ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Люк кисло улыбнулся и кивнул.

— Правда.

— Итак, вот мы и здесь, носим одинаковое, легкоузнаваемое имя, — подумала Ариэль вслух. — Я только приехала, а скандал уже вертится вокруг. Если я стану жить отдельно от мужа — это ты, Люсьен, — могут быть огромные осложнения.

Люк откинул назад темную голову.

— Сейчас ты свободна делать так, как пожелаешь.

— Моя свобода? Развод? — брови Ариэль сошлись на переносице.

— Проклятье. Куда это приведет меня теперь? Через минуту все узнают о браке. Это ясно как дважды два четыре. Они поинтересуются, что мы делали каждую ночь… — ее глаза расширились, густой румянец окрасил шею и щеки.

Приподняв платье, к ним бежала Нэнси с округлившимися глазами.

— Анна сказала рассказать вам. Глэнис в положении, а отец — Сиам.

— Я знаю, — сказала Ариэль слишком терпеливо и мрачно улыбнулась. Умение Саши хранить секреты не изменилось. — Мы отпразднуем свадьбу в доме Люсьена. Мэри хочет вторую свадьбу, дома, и имеет на это право.

— В доме Люка? У него есть здесь дом? — торопливо спросила Нэнси.

Люк галантно поцеловал ее руки и улыбнулся.

— Ферма. Я приглашаю вас всех остановиться там, на сколько захотите. Если моя жена согласна.

Нэнси ошарашенно посмотрела на Ариэль.

— О, — тихо прошептала она, — это второе, что сказала Анна… что вы женаты. Мы все думали, когда же вы решитесь, а оказывается, уже. Как волнующе! Анна говорит, что собирается выйти за этого маленького мужчину так скоро, как только сможет. Все так взволнованы. Лидия готовит новые духи и туалетную воду.

Поздно вечером Ариэль пила чай и заполняла журнал. Уйдя вся в работу, она конечно удивилась, когда Люк взял у нее ручку. Он стоял, расставив ноги, на голой груди блестели ручейки пота. Люк представлял собой точную картину требовательной мужской самонадеянности. Волевой подбородок был чисто выбрит, голова гордо вскинута. Он бросил ручку на пень, который служил ей столом.

— Итак? — В низком голосе послышался акцент. — Ты живешь со мной как жена или нет?

Требовательный тон ударил по гордости Ариэль. Люк мог быть задиристым, а она не готова положить свою любовь к его ногам. Люк все еще одержим чем-то, таит от нее свои секреты. Она собиралась развеять его печаль, изгнать чудовище, управляющее тайной стороной его души. Это нужно сделать в подходящее время, когда Люк больше не будет под неусыпной заботой вдов. Она хотела выманить каждый секрет, который он так хорошо прятал.

Кроме того, был Тадеус. Она хотела разрешить сомнения по обвинениям его в серьезных преступлениях. Она также хотела просить Тадеуса вспомнить все неблаговидные проступки и помочь несчастным брошенным переселенкам. Она надеялась, что честь не позволит ему отказаться. Люк был слишком опасен и мог вмешаться. Результат мог быть гибельным.

— Я подумаю об этом.

Он наклонил голову, бросая ей вызов.

— Даю время, пока ты отдыхаешь. Потом я приду за своей женой.

— А что же не сейчас?

Ариэль медленно встала и расправила юбки. Потом посмотрела на напряженное лицо Люка, измерив силу его волнения. На покрытой темными волосами груди блеснул медальон. Кончиком пальца Ариэль прикоснулась к его соску.

— Может, это я дам тебе маленькую передышку, mа belle[14]. Есть вопросы, которые я тем временем хотела бы прояснить.

— Я с нетерпением жду улучшений в твоем французском, mа chere.[15]

— Я не симпатичная женщина.

Определенно, нет. Ты большой как медведь, чертовски очаровательный, даже слишком, и невероятно чудесный мужчина. А как ты обнимаешь и целуешь! Но ты избалованный, надменный и требовательный. Надо бы тебя выгнать. Без сомнения, я буду постоянно занята удерживать тебя в рамках приличий.

Когда Люк приподнял черные брови, приглашая ее продолжить, Ариэль легонько дернула за волосок на его груди, улыбнулась и пошла прочь.

Она до конца насладилась озадаченным взглядом Люка, и она знала наверняка, продолжая думать и мечтать о нем, что последует далее: он возьмет ее на руки и они растворятся в далекой мерцающей глубине ночи. Так и случилось. Как замечательно предсказуем Люк, подумала Ариэль спросонья и теснее прижалась к нему. Он пах мылом, был чисто выбрит, и волосы на груди еще не высохли после купания. На поляне среди елей и огромных папоротников Люк уложил Ариэль на мягкую шкуру. Он касался ее дрожащими руками, его поцелуи были безумно жадными, пока она не успокоила любимого нежными движениями языка. Они занимались любовью медленно, наслаждаясь каждым нюансом. Любое прикосновение говорило ей, что он любит. Она погрузилась в сладостный туман, почти дико царапая влажную кожу. Ее зубы вонзились в плечо Люка, когда в последний раз страсть вознесла любовников к райским высотам.

Люк положил голову ей на грудь. Ариэль тихо поглаживала жесткие волосы, напряженные мышцы шеи. Он вздрогнул в объятиях, нежно поцеловал твердые соски. Она слушала, как замедляется биение его сердца, как выравнивается ритм ее собственного.

Его руки сжались вокруг возлюбленной, страсть и страх двигали им. Целуя влажный висок, Ариэль пообещала, что однажды Люк освободится от теней прошлого.

Неделю спустя Ариэль лежала в ванне, наполненной ароматизированной водой и душистой мыльной пеной. В огромном камине спальни горел огонь, прогоняя прочь холод октябрьского дня. Саша и Сиам увезли женщин в город за покупками еще утром, но до сих пор не вернулись. Без сомнения, несколько холостяков задержали их в пути. Через три дня состоится свадьба Сиама и Глэнис, и очень вовремя, потому что живот Глэнис уже начал округляться. Поблизости, в срочном темпе строилась усадьба, и в перерывах между напряженной работой Сиам с широкой улыбкой гордо ходил вокруг невесты.

Несколько мужчин хотели жениться на трех девушках, признавая их смуглокожих малышей. Вместе с Сиамом и Глэнис Саша готовился к женитьбе на Анне, в своем возрасте он не желал попусту терять время. Мария и Америка увлекли пару холостяков и были полны огромного желания начать новую жизнь. Омар и Бидди поженились еще в пути и жили сейчас в домике недалеко от усадьбы. У гордого, молчаливого Омара выступили слезы, когда Люк спросил, не хочет ли он жить и работать в поместье Д'Арси, пока не приобретет свое собственное. Гариет и Салли смущенно принимали поклонников. Лидия не могла дождаться отъезда к пяти маленьким детям фермера — вдовца, который сделал ей предложение. Они поженились через три дня после его приезда.

Высоченный швед терял дар речи, когда смотрел в сияющие голубые глаза Нэнси Файер. Ариэль сомневалась, что швед сможет промолвить «да» на вопрос священника или на минуту оторвать от Нэнси взгляд.

Лелиа влюбилась в достойного молодого человека, который говорил мало, но явно обожал ее.

Перед приездом Ариэль Саша организовал в Орегон-Сити маленький аккуратный магазин. Небольшой город на берегах Вильямет Ривер насчитывал шестьсот домов, несколько мельниц и лесопилок. В нем были таверны, швейные ателье, мастерские столяров-краснодеревщиков, кирпичный завод и две адвокатские конторы. В Орегон-Сити уже приехали серебряных дел мастера и врач, плотники, строители, лесорубы и фермеры. Першероны Ариэль вызвали немедленное внимание и отклики других владельцев лошадей. Ариэль передала своим подопечным заботы о домашнем хозяйстве и на время оставила Саше бразды правления семейным бизнесом. Она наслаждалась роскошью жизни в чистом доме, наполненном ароматами мыла, лимона и вкуснейшей пищи. Орегон был огромен и ждал, что она найдет здесь свое светлое будущее.

Саша посоветовал купить землю рядом с поместьем Люка. Ариэль планировала осмотреть все участки.

А пока что она хотела купаться и купаться, и спать до позднего утра. Еще обдумать способ овладения Люсьеном Навароном Д'Арси, который никогда не был более желанным. Ариэль медленно провела мягкой мочалкой вдоль руки, изучая обручальное кольцо Д'Арси на своем пальце.

вернуться

14

Моя красавица (фр.).

вернуться

15

Моя красавица (фр.).

72
{"b":"17699","o":1}