ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Добрый вечер! Проходите, пожалуйста…

На пороге стояла Юля, милая девочка из офиса Артема, и во все свои синие глаза с интересом и любопытством глядела на Настю.

* * *

— Ты не сердись… — Юля странно мялась, расставляя тарелки на столе, — у меня вчера нашли запущенный бронхит… Мне надо лечиться…

— Ну и лечись себе на здоровье, если надо! — с большим удовольствием откусывая от пиццы, сказал Тарасов. — Почему я должен сердиться? Можешь даже взять бюллетень! Ты и так пашешь здесь с утра до ночи как ломовая лошадка! Петрова тебя на время заменит! — неосмотрительно вызвал на себя огонь президент.

— Ах, Петрова?! — прошипела Юлька. — Опять эта твоя драгоценная Петрова! А больше она нигде меня не заменит?! Или уже заменила?!

Президент уничтожил несчастную пиццу в одну секунду и сжал кулаки:

— Кнопка, может, хватит? Мы с тобой уже решили этот вопрос и, по-моему, закрыли его раз и навсегда!

— Это только по-твоему! — продолжала кричать Юлька, не заботясь о том, что ее могут услышать в приемной. — Кстати, хочу тебе сказать, что вчера вечером у врача я встретила твою дорогостоящую жену!

И мне кажется, она приходила туда совсем не для врачебных консультаций!

Юлька колебалась, рассказывать ли Артему о вчерашней встрече. И выпалила о ней случайно. Ляпнула — и тут же пожалела… Словно выдала и подставила… А у нее самой есть ли такое право?! У нее, спокойно спящей с мужем Насти…

Артем вздохнул и взглянул на Юльку. Запнулся как-то странно на букве "в"…

— Вообще Настя в последнее время часто прибаливает… Могла и лечиться. Везет мне на дохлых баб!

Жена права: у него действительно очень сложная система взаимоотношений. Излишне усложненная…

И он сам ее сделал такой.

— А ты меня к своей жене не припутывай! — снова взорвалась Юлька. — Твои обобщения неуместны!

Я очень редко болею! Во всяком случае, об этом не распространяюсь! В отличие от нее!

Тарасов старательно прятал глаза:

— Да, ты не болеешь…

Юльке показалась подозрительной его интонация.

— А кто болеет? Кроме твоей Анастасии?

— Да так.., никто…

Он боялся себя выдать и до конца не понимал, как им с Тиной пока удается остаться в рамках строгой секретности. Пока его сероглазка — неучтенка.

24

Три недели назад Валентина, обсудив с шефом все рекламные дела, неожиданно внесла изменения в их общий отработанный проект.

— Я собираюсь сдавать на права. Ты не мог бы научить меня хотя бы немножко водить? Остальное довершат курсы.

Просьба большого энтузиазма у президента не вызвала, но отказать он не мог.

— Ладно, — буркнул он. — Попробуем совместить приятное с полезным. Найдем неведомые безлюдные дорожки… В двенадцать, как обычно.

Валентина согласно кивнула и пошла к двери, но на пороге остановилась.

— А нельзя ли уточнить, что значит приятное и полезное в твоем понимании? Первое, насколько я понимаю, безлюдные дорожки, как в январе, когда ты грезил наяву на пустынных улицах? А второе, очевидно, лыжи, которые уже отошли в прошлое? Чем же мы их заменим? Помнится, ты говорил о каком-то пешем туризме.

— А нельзя ли объяснить, — рявкнул президент, — почему все женщины охотно эксплуатируют исключительно одну-единственную тему?! Такой приятный и безопасный вербальный секс! Безлюдные, потому что в бойком месте ты на свежака вломишься на машине в первый же столб! Это неясно?!

— Зато вы склонны к обобщающим словам типа «все»! — не осталась в долгу Валентина. — Или у тебя такая завидная практика?..

В воскресенье Артем посадил Валентину на водительское место и скороговоркой выпалил основные понятия: жмешь здесь, нажимаешь тут, давишь там… Учитель из него оказался неважный. Или чересчур безразличный.

Валентина ничего не поняла. Он догадался по ее растерянному лицу.

— Объясняю еще раз — и поехали! Постигать жизнь лучше всего на ходу!

Машина неуверенно двинулась с места. Валентина испуганно вцепилась в руль: ей не верилось, что она заставила джип подчиниться своей воле. Джип тоже в это не верил. Он слушался неохотно.

Машина лениво ползла по раскисшей дороге, а потом начала упорно заворачивать налево, направляясь в ближайший лесок. Артем сегодня сворачивать в лес не захотел, выправил положение и увеличил скорость. Валентина почувствовала, как их понесло вперед независимо от ее воли…

— Останови, я боюсь! — закричала она. — Не надо так быстро!

Тарасов нажал на тормоз.

— Если боишься, тогда забудь и думать садиться за руль! И учить я тебя больше не буду! — пригрозил он и издевательски хмыкнул. — Пусть лучше тобой займется дядя инструктор! У него в объятиях и кричи!

Валентина тотчас одумалась. Ей куда больше хотелось кричать в объятиях Тарасова.

— Это я в первый раз! — поспешно оправдалась она. — Сначала так у всех!

— Не у всех! — буркнул шеф. — Это тебе не первая брачная ночь! Некоторые только садятся — и сразу едут!

— Кто эти некоторые? Ты? Ты у нас действительно очень некоторый…

— До чего ж ты ехидная баба! — гавкнул президент. — Всегда готова показать зубы! Выбирай одно из двух: или учиться, или кусаться!

— Я выбираю третье! — заявила Валентина. — Как это ты забыл еще один вариант? Странно…

И задумчиво посмотрела направо… Тихий океан серых глаз…

Тарасов усмехнулся, сразу потерял интерес к дальнейшему выяснению отношений и закрыл руками ее ладони на руле:

— Тина, сколько раз я тебя просил думать, прежде чем говорить! Ведь сугроба у тебя больше нет! Все растаяли! И сунуть меня туда в очередной раз тебе, к сожалению, не удастся!

— Да, ты прав… Это я ошиблась, — пробормотала Валентина. — Как негр, для которого в России лишь одно время года — зима. Прости… Так мы поедем или нет?

— Мы — обязательно! — хмыкнул президент. — А вот ты — не уверен!.. Ну ладно, давай попробуем еще раз. Возьми себя в руки… И покрепче!

За несколько занятий Валентина приучила к себе самоуверенный джип. Но на днях она отвлеклась на каких-то там птиц — неужели именно за рулем нужно выяснять, прилетели грачи или скворцы?! — и чуть не сшибла на пустынной улочке девушку, в самый последний момент ловко увернувшуюся от колес испуганной зверушкой.

Тарасов резко затормозил. Валентина побелела от страха. А джип, казалось, ликовал: теперь эта красивая дамочка ни за что больше не притронется к его рулю! И это правильно. Пусть сияет красотой в другом месте!

— Насмотрелась на птичек? — рявкнул Артем. — Орнитологией интересуемся?! Вовремя!

Он быстро открыл дверь, вышел и осторожно прикоснулся к плечу незнакомки. Та не отстранилась.

— Простите… Она учится… Вы так неожиданно появились… Мы вас ударили?

Он еле прорывался сквозь слова.

Девушка смотрела на него во все глаза; но он так нервничал, что не сразу ее узнал.

— Артем Максимович, — сказала пострадавшая, — это же я, Тамара!.. Не волнуйтесь вы так, машина меня даже не задела!.. Я сама виновата. — И она с огромным интересом заглянула в машину, где медленно приходила в себя Валентина, попавшая из огня да в полымя.

— А.., что вы здесь делаете?.. — пробормотал Тарасов.

Надо же им с Тиной так вляпаться… Но тайны по жизни обречены на раскрытия.

— У моей бабушки тут дача! — Тамара махнула рукой в сторону. — А я часто у нее живу.

Секретарша снова хитро посмотрела на Валентину:

— Здесь очень удобно учиться. Тихо… Вы не устали? Пойдемте к нам, я вас чаем напою! И бабушка будет рада! Я ей часто о вас рассказываю. У меня самая лучшая на свете бабуля!

Она подошла к машине поближе.

— Пойдемте?

Валентина тупо уставилась на Тарасова, застывшего на дороге. Артем начал злиться: она так и будет сидеть теперь истуканом?! Хоть бы ответила девочке… Зачем так себя подставлять?! Юлька куда легче выпуталась бы из подобной ситуации… А как ему распутываться с самой Юлькой?..

Тамара ждала их ответа.

53
{"b":"17687","o":1}