ЛитМир - Электронная Библиотека

— Да, пока я не разглядела её поближе.

— Я складываю в неё бельё для стирки. И больше ничего.

— Да, я так и поняла, — холодно ответила она через плечо. — Я знаю лишь то, что один из нас ошибается по поводу моего посетителя.

— Ошибаюсь я.

— Какая разница! Мне казалось, вы уезжаете, — напомнила она ему, деланно улыбаясь.

— Да, осталось совсем немного, — уверил её Тимоти, открыл дверь и вошёл в холл.

Мэгги, распрямив плечи, пошла вслед за ним.

Сердце Тимоти ёкнуло, когда он услышал позади себя стук каблуков по каменному полу. Прежде, когда они встречались здесь, в холле, и она проходила мимо, не замечая его, это раздражало Тимоти. Теперь же эта совершенно случайная встреча, когда они наконец заговорили друг с другом, произошла при таких нелепых обстоятельствах. Она подозревала его в подкидывании детей в корзинках! Что за чепуха!

Он старался взять себя в руки, понимая, что слишком волнуется, глядя на эту привлекательную женщину, но не мог ничего с собой поделать. Чтобы продлить встречу с Мэгги, он решил подняться наверх на ненавистном ему лифте, который, по его мнению, существовал только для ленивых мужчин.

Мэгги, взволнованная, тяжело дыша, вошла в кабину следом за ним. Она собралась нажать кнопку своего этажа, но, увидев, что Тимоти стоит неподвижно, спросила:

— Вам на какой?

Тимоти поставил на пол корзинку и вместо ответа спросил:

— Что вы собираетесь делать?

— Подойти к проблеме с другой стороны, — сказала Мэгги, держа большой палец левой руки на кнопке со значком «дверь открыта».

Он снисходительно посмотрел на неё.

— То есть заняться ребёнком?

— Да. Вам нужно быть сыщиком.

— А я и есть сыщик. Частный, — объяснил он и улыбнулся, как мог бы это сделать семейный доктор. — Может быть, я способен вам помочь?..

В улыбке Мэгги явственно читалось возражение.

— Помочь мне в «выдуманной» проблеме?

— Считайте, что я изменил своё мнение. Назовите меня легко приспосабливающимся человеком.

— Не собираюсь никак вас называть.

— Почему же?

— Вы мужчина не моего типа.

— А частный детектив — это разве тип мужчины? Что же это за тип?

Все ещё держа палец на кнопке, Мэгги повернулась к Тимоти:

— Я предпочитаю тех, кто арендует офис на более длительный срок.

Он приблизился к ней, держа руки в задних карманах старых джинсов. Сердце Мэгги встревоженно забилось, и она сильнее прижалась к позолоченным перилам у стенки лифта. Присмотревшись к Тимоти, она поняла, что он чрезвычайно симпатичен. В нем было какое-то мальчишеское очарование, но с достаточной долей цинизма. Наверное, жизнь успела потрепать его.

— Я вас совершенно не знаю, — сказала Мэгги.

— Меня зовут Тимоти Райан. — В глазах у него загорелись огоньки.

Мэгги одёрнула темно-синий пиджак. Так, значит, он тоже ирландского происхождения. Да, она догадывалась об этом, судя по его чуть заметному акценту и светлой коже. У них обоих были ирландские корни, но это вовсе не означало, что она должна поделиться с ним своими мыслями и сомнениями. Однако, глядя ему прямо в глаза, Мэгги поняла, что этот мужчина заставляет её волноваться. Ей показалось это несколько странным, если вспомнить, сколько раз она проходила мимо него, не удостаивая своим вниманием.

— Вы должны знать моего дядю Патрика, — сказал Тимоти. — Он — полицейский. Работает здесь, в районе.

Полные яркие губы Мэгги раскрылись от удивления, когда она поняла, о ком идёт речь. Так это и есть малыш Тимоти, любимый племянник Патрика Райана? Тот, которым он всегда так хвастается? Патрик в своих рассказах рисовал портрет человека, в существование которого было трудно поверить.

— А как бы, по-вашему, я мог припарковать машину в неположенном месте, если бы не мой дядюшка Пат? — вдруг спросил Тимоти, нарушив тишину.

Мэгги искоса посмотрела на него, когда он снова приблизился к ней и вытащил бумажник из заднего кармана.

— Видите? Я именно тот, за кого себя выдаю.

Мэгги тяжело вздохнула и взяла в руки бумажник, который он держал перед её глазами. Его документы были в полном порядке. Она медленно, с интересом стала разглядывать фотографии, хранившиеся в пластиковых обложках в его бумажнике. На них Тимоти Райан был снят в компании маленьких детей, которые висели на нем, весело улыбаясь. По всему было видно, что Тимоти эти фотографии доставляют удовольствие, раз он с ними не расстаётся.

— Райан. Да, я знаю вашего дядю. Он говорил, что вы — следователь. Тимоти вздохнул.

— Разумеется, Патрик не смог не приукрасить…

— Да, этого у него не отнимешь. — Мэгги пыталась сдержать улыбку, возвращая Тимоти бумажник.

— Но я выполнял некоторую работу для обитателей этого дома. Таких, например, как Эд Фландерс, страховой агент. Родни Барнс, слесарь.

— Правда? Что же вы делали для Родни? Этот вопрос, очевидно, задел его.

— Вы знаете лучше, чем кто-либо, что это конфиденциальная информация!

— Я спросила просто так, — призналась она.

Мэгги отпустила кнопку, державшую двери, и нажала другую, с цифрой «четыре». Пусть Тимоти посмотрит на корзинку и малышку!

Но неожиданно она почувствовала, как учащённо забился её пульс. Рука Тимоти коснулась рукава её пиджака. К огорчению Мэгги, он нажал на кнопку третьего этажа. Неужели он сдался так легко?

— Вы все ещё думаете, что я видела ребёнка во сне? — кокетливо сказала она, когда лифт начал подниматься вверх.

— Боюсь, что так, — ответил Тимоти, медленно качнув головой. — Мне бы хотелось поверить вам и тем самым ублажить вас ради установления делового контакта.

— Ублажить меня? — с отвращением переспросила она.

Тимоти вздохнул.

— Да, если ребёнок не умеет ходить, то вряд ли он смог бы сам подняться на четвёртый этаж.

— Я видела, как кто-то спускался по лестнице.

— Мне кажется, что этот «кто-то» мог исчезнуть на третьем этаже. Я оставил запасный выход открытым…

— Нет, я видела человека на лестничной площадке второго этажа.

— Это невозможно! — фыркнул он, потирая шею.

Лифт остановился на третьем этаже. Тимоти поднял корзинку и кивнул Мэгги, когда двери открылись.

— Приятных сновидений!

Мэгги охватила паника. Тимоти действительно собирался выходить. Но сейчас он был единственным человеком, кто мог бы ей помочь. Следовало просто признаться в собственной слабости. Синие глаза Тимоти под длинными чёрными ресницами насмешливо сверкнули.

— Спорю на сто долларов, что ребёнок в моем офисе, — крикнула Мэгги ему в спину.

Хитрость сработала. Он, не поворачиваясь, вновь вошёл в кабину лифта и, улыбнувшись, сказал:

— Поехали.

Старенький лифт со скрипом поднялся на верхний этаж. Мэгги чувствовала себя неловко из-за того, как она поступила с Тимоти. Чуть-чуть, но все-таки неловко.

Она провела его по коридору в свой офис.

— Надеюсь, у вас есть при себе сто долларов, Тимоти, — сказала она весело через плечо.

У Тимоти в кармане лежало около двадцати долларов, а найти остальные он мог только у своих родителей, в их пиццерии в Норт-энде. Мэгги не удастся запугать его. Он был уверен в себе как никогда, а Мэгги, несомненно, перепутала фантазию с реальностью. И её настроение, менявшееся буквально на глазах, доказывало это. Она была то холодна как лёд, то застенчива. Все началось, когда он раскрыл свой бумажник. Вероятно, её привлекла фотография на водительских правах. Надо будет на неё повнимательнее посмотреть, решил Тимоти.

Мэгги открыла дверь офиса и прошла через комнату в другую. Тимоти остановился перед дверью с матовым стеклом и прочёл: «Мэгги О'Хара. Юридическая консультация». Он вошёл в приёмную, опустил корзинку с бельём на зеленое кожаное кресло и туда же кинул свитер. Огляделся вокруг. Ребёнка нигде не было видно. Комната напоминала его собственный офис, расположенный этажом ниже, если не считать, конечно, роскошной мебели. Значит, довольно длительное время они, по случайному совпадению, косвенно общались друг с другом.

4
{"b":"17702","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Все девочки снежинки, а мальчики клоуны
Завоевание Тирлинга
#черные_дельфины
Строим доверие по методикам спецслужб
Внутренняя инженерия. Путь к радости. Практическое руководство от йога
Земля перестанет вращаться
Управляй гормонами счастья. Как избавиться от негативных эмоций за шесть недель
Моя девушка уехала в Барселону, и все, что от нее осталось, – этот дурацкий рассказ (сборник)
Три факта об Элси