ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Манвэг заклинает тебя отдать медальон, – женщина шагнула ближе. – Эта драгоценность уже девять оборотов держит его народ прикованным к планете. Я перевела взгляд на орла.

– Зачем вы тратите время? – спросила. – Мой вызов отвергнут. Убейте меня и заберите медальон, всё равно я не смогу оказать сопротивления. Все три птицы мгновенно распушили перья.

– Бога нельзя убить, – сказала Джилфьяни. – Если мы попытаемся причинить тебе вред, рухнет небо и погибнет весь мир. Отдай медальон, мы исполним любое твоё желание.

– Бог? – переспросила я. – Вы что, думаете…

Тут я запнулась и вовремя проглотила глупость, которую собиралась сказать. Бог! Эти твари считают меня богиней!

– Вы вызвали мой гнев, – сказала я холодно. – Как смеете вы просить о медальоне, если драконы, мои родичи, ежесезонно гибнут в ваших когтях? Джилфьяни покачала головой. Узорчатое забрало полностью скрывало выражение её лица.

– Нам пришлось ограничить число драконов ради безопасности наших птенцов. Но слова Вечного гласят: никогда, ни по какой причине нельзя истреблять народы. Поэтому мы сохранили и драконов, и тавров, и другие ненужные нам расы… С каждой секундой я всё сильнее хотела её убить.

– Приказываю вам больше не трогать другие народы, – процедила я сквозь зубы. – Ни вам, ни вашему Вечному не давали права решать наши судьбы! Джилфьяни приблизилась ещё на шаг.

– Ты богиня, – сказала она ровным голосом. – Но не наша богиня. Подчиняться тебе мы не станем. Отдай медальон, иначе сегодня до заката все драконы в мире будут зарезаны и брошены к твоим но…

Теперь она стояла достаточно близко, и я прыгнула. Прыгнула так, как ещё никогда не прыгала, вложив все силы, весь гнев, всю ненависть, что будила во мне эта тварь. Джилфьяни не успела даже вздрогнуть: страшным ударом я оторвала ей голову вместе со шлемом. Тело рухнуло наземь, содрогаясь в агонии.

Несколько секунд я недоверчиво смотрела на труп, потом всё осознала и, распахнув крылья, издала вопль победителя.

– Она мертва!!! – я сорвала с пояса Джилфьяни красивый прямой меч, завертела его в руке и обернулась к орлам. – Она мертва!!! Я победила!!!

Серый Манвэг довольно долго меня разглядывал, не двигая головой. Орлицы тревожно переступали с ноги на ногу, пушистили перья и выглядели очень испуганными.

– Что дальше? – спросила я птиц. – Убъёте меня? Я не боюсь смерти! Кровь моего рода отомщена, я исполнила клятву!

Рокх посмотрел на соседнюю орлицу. Та вздрогнула, распушистилась, потом вся как-то поникла и распахнула крылья. Я проводила её взглядом.

Внезапно Манвэг по-птичьи подпрыгнул ко мне вплотную и лапой прижал хвост к земле. От боли я чуть не закричала и что было сил, с разворота, хотела ударить птицу мечом. Но не успела – клинок разлетелся вдребезги прямо у меня в руке.

Рокх не обратил на атаку никакого внимания. Нахохлившись, он улёгся в траву и принялся смотреть в сторону. Я от боли царапала землю когтями.

Несколько минут прошли в тишине. Страшная боль в хвосте немного схлынула; я не раз пробовала кусаться и бить птицу когтями, но безрезультатно. Вырваться тоже не получалось.

Вторая орлица немного покружилась вокруг и вскоре улетела на запад, следом за первой. А Манвэг хранил безмолвие. Я пыталась его оскорблять, выкрикивала угрозы, но птица словно оглохла. Тело Джилфьяни валялось рядом.

Так прошёл час. Я страшно измучалась, от боли кружилась голова и дрожали крылья. Рокх лежал совершенно неподвижно, только клювом щёлкал время от времени.

Мне уже начало казаться, что смерть будет неплохим отдыхом, когда внезапно я заметила возле догорающего замка какое-то движение. Сначала не поняла, а потом меня словно стукнуло: Керр! Пард остался жив, и сейчас крался в нашу сторону!

Рация всё ещё лежала в траве. Сделав вид, словно пытаюсь освободить хвост, я незаметно подтащила её крылом и посмотрела на индикатор. Прибор был включён. Ну, кошка, теперь не подведи!

– Ты, переразвитая курица с помётом вместо мозгов! – заорала я Рокху. – Почему ты смотришь на запад, а не на меня? Что там, на западе, такого интересного?!

Орёл, конечно, не обратил на крик внимания. Краем глаза я заметила, что пард занял позицию за кустом и направляет на нас оружие. Снова дёрнула хвост.

– Вот и смотри себе на запад! – буркнула мрачно. – А я сейчас лягу и буду спать.

Так и сделала, постаравшись распластаться в траве как можно сильнее. Не знаю, чем будет стрелять Керр, но против такого врага простой хаммер не помо…

***

У парда оказалась ручная ракетная установка. Как он сумел уберечь её во время падения, не понимаю. Только я больше никогда не стану служить мишенью, я теперь знаю, как это бывает…

Надо отдать Керру должное – он добился почти невозможного, заставив ракету взорваться по ту сторону Рокха, чтобы тело орла закрыло меня от огня. Но взрыв всё равно оказался слишком мощным. Меня вместе с птицей отшвырнуло в сторону, пламя и волна раскалённого воздуха опалили чешую. Каким-то чудом я сумела перегруппироваться и упала на ноги, покатившись по траве. Хорошо, хоть крылья не сломала… От грохота и воздушной волны временно оглохла.

Рокху повезло меньше. Весь его левый бок вместе с крылом буквально разворотило, лапу с той стороны почти оторвало, она качалась на куске кожи. Орёл упал на раненный бок, поэтому перья быстро потухли, но отвратительная вонь палёного рога заполнила воздух. Пахло гораздо сильнее, чем когда я сбила птицу Ботольда.

В голове всё кружилось. Я дважды пробовала встать, и оба раза падала обратно. Сквозь мутную пелену, застилавшую зрение, увидела парда, тот бежал к полумёртвому орлу, поливая его из хаммера. Весь мир наполнял глухой гул.

Кто-то перевернул меня на спину. Я увидела несколько пардов в зелёных маскировочных комбинезонах. Рядом на коленях стояла Ванаби и что-то спрашивала, только вместо звуков её голос отдавался в ушах взрывами боли. Я открыла пасть.

– Другие… – прохрипела. А может, мне только показалось, всё равно я своего голоса не слышала. – Орлы… другие прилетят…

Ванаби что-то сказала подбежавшему Керру. Пард был весь окровавлен и сильно хромал, но он сам поднял меня на руки и понёс в сторону, кажется там стоял вертолёт. Не уверена. Хорошо помню только белую коробку, где лежала окровавленная Галина, и вторую, такую же, куда положили меня. Больше тем днём я в сознание не приходила.

Очнулась в хорошо знакомой белой комнате. Рядом на стульях сидели Керр и Галина, они о чём-то спорили, но когда я открыла глаза, мгновенно умолкли и склонились надо мной.

– Как ты? – тревожно спросила Галина. Керр помог мне сесть.

– Лучше, – выдавила я сквозь зубы. Всё тело болело так, что казалось, вместо чешуи на меня натянули колючий куст. – Керр… Как парды узнали?

– Они всё знали с самого начала, – хмуро ответила Галина. – Разговор в самолёте передавался на базу, как только мы улетели – Джона и вторую кошку подобрал их вертолёт. А он, – она кивнула на тигра, – лучший актёр из виденых мною.

– Актёр? – я повернулась к Керру. – Ты обманул нас?

– Нет, – пард покачал головой. – Конечно, все мои действия были согласованы с клан-вождём, но мы на самом деле испробуем твою идею, Хаятэ. Ты придумала замечательный план. К дикарям уже летит штурмовой отряд, мы отобъём у них ящериц и навсегда отучим воевать с народом Хаятэ Тайё!

– А пока вы решили воспользоваться наивностью ребёнка и проникнуть к нам на базу! – резко ответила Галина. Тигр усмехнулся.

– Эй, взрослая, ты тоже поверила… – он посерьёзнел. – Хаятэ, мы действительно хотели проникнуть на базу землян. Но не с целью перебить её обитателей. Тигр взглянул на Галину.

– Мы хотим мира, – с нажимом произнёс Керр. – Все мы, каждый пард в экспедиции. Уже вчера я знал, что Хаятэ попытается примирить наши отряды, а учитывая её ум, следовало ожидать вполне выполнимого и реального плана. Мы с клан-вождём обсудили последствия, и он согласился, что попробовать стоит. С самого начала операция шла по плану, и лишь появление Джилфьяни всё сорвало. Этого не ждал никто… Я покачала головой, стиснув зубы от боли.

79
{"b":"17708","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Прыжок над пропастью
Любовь и секс: как мы ими занимаемся. Прямой репортаж из научных лабораторий, изучающих человеческую сексуальность
Романцев. Правда обо мне и «Спартаке»
Мучительно прекрасная связь
История пчел
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Окаянный
Вторая жизнь Уве
Августовские танки
Оторва, или Двойные неприятности для рыжей