ЛитМир - Электронная Библиотека

Тристан пожал плечами и провел ладонью по ее щеке.

– Кажется, кто-то пытается выломать входную дверь.

Стук стал громче и настойчивее.

– Вероятно, надо пойти и посмотреть, что там случилось. Похоже, что это срочно.

Они поднялись с дивана и быстро оделись. Тристан снова поцеловал ее в губы и, обняв за талию, довел до холла. Когда Дейрдре и Тристан вышли из гостиной, миссис Годфри как раз открывала парадную дверь.

Дверь распахнулась, и в холл почти ввалился мальчик лет четырнадцати-пятнадцати. Высокий и худой, со спутанными волосами. Тристан никогда не видел его раньше. Один его глаз заплыл, его почти не было видно на фоне большого фиолетового пятна. Нижняя губа рассечена, из неё все еще сочилась кровь. Этот парень, верно, провел не один поединок на ринге у Доджера Дэна.

Домоправительница глухо вскрикнула, а Дейрдре бросилась вперед и подхватила юношу, чтобы тот не упал.

– Питер! Что случилось?

Питер?

Тристан с откровенным любопытством рассматривал мальчишку. Ему было известно, что Питером зовут главаря шайки.

Парень несколько раз судорожно вздохнул и оперся о руку виконтессы. То, что он сказал дальше, заставило Тристана содрогнуться от ужаса.

– Леди Р., Эмили! Барнаби Флинт схватил ее!

У Дейрдре душа ушла в пятки. Не желая верить тому, что услышала, виконтесса пристально посмотрела в лицо Питеру.

– Я не понимаю... Как это случилось?

– Джек... – Слова с трудом выползали из распухших, окровавленных губ. – Я не говорил вам раньше, но несколько дней назад я выгнал Джека. Разумеется, я знал, что он захочет отомстить мне, но я не мог и предположить... – Он с отчаянием взглянул на Дейрдре. – Джек пошел к Флинту и все рассказал ему. Сказал даже, что брат Эмили граф. Его парни пришли за Эмили, и мы ничего не смогли сделать.

Нет! Мысли с лихорадочной скоростью заметались у Дейрдре в голове. Кажется, ее самый безумный ночной кошмар начинает воплощаться в жизнь!

Не в силах посмотреть Тристану в глаза, Дейрдре повернулась к домоправительнице:

– Миссис Годфри, приготовьте, пожалуйста, теплую воду и бинты. Я промою ему раны. И побыстрее, прошу вас. – Виконтесса дождалась, когда служанка вышла из холла, затем повернулась к Питеру: – А что с остальными?

– Они в порядке. Больше всего досталось Бенджи, но он сейчас уже пришел в себя. Я попросил Ната отвести их всех в «Веселый Роджер», к Лиле. Она позаботится о них.

– Что все это значит? – неожиданно спросил Тристан.

Дейрдре была ни жива ни мертва. В глазах графа замелькали зловещие огоньки. Час расплаты пришел гораздо раньше, чем она ожидала.

– Ты знаешь мою сестру? – ледяным голосом спросил Питера Тристан.

Но Питер не испугался ни грозного вида графа, ни его надменного тона. Он спокойно встретил его колючий взгляд и сказал:

– Да, милорд. Она жила в нашем убежище неделю, пряталась от Барнаби.

– Но ведь я был у вас несколько дней назад. Как же я не заметил...

– Нас просто там не было. Я имею в виду меня и Эмили. Мы узнали о том, что вы приезжали, только когда вернулись.

Глаза Тристана сузились, превратившись в две злые щелочки.

– Ты прекрасно знал, что я разыскиваю Эмили, и тем не менее не сообщил мне, что она у вас.

Питер неохотно кивнул:

– Она попросила меня об этом.

У Тристана на шее задергалась мышца, он подскочил к Питеру, схватил его за воротник и приподнял вверх.

– Ты хотя бы понимаешь, что ты сделал? Из-за тебя моя сестра оказалась сейчас в руках отъявленного мерзавца, который собирается убить ее!

–Нет, Тристан! – Дейрдре схватила его за руку. – Ты не имеешь права в этом обвинять Питера. – Она наклонила голову. – Я тоже отчасти в этом виновата.

Выпустив Питера, Тристан озадаченно посмотрел на виконтессу:

– Что ты хочешь сказать?

Теперь уже было нельзя ничего скрывать. Дейрдре глубоко вздохнула.

– Я знала, что Эмили в шайке Питера.

Воцарилась мертвая тишина. Тристан застыл на месте. Дейрдре показалось, что он даже не слышит ее.

Когда он наконец вновь заговорил, его голос звучал так тихо, что ей пришлось напрячь слух, чтобы разобрать его слова.

– Ты знала?

– Я узнала об этом сегодня утром. – Ей надо попытаться объяснить ему, что по-другому поступить она попросту не могла. Дейрдре сделала шаг к Тристану. – Я начала подозревать, что мальчишки знают что-то про Эмили, еще во время первого нашего визита в убежище. Они вели себя очень странно, когда я задавала им вопросы. Но я не могла сказать наверняка и поэтому решила вернуться...

– Ты догадывалась, но промолчала об этом?

В его голосе слышалась такая горечь и разочарование, что сердце Дейрдре оборвалось.

– Прости, Тристан, – прошептала она и коснулась его руки. – Я собиралась сказать тебе. Эмили попросила меня дать ей немного времени, чтобы попрощаться с мальчишками. Я разрешила ей сделать это... Вот и все...

Тристан будто не слышал ее слов. Запустив руку в волосы, он метался по комнате из угла в угол.

– Разве ты не понимаешь, как я волновался? Я места себе не находил от беспокойства. Как ты могла?..

Она покачала головой. Как исправить положение? Что она может предпринять?

– Я хотела тебе сказать. Я обязательно сделала бы это через несколько часов.

Граф остановился, резко повернулся и заглянул Дейрдре в лицо.

– Вот где ты была сегодня утром, – проговорил он сквозь зубы. – Ты пыталась одурачить меня.

Дейрдре показалось, что Тристан ударил ее, его слова жгли ее лицо, словно пощечина.

– Нет, – твердо проговорила она и взглянула на Питера, который наблюдал за ними с потерянным видом. Затем уже мягче добавила: – Я бы никогда не обманула тебя.

– Но как же я теперь могу тебе верить? – Он выглядел совершенно беспомощным, в его голосе слышалась такая боль, что сердце Дейрдре сжал болезненный спазм. – После того, что мы пережили вместе, мне казалось, что я могу доверять тебе. А теперь... я... я не знаю.

Ей нужно убедить его в том, что она по-прежнему на его стороне. Дейрдре положила ему руку на плечо и заглянула в глаза:

– Ты должен верить мне, Тристан. Мне так хотелось найти Эмили. Я не сказала тебе сразу о том, где она, но собиралась это сделать. К тому же я была убеждена, что она в безопасности.

– В безопасности? – удивленно переспросил он. – В воровском логове?

Граф потерянно отвернулся в сторону. Но тут Питер сделал шаг к Тристану и заявил:

– С ней бы ничего не случилось, она была бы действительно в безопасности, если бы не Джек... Поверьте, милорд, я бы сделал все, чтобы уберечь Эмили от Флинта.

– И тем не менее Эмили у него. – Тристан в задумчивости потер пальцами подбородок, пытаясь скрыть свою боль и растерянность. – Господи, да этот монстр может сделать с ней все, что угодно!

– Не думаю, милорд, что он станет с ней что-то делать. По крайней мере сейчас. Когда Флинт узнал, что ее брат граф, его планы мгновенно изменились. Так сказал Джек.

Дейрдре взволнованно проговорила:

– Ему нужны деньги. – Она сжала кулаки. О, ей следовало сразу догадаться об этом, ведь она достаточно хорошо знает этого негодяя.

– И очень много. – Когда Куик назвал сумму, у Дейрдре от удивления глаза на лоб полезли. Питер снова заглянул в лицо Тристана. – Он сказал, что вы должны принести деньги в шесть вечера в наше убежище. И еще – с вами никого не должно быть, иначе он убьет ее.

– Он убьет ее в любом случае, – прохрипел граф. – Да у меня и нет такой суммы. Отец пустил по ветру почти все, что имел. Последние месяцы я только и делал, что выплачивал его долги. Я получаю сейчас лишь небольшой доход от собственных вложений.

Дейрдре прикусила губу.

– Я бы могла собрать эту сумму, но это займет, некоторое время. Мне необходимо съездить к стряпчему Найджела...

– Если бы я и согласился принять от тебя деньги, Дейрдре, то все равно у нас на это нет времени. – Он бросил взгляд на часы. – Уже почти три часа.

Взглянув на Тристана, Дейрдре вдруг приняла решение, которое еще недавно показалось бы ей невероятным. Но сейчас у них не было другого выхода.

53
{"b":"17700","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Десант князя Рюрика
Дорога домой
Наемник: Наемник. Патрульный. Мусорщик (сборник)
Страсть к вещам небезопасна
Завоевание Тирлинга
Пятизвездочный теремок
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
Гвардия в огне не горит!