ЛитМир - Электронная Библиотека

Дракон уловил в ее голосе отчаяние.

– Сейчас мы не будем в этом состязаться, – примирительно заметил он. – Может, когда ты поправишься.

Он снова проявил доброту, не стал угрожать и даже не рассердился. Он был похож на бога из древнего сказания, добродушный и по-настоящему добрый, и к тому же, о чудо из чудес, умел готовить. В том мире, который Рикка знала до сих пор, таких мужчин не было.

Может быть, свалившись со скалы, она оказалась в новой стране, где случаются самые неожиданные чудеса? Какова мысль?!

У нее болела голова. Вино было не самой лучшей идеей. Она чувствовала себя одновременно ошарашенной и отупевшей.

Бог из древнего сказания…

– Позволь помочь тебе. – Дракон помог ей встать со стула. Несколько шагов – и Рикка снова оказалась на кровати, такой большой и удобной, явно предназначенной для двоих. У нее никогда не было даже мысли спать вместе с мужчиной, она и сейчас об этом не думает. Абсолютно не думает. Он был рядом, легонько поддерживал ее под локоть. Его прикосновение обжигало. Ее бросало в жар и холод одновременно. Ее бил озноб, но разве это удивительно после того, что с ней случилось? Тем не менее, Рикка чувствовала себя вполне здоровой.

– Я буду спать снаружи, – сказал викинг, – но если тебе что-то понадобится, позови меня, я услышу.

Рикка почувствовала облегчение – вовсе не разочарование. Ее естество не было столь смелым, во всяком случае, в этом отношении. Просто она была сейчас в таком состоянии, когда одно чувство ошибочно принимается за другое.

Он ушел, тихонько притворив за собой дверь, а она некоторое время продолжала сидеть на краю кровати. Еда придала ей сил, она уже успела поспать больше обычного, и у нее возникло желание оглядеться. Домик очаровал ее. Нигде и никогда раньше ей не приходилось встречаться со свидетельством столь сильного женского влияния. Во владениях отца не было и следа женского присутствия. Если оно когда-то и было, то исчезло со смертью матери. Эта бледная молчаливая женщина умерла при родах, когда Рикке было восемь лет. Ее смерть была результатом целой серии выкидышей. От нее не осталось никаких других следов, кроме могилы, которую навещали только Рикка и ее брат-близнец.

Размышляя обо всем этом, Рикка встала с кровати и подошла к резным сундукам. Открыла один из них – тот самый, в котором обнаружила удивительное мыло. Мужчина что-то сказал о ночной одежде…

Она всегда спала либо обнаженной, либо в грубой рубашке, поэтому была сильно удивлена, когда вытащила из сундука изделие из тонкой шерсти. Она непроизвольно поднесла его к лицу и понюхала. Оно пахло солнцем и розами. Ей вдруг отчаянно захотелось надеть это на себя. Рикка собралась, было снять свою рубашку, когда раздался стук в дверь. Девушка мгновенно затолкала находку обратно в сундук.

– Кто там?

Дракон со скрипом отворил дверь. Он нес кожаное ведро, наполненное водой.

– Я подумал, что тебе это может понадобиться, – сказал он и поставил ведро на стол. – Только будь осторожна, вода горячая. Пусть немного остынет. Девушка молча кивнула, переваривая тот факт, что он принес ей воду для умывания. Воин приносит воду, нагревает ее – и отнюдь не для себя лично. Поистине здесь был совершенно другой мир.

– Спасибо, – запоздало поблагодарила Рикка, но Дракон уже вышел на улицу и закрыл за собой дверь.

Спустя некоторое время, вымывшись с головы до ног и одевшись в ночную рубашку, Рикка легла на кровать. Она тщательно убрала за собой, и теперь комната выглядела чистой и прибранной.

Рикка лежала на мягчайшем матраце под легкими, словно облако, покрывалами и наблюдала, как летние сумерки постепенно сменяются темнотой. Вскоре ей начали сниться сны…

Дракону понадобилось больше времени, чтобы заснуть. Он лежал на ложе из сосновых веток, обхватив руками затылок, и смотрел на звезды. По своей давней привычке он видел в них фигуры людей и вспоминал связанные с ними истории. Однако его мозг не мог отрешиться от мыслей о даме. Он был прав, считая ее загадкой. На ней была одежда высокородного юноши, под стать были и манеры – она держалась дерзко и уверенно. Однако незнакомка никогда раньше не пробовала хорошего вина, малейшие знаки внимания и вежливости ввергали ее в изумление. Была ли она типичной англичанкой или же это объясняется необычными обстоятельствами? Ему так и не удалось это выяснить, тем не менее, он не переставал об этом размышлять. Однако день выдался довольно-таки долгим, и Дракон, в конце концов, забылся сном.

Проснулся он среди ночи от крика, который нарушил стрекотание насекомых и заставил вышедшую на охоту лису броситься к своей норе. Дракон вскочил на ноги, схватил лежащий рядом меч и лишь тогда понял, что крик доносится из домика. Одним движением вытащив меч из ножен, он бросился к двери. Викинг уничтожил бы любого, кто осмелился проникнуть в дом, но в комнате не было никого, кроме Рикки. Девушка сидела на кровати, ловя ртом воздух. Ее глаза были широко открыты, но, похоже, она ничего не видела. Дрожь пробежала по ее телу, когда она попыталась освободиться от сна, породившего кошмар.

В мгновение ока Дракон оказался рядом. Положив меч на пол, он взял ее на руки и, сев на край кровати, стал медленно покачивать, приговаривая:

– Все в порядке, никто тебя не обидит. Тебе нечего бояться.

Продолжая дрожать, Рикка прильнула к нему и уткнулась головой в грудь, словно пытаясь спрятаться от кошмарных видений. Ее сотрясали рыдания. Дракон, озадаченный и полный сочувствия, еще крепче обнял девушку. Вероятно, ей приснилось, что она падает со скалы. Он должен сделать все возможное, чтобы успокоить ее. Викинг не мог выносить плачущих от отчаяния женщин. Он осторожно положил ее на кровать и прилег рядом, будто пытался защитить ее от внешнего мира своим телом.

Рикка не слышала слов, которые он шептал, но чувствовала, как его рука гладит ей волосы. Перед ее глазами плыли воспоминания того времени, когда она была девочкой.

Ужасные воспоминания… поднимающийся от горящих хижин дым… распростертые на земле тела… бегущие кто куда люди… крики… и Элфлинн. Славная, милая Элфлинн, ровесница Рикки, тоже без матери, лучшая подруга, с которой они играли в куклы и делились секретами. Элфлинн…

– Не-е-ет!

Этот отчаянный крик вырвался из груди Рикки. Она забилась головой о грудь Дракона, слезы ручьями стекали по ее щекам. Она задыхалась, как и в ту кошмарную ночь, когда, поскальзываясь на темной крови, которой была залита земля, пробиралась сквозь дым на помощь подруге. Элфлинн лежала с широко раскрытыми глазами, которые смотрели в равнодушное небо.

Сейчас Рикки хотелось умереть, как хотелось этого тогда. И в то же время она чувствовала, что кто-то обнимает ее, говорит ласковые слова, стремится вывести из состояния отчаяния.

Этот кто-то – герой странного нового мира, в котором она оказалась. Рикка почувствовала, как леденящий душу ужас отступает. Она открыла глаза, увидела, что воин смотрит на нее, и погрузилась в блаженный сон.

Дракон медленно выдохнул воздух. Девушка обмякла в его руках. Он был рад, что кошмар оставил ее в покое. Сейчас, когда это хрупкое создание угнездилось у него на руках, он не мог и думать о том, чтобы снова идти спать. Поскольку на ней была лишь тонкая ночная рубашка, никаких иллюзий в отношении того, мальчик это или девушка, у Дракона не оставалось.

Она пошевельнулась, лишний раз давая ему возможность ощутить, какое мягкое у нее тело, нежная кожа и округлые формы. Викинг издал приглушенный вздох, который был похож скорее на стон. Судя по всему, ночь обещала быть длинной.

Рикка проснулась, ощущая неимоверную бодрость. Голова не болела, руки и ноги слегка ныли, но после того, как она несколько раз ими пошевелила, все прошло. Она сползла с кровати, осторожно сняла с себя ночную рубашку и стала умываться водой из ведра. И тут ей вспомнился сон. По ее спине пробежала дрожь, но вовсе не потому, что ей стало холодно. Уже было довольно тепло, к тому же теплой была и вода.

А это означало, что кто-то – он – принес ей свежей воды незадолго до ее пробуждения. Рикка бросила взгляд на кровать и увидела на ложе углубления от двух тел.

9
{"b":"17673","o":1}