ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что?

– Говорю, не бойся. Я не дам тебя в обиду.

– Но ты... – Она не могла без содрогания вспоминать о преступлении брата. – Ты же подчинился ему.

– Я поверил в него и в то, что он желает добра Акоре.

– Чего он хочет, Полонус? Как ты думаешь, что нужно Дейлосу?

– Спасти Акору, сделать ее независимой и неприступной для большого мира.

Он ошибался, жестоко ошибался. Дейлос жаждал лишь власти.

– Зачем нам эта независимость и неприступность, Полонус?

– Мир жесток. Поэтому наших юношей учат воевать – чтобы они в любой момент могли защитить Акору. Но Атридисы слишком прочно связаны с большим миром. В столкновении с ним не выживет то, что нам дорого.

Брайанна вспомнила о храме и о том, что пережила в нем.

– Акора сильнее, чем ты думаешь. А Атридисы во главе с Атреем никому не позволят причинить стране вред.

– Хотел бы я, чтобы ты была права! Но ущерб уже нанесен. Акора в ярости.

– О чем ты говоришь? Кто тебе это сказал? – Должно быть, безумец Дейлос овладел умами тех, кто не умел мыслить самостоятельно.

– Я сам видел. – Полонус вдруг умолк и опрокинул ее на землю.

– Ну, как твоя сестра? – спросил приблизившийся Дейлос.

– Лучше, но все еще не в себе. Я не ожидал, что она пострадает.

– Напрасно она сопротивлялась. Видишь, что бывает, когда женщины не помнят свое место?

– Вижу, господин. И все-таки не понимаю, зачем мы взяли ее с собой.

– А ты предпочел бы убить ее вместе с остальными?

Полонус не ответил, но его пальцы сжались на руке Брайанны.

– Она помогла спасти Атрея, – продолжал Дейлос. – Теперь его священный долг – спасти ее.

– Он бросился бы на помощь кому угодно, – возразила Брайанна слабым от боли голосом, в котором тем не менее отчетливо слышался металл.

– Молчать! – прикрикнул Дейлос. – Бери ее, Полонус. Твоя забота – чтобы из-за нее мы здесь не застряли.

Полонус поставил ее на ноги и обнял за талию.

– Идти сможешь? – тихо спросил он, когда Дейлос отошел.

– Видно, все равно придется.

– Напрасно ты ввязалась в это дело, – мрачно заметил ее брат. – Ну скажи, что тебе понадобилось в темнице?

– Я следила за тобой. На миг он замер.

– За мной? Зачем?

– Я увидела, как ты крался по двору, встревожилась и решила образумить тебя, пока не поздно. – У нее вырвался негромкий смешок. – Но такого поворота я никак не ожидала.

– Вряд ли ты поймешь и поддержишь меня, но Дейлос – наша последняя надежда. Мы просто не можем позволить казнить его.

– О небо! Любой ценой спасать жизнь безумцу и убийце? А как же остальные... – Ей была невыносима мысль о гибели Елены, стражников, да и самого обреченного Полонуса.

Они быстро уходили в глубь пещер. Брайанна задумалась, далеко ли отсюда до храма, но она не представляла, где находится, факелы отбрасывали зловещие тени, а голова все еще раскалывалась от боли.

В пещере становилось теплее.

Обычно в пещерах прохладно. Жаркими летними днями Брайанна с Полонусом иногда прятались в пещерах возле дома, на Лейосе. Там всегда было сыро и приятно, как и под дворцом.

Здесь же воздух быстро нагревался, становилось не просто тепло, а жарко. Пахло чем-то вроде серы, которой Елена окуривала комнату перед операциями.

– Полонус, что случилось? Почему здесь так жарко?

– Я же тебе говорил. А ты не верила.

– Ничего не понимаю...

Такого жара она никогда не ощущала: он струился из самой земли, в трещины каменного пола прорывались струйки пара.

Странный красноватый отблеск возник впереди и начал быстро усиливаться. Брайанна услышала низкий рокот – поначалу слабый, но быстро нарастающий, словно они очутились в логове чудовища, может быть, даже дракона – кто еще способен обитать в такой жаре?

– Акора злится, – сказал Полонус, увлекая Брайанну туда, где коридор выводил прямо в обширный грот.

Брайанна посмотрела вниз и увидела разверстую бездну ада.

Глава 18

Отряды получили приказания: одни под началом Алекса отправились охранять подступы к Дейматосу, на случай если Дейлос все-таки решит вернуться на родину, остальные во главе с Ройсом поспешили к северному и южному проливам, ведущим из Внутреннего моря в океан. Теперь Дейлосу было не скрыться.

– Как бы я хотела помочь! – воскликнула Джоанна, провожая во дворе Атрея. На руках она держала Амелию. – Если бы мне удалось найти Брайанну...

– От тебя этого никто не ждет, – мягко прервал ее Атрей. Он знал, что дар невестки, как часто бывает со сверхъестественными способностями, капризен. Когда Ройс попал в плен к Дейлосу, Джоанне понадобились все силы и умение, чтобы отыскать его. С тех пор она жаловалась, что ей не найти и потерянную булавку.

Стоящая рядом Кассандра заметила:

– Никогда не думала, что снова захочу заглянуть в будущее. Но если бы хоть одним глазком увидеть...

– Это ни к чему, – заверил ее Атрей. – Ты сама говорила: будущее – хитросплетение путей, которые мы выбираем. Мы сами строим свою судьбу.

Перед ним стоял нелегкий выбор: остаться во дворце и ждать, когда найдут Дейлоса, или пуститься по его следам.

Если ошибиться, неверно рассчитать время – с надеждами можно распрощаться навсегда.

Дворец находился под усиленной охраной, но не потому, что в нем опасались нападения, а потому, что так его охраняли три тысячелетия. Эту традицию никто и не думал менять.

На стенах и башнях застыли воины, но никто из них так и не высмотрел беглецов.

В городе уже знали о побеге. Весть разнеслась час назад, когда горожане еще медлили над остатками ужина, сидя во двориках возле домов. Поиски только начались, все считали, что Дейлос где-то в Илиусе, но до сих пор о нем не было ни слуху ни духу.

Ни один корабль не покинул гавань. Начальник порта ушел ужинать, но его старший сын заступил на пост, а ему можно было доверять. Да и ветер поднялся такой, что отряды Ройса и Алекса с трудом покинули порт.

Ветер...

По двору кружили вихри. В лунном свете Атрей видел белые гребни волн, бьющихся о каменный причал.

Джоанна повернула Амелию лицом к себе, защищая ее от ветра.

– Вернись во дворец, – предложил Атрей и подал знак своим телохранителям. Несколько человек отделились от отряда и окружили Джоанну и Кассандру.

– А это обязательно? – спросила Кассандра. Поправляя меч на перевязи, Атрей объяснил:

– По-моему, Дейлос все еще во дворце. Вряд ли он попытается напасть на вас, но лучше бы не рисковать.

– Ты и правда думаешь, что он еще здесь? – спросила Джоанна.

– Ему некуда деваться.

Женщины под охраной вернулись во дворцовые покои, а Атрей разделил оставшуюся стражу. Одних воинов он послал в пещеры с приказом преградить выход, других – обследовать потайные ходы, ведущие из дворца на берег. Сам Атрей двинулся туда, где наверняка должен был столкнуться с Дейлосом.

В сопровождающие он выбрал шестерых воинов, лучших из лучших. Людей, которым он полностью доверял. Опытных и немногословных.

Атрей первым направился в глубь дворца. Он шагал по лабиринту коридоров быстро и безмолвно, пока не приблизился к двери, ведущей от лазарета в подвалы. На первый взгляд лестница заканчивалась в древней кладовой, давным-давно заброшенной. Но посвященные знали, что пустые деревянные полки от пола до потолка прикрывают дверь в потайной ход.

Обычно стеллаж придвигали к стене вплотную, но сегодня он стоял наискосок – его попытались поставить на место, но так и не смогли. Атрей убедился, что чутье не подвело его.

– Он не один, – предупредил он. – Если сможете, пощадите его людей, но не рискуйте жизнью.

– А самого Дейлоса, государь? – спросил кто-то из воинов.

– Он мой. – Калека Дейлос, потерявший правую, боевую, руку. Но тем не менее опасный противник – пренебрегать таким мог бы лишь глупец.

Атрей прокладывал путь, шагая широко и бесшумно. Этот ход был ему хорошо знаком. Впервые он побывал здесь вскоре после избрания и с тех пор наведывался довольно часто. Но еще ни разу он не встречал человека, который знал бы о существовании этого коридора. Сам Атрей о нем никому не говорил. А Дейлос все знал. Раскопал старые летописи? Услышал о потайном ходе от кого-то из родных? Не важно. Главное – найти его и Брайанну, пока еще не поздно.

51
{"b":"17674","o":1}