ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я не понимаю.

Куик пожал плечами:

– Наверное, он действительно скучает по тебе. Если у тебя есть семья, которая не хочет отказываться от тебя, это значит, что и ты не должна покидать своих близких.

– Но как же ты и остальные? Ведь я нашла свою семью здесь, среди вас.

Питер вспыхнул и отвел глаза в сторону.

– Ты не принадлежишь этому миру.

Его слова глубоко ранили Эмили. Она прислонилась к стене и вздохнула. Трудно найти подходящие слова, если твое сердце сжимает боль.

– Понятно.

– Эм, пожалуйста. Ты не так меня поняла. – Питер в отчаянии протянул к ней руку, но Эмили постаралась избежать этого прикосновения. Она поднялась с лавки и повернулась к нему спиной, чтобы Питер не увидел слезы у нее на глазах.

– Ты прав, – с трудом проговорила она. – Я чужая для вас.

– Эм...

– Глупо с моей стороны, я знаю. Но я по крайней мере надеялась, что тебе... что вам... будет немного недоставать меня.

Питер подошел к Эмили и остановился у нее за спиной.

Но прежде чем он успел произнести хоть слово, дверь в комнату с грохотом распахнулась. Глаза всех сидящих у камина мальчишек устремились на возникшую на пороге фигуру. У Эмили по спине побежали мурашки. Она узнала этого человека.

– Здорово, Куик, – небрежно бросил Тоби и сплюнул на пол. Затем подпер руками бока и вышел на середину комнаты. Его глаза превратились в две зловещие щелочки. – Так, значит, вот где вы прячетесь?

Все обитатели убежища проворно повскакали со своих мест, а Питер шагнул вперед и закрыл спиной Эмили.

– Убирайся отсюда, Тоби, – проговорил он сквозь зубы, его руки сжались в кулаки.

– Не торопись, Куик. У тебя есть кое-что, что нам очень нужно, и мы не уйдем без этого.

Эмили почувствовала, что вот-вот потеряет сознание. Увидев, что за спиной Тоби замаячили еще несколько огромных фигур, она схватила Питера за локоть. Эти парни из банды Флинта явно готовились к драке. Но больше всего она поразилась тому, что всю эту процессию замыкал Джек Барлоу.

Он стоял, засунув руки в карманы, и довольно ухмылялся.

– Привет, Питер. Вот я и вернулся. Да не один, а привел с собой своих новых друзей.

Питер замер.

– Предатель, – сквозь зубы процедил Куик.

– Предатель? Ты просто обидел меня, и я сравнял счет. Ты даже и представить себе не можешь, как мистер Флинт был рад услышать, что я знаю, где находится ваше убежище. – Джек скосил глаза. – А когда он узнал, что девчонка, которую он ищет, – дочь графа, у него сразу же созрел новый план. Если ее братец захочет получить ее живой и здоровой, то ему придется выложить за это целое состояние.

Питер зарычал и направился к Джеку. Но Барлоу, выставив вперед руку, проговорил:

– На твоем месте я не стал бы этого делать.

В этот момент один из парней Флинта втолкнул в комнату Ната и Дейви, а затем швырнул их на пол. Следом вошел еще один бандит, одной рукой он держал Бенджи за воротник, а тот извивался и громко визжал.

У Питера кровь застыла в жилах.

– Теперь все, – зловеще сказал Джек. – А сейчас, Куик, ты отдашь нам девчонку, иначе Тоби прямо у тебя на глазах перережет этому щенку глотку.

Питер беспомощно посмотрел на Эмили. Она побледнела как смерть. Питер должен сделать выбор. Между ней и Бенджи, который для него был словно родной брат. О нет, она не допустит этого!

Джек шагнул к Бенджи, и в этот момент Эмили, оттолкнув Питера, бросилась вперед.

– Не трогайте его, я иду с вами! – закричала она.

– Эмили, нет! – Питер попытался схватить ее за руку. Но она успела отпрыгнуть в сторону.

– Я должна, – хрипло проговорила девочка. – Я не позволю им поступить так с Бенджи.

Питер шагнул было к Эмили, но тут девочку схватил Тоби. На его лице заиграла зловещая ухмылка.

– Отлично. Теперь осталось сделать последнее дело. – Джек ткнул пальцем в Питера. – Хватайте его.

Прежде чем обитатели убежища поняли, что произошло, два парня из банды Флинта набросились на Питера и заломили ему руки.

– Я, кажется, твой должник, приятель. – Джек размахнулся и с силой ударил Питера куда-то в середину живота: Питер вскрикнул и, наклонившись, стал хватать ртом воздух.

Все остальные мальчишки с ужасом наблюдали за разворачивающейся сценой, но боялись двинуться с места, так как Тоби все еще держал Бенджи за воротник. Эмили закричала и ударила Тоби ногой.

– Прекратите! Отпустите его!

Но Джек не обратил внимания на ее отчаянные возгласы: Схватив Питера за волосы, Барлоу дернул его голову назад.

– Я еще не закончил с тобой. Ты горько пожалеешь, что перешел мне дорогу.

Джек снова саданул Питера. На этот раз по лицу. У того из носа брызнула кровь. Эмили зарыдала.

– Хочу обратить твое внимание еще на одно обстоятельство, – прошипел Джек у самого лица Питера. – У мистера Флинта есть для тебя кое-какая работенка. И если ты хочешь увидеть свою пташку живой, советую тебе не отказываться от его предложения.

ГЛАВА 25

Тристан закрыл глаза и позволил себе расслабиться. Чувство успокоения и умиротворения охватывало его всякий раз, когда Дейрдре оказывалась подле него.

Они все еще лежали на диване. Дейрдре прижалась к нему, и Тристан ощущал ее теплую шелковистую кожу. Мысль о том, что они очень подходят друг другу, удивляла и тревожила его. Вероятно, все дело в том, что они чем-то похожи. И эта была не только схожесть темпераментов, но существовало что-то еще... Это что-то нельзя пощупать, классифицировать, подвергнуть холодному анализу ума, невозможно приклеить к нему ярлык. Нечто неосязаемое, неясное, неуловимое. Оно таилось внутри их, и Тристан чувствовал это нечто в Дейрдре, а она – в нем. Эта женщина стала частью его существа, и он не мог теперь обходиться без нее.

Тристан не в силах был представить свою жизнь без нее. Вдруг она оставит его?.. Именно поэтому он с таким отчаянием воспринял утром ее уход. Он с ужасом думал, что с ней могло что-то случиться и он никогда больше не увидит ее. С того момента как ушел Дэн, Тристан только ходил по гостиной из угла в угол и ждал ее. Слава Богу, она вернулась! Иначе он сошел бы с ума.

Он вздохнул и провел рукой по ее волосам. Тихо засмеялся. Теперь Тристан хорошо понимал, почему Дейрдре все время делала такую тугую прическу. Стоило ей расплести волосы, как они мгновенно скручивались в непослушные, жесткие завитки, которые упрямо торчали в разные стороны.

Что ж, у них такой же характер, как и у самой Дейрдре.

Удивительно, но в начале их знакомства он принял ее за холодную, эгоистичную и лишенную каких-либо эмоций женщину. Он считал, что всеми ее поступками руководит желание из всего извлекать выгоду. Если бы с самого начала ему было известно то, что он знает сейчас, Тристан не был бы с ней так груб и несправедлив. А правда оказалась до невероятности проста – за жестким и неприступным фасадом скрывалась нежная и ранимая душа. Улитка без домика, уязвимая со всех сторон. Ее наигранная холодность – всего лишь ширма, способ самозащиты и самосохранения.

Может, именно это их и роднило. Он сам только и занимался тем, что выстраивал вокруг себя неприступные стены, за которые не могла бы пробраться ни одна живая душа. Вместо того чтобы прямо посмотреть жизни в лицо и измениться самому, он прятался от окружавшей его действительности, зарывал голову в песок. Или, что еще хуже, пытался переделывать мир вокруг себя, вместо того чтобы нащупать гармонию в хаосе и следовать по ее естественному пути. Именно поэтому во всех своих несчастьях он обвинял отца.

И черт побери, его тетку! Ей придется привыкнуть к присутствию Дейрдре в его жизни. А что до светского общества, то мнение этих людей мало волновало Тристана. Ведь должен же существовать какой-то путь, идя которым, он сможет сохранить Эмили и не расстаться с Дейрдре.

Внезапно за дверью в холле послышался какой-то шум, Дейрдре быстро высвободилась из его объятий и села на диване.

– Что это? – прошептала она.

52
{"b":"17700","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хроники одной любви
Попутчица. Рассказы о жизни, которые согревают
Мопсы и предубеждение
Лохматый Коготь
Тайная жизнь влюбленных (сборник)
Блондинки тоже в тренде
Падчерица Фортуны
Фаворитка Тёмного Короля