенно размышляла об этом, – что это не просто совпадение. Думаю, мы предназначены быть с ними рядом и должны всеми силами им помогать, чтобы мир из мечты превратился в реальность:

– Хорошая мысль, – заметила Криста. Рикка кивнула и очень тихо произнесла:

– Блаженны миротворцы. Кимбра улыбнулась:

– И похоже, мы и есть их счастливый дар. Так что не беспокойся за Дракона, Рикка. Он одержит победу. Мы все будем способствовать этому.

Женщины рассмеялись. Их окутывал пар, то скрывая, то вновь открывая тела. Когда жара сделалась невыносимой, они обмотали себя простынями и в сумерках побежали к реке, окунулись в прохладную воду и стали весело резвиться под зажигающимися на небосклоне звездами.

Вернувшись в крепость, они переоделись и поспешили в зал, где их приветствовали мужья. Все сели за стол. Наливали вино, подавали блюда, играла музыка. Они засиделись до поздней ночи. Луна уже стояла высоко в небе, когда они, наконец добрались до благословенных кроватей. День был очень насыщен и прошел слишком быстро…

К полудню начался прилив. Дракары, украшенные гербами с изображением волка и дракона, присоединились к флоту Хоука и взяли курс на королевскую столицу.

Рикка сохранила лишь смутные воспоминания о Винчестере. Она была там совсем маленькой. Больше всего ей запомнился скрипториум, примыкавший к королевскому дворцу. Она зачарованно бродила по огромным залам, пока монахи были на молитве. Именно там у нее родилось желание научиться читать, и это стало тем достижением, которым она до сих пор больше всего гордилась.

До сих пор. Сейчас же предметом ее гордости стало то, что она жена Дракона. Они въехали в Винчестер на лошадях и проследовали по широкой прямой улице до дворца. Высыпавшие из домов люди смотрели на суровые лица воинов, которые шли шеренгами за могущественными лордами, чьи имена то и дело повторяли в толпе. Хоук был хорошо известен в Винчестере, и при виде его знамени раздавались приветственные крики, а вот военачальники викингов для королевской столицы были чем-то необычным. Тягостное молчание сопровождало марш воинов ярлов Скирингешила и Лансенда.

Всадники помчались вперед, чтобы предупредить Альфреда. Он вышел на ступени своего дворца приветствовать гостей. Рикку поразила его ординарная внешность. Он был среднего роста, одет в простую коричневую тунику, на широкие плечи наброшена накидка. Аккуратно подстриженная борода в серебре, а вот взгляд, пронзительный, казалось, принадлежит совсем молодому человеку.

– Давно я хотел встретиться с вами, – сказал король, обращаясь к Вулфу и Дракону, после того как Хоук представил ему ярлов. – Добро пожаловать в мой дворец.

Все правда, подумала Рикка. Однако короля явно интриговала причина появления викингов в его дворце, а может, даже тревожила.

Альфред подозвал к себе полную, приятной внешности женщину, которую он представил как королеву Илсвит. Криста тепло поздоровалась с ней, и женщина ответила ей столь же искренне. Она очень доброжелательно поприветствовала Кимбру и Рикку и пригласила их в свои покои, где гостьи могли отдохнуть и привести себя в порядок.

Когда они появились в большом зале, король был занят оживленной беседой с гостями, однако он тут же прервался и приветствовал, дам, которые успели сменить платья и украсить наряды драгоценностями.

– Три жены, – сказал Альфред, – одна лучше другой. И, тем не менее, брак каждой из вас был сопряжен с опасностью.

– Только в самом начале, – сказала Криста. – Смею заметить, что никто из нас сейчас не жалуется.

Это как раз то, что в этот момент требовалось, подумала Рикка. Лица сидящих за высоким столом приобрели более непринужденное выражение. Она села рядом с Драконом. Ярл сжал жене руку.

– Ваш муж поведал о событиях в Лансенде, – сказал Альфред, обращаясь к Рикке. – Я глубоко сожалею, что вам пришлось пережить подобное.

– В этом нет вашей вины, ваше величество, – пробормотала она и подумала, что всем известно, кто в этом виноват.

– Что касается вашего отца, – деликатно заметил король, – то его деятельность нужно расследовать.

– Он послал человека в Лансенд, – сурово произнес Дракон, – и вступил в заговор с моим лейтенантом, чтобы убить нас обоих. По крайней мере, в этом мы уверены.

– Я должен быть уверен во всем, – сказал Альфред и посмотрел на Вулфа. – Вы уверены, что он замышлял против вас всех?

– Вполне возможно, – ответил Вулф. – Отец Элберт заявил, что за спиной Доры стояли датчане, но он не назвал ни одного конкретного имени.

– Он клялся, что не знает, – пояснил Хоук. – Утверждал, что он лишь исполнитель замысла Доры.

Мужчины, в том числе король, переглянулись. Было очевидно, что никто в это не верит. Однако женщины, которые также обменялись между собой взглядами, думали несколько иначе.

– Я стою перед проблемой, – сказал Альфред. Он подался вперед, положил руки на стол и обвел всех глазами. – С кем я имею дело? С разгневанным отцом, сожалеющим о замужестве дочери, который, вероятно, искренне верил, что отдает дочь замуж за человека, способного причинить ей зло, и поэтому стремящимся освободить ее от нежелательного союза? Или с предателем, который хочет нарушить мир между народами, ввергнуть нас в войну, сбросить меня с трона? – Он тяжело вздохнул. – Предателя я могу убить по закону, и люди меня поддержат в этом, как поддержали тогда, когда был убит предатель Юделл. Но в другом случае… – Король снова вздохнул. – Это совсем другое дело.

– Хорошо, – быстро сказал Дракон. – Я решу эту проблему для вас. – Он сделал попытку подняться.

Рикка не старалась скрыть свои чувства. Она схватила мужа за запястье и изо всех сил дернула.

– Садись! – весьма выразительно сказала она и лишь, затем чуть помягче добавила: – Я вас прошу, мой господин.

Испытав на какое-то мгновение шок, Альфред засмеялся. Затем раздумчиво покачал головой.

– Вы трое должны знать, как люди вам завидуют. О красоте ваших жен говорят с благоговением, но я рад также видеть, что они не страдают отсутствием мужества.

– Может быть, его даже слишком много, – проворчал Дракон. В этот момент он выглядел не столько сердитым, сколько слегка ошеломленным.

62
{"b":"17673","o":1}