ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Достижения «Бартона» особенно эффектно смотрятся, если начать говорить о потерях японцев. Часто нельзя точно сказать, какое попадание уничтожило самоубийцу. Самолеты, сбитые зенитками, нередко уже имели повреждения после воздушного боя. Стреляя группами и в одиночку, эсминцы истребили огромное количество камикадзэ. Сотни пилотов-самоубийц погибли от поломок самолетов и ошибок пилотов. Поэтому назвать точное количество самолетов, уничтоженных эсминцами и эскортными миноносцами у Окинавы, невозможно. Разумеется, каждый разбившийся камикадзэ, даже если он попал в цель, был потерянным для Японии самолетом. Всего за время боев японцы потеряли 7830 самолетов. По оценкам, около 3000 из них сбили истребители флота и морской пехоты. Примерно 410 самолетов были сбиты зенитными орудиями кораблей. Вероятно, две трети этих удачливых орудий стояли на эсминцах и миноносцах.

Еще один нюанс. Эсминцы выполняли роль кораблей наведения истребителей. Они направляли истребительные эскадрильи в нужное место, что помогло погасить многие дуновения «Божественного ветра». Такие действия можно с полным основанием считать помощью в уничтожении самолетов. Возьмем эсминец «Беннион». С 26 марта он дежурил в дозорах у Окинавы. Корабль под командованием капитана 2 ранга Р.Г. Холмса получил следующую радиограмму от адмирала Тэрнера:

«Благодарю вас за вашу работу. Вы заслужили репутацию лучшего или почти лучшего корабля наведения истребителей».

Другой офицер назвал этот эсминец «вероятно, самым успешным кораблем РЛД и наведения истребителей у Окинавы». Его орудия уничтожили 13 японских самолетов, помогли уничтожить еще 4. И с его помощью истребители расстреляли еще десятки самоубийц.

Вероятно, чемпионами по уничтожению камикадзэ во время смертельной борьбы у Окинавы стали эсминцы «Эванс» и «Хью У. Хедли». 10 мая эта пара дежурила на дозорной станции № 15. Хотя командир «Эванса» капитан 2 ранга Р.Дж. Арчер был старше, он передал тактическое командование командиру «Хедли» капитану 2 ранга Б.Дж. Маллэни, так как «Хедли» был кораблем наведения истребителей. Эсминцы находились на одной из многочисленных дозорных позиций вокруг зоны стоянки транспортов у Окинавы. Их задачей было обнаружить и доложить о приближении вражеских самолетов, навести на них истребители прикрытия, помешать японским самолетам прорваться к транспортам. Истребительный патруль состоял из 12 машин.

Утром 11 мая камикадзэ появились в огромных количествах. Примерно в 07.40 в дымке на северо-востоке появились целые стаи «призраков». Через 5 минут японская летающая лодка выскочила из мглы и спикировала на «Хедли». Оба эсминца открыли огонь, и камикадзэ рухнул в море.

Это было только начало боя, который в миниатюре повторил всю кампанию у Окинавы. В течение следующих полутора часов японские самолеты появлялись несколькими волнами, подобно тому, как прибой накатывает на берег. Первая волна состояла из 36 самолетов, вторая — из 50, третья — из 20, четвертая — из 25, последняя — из 20. «Эванс», «Хедли» и истребители были вынуждены принять бой более чем со 150 японскими самолетами.

Приведем выдержки из боевого донесения «Хедли»:

«Примерно в 07.55 всему воздушному патрулю было приказано несколькими группами атаковать приближающуюся орду вражеских самолетов. Вскоре мы получили сообщение, что летчики уничтожили 12 машин. Потом они оказались настолько заняты, что посылать какие-то сообщения просто не было времени. Но из перехваченных переговоров мы поняли, что было сбито от 40 до 50 японских самолетов. Потом БИЦ сообщил, что на 10 миль вокруг своих самолетов не осталось.

С этого момента «Хедли» и «Эванс» подвергались постоянным атакам многочисленных вражеских самолетов, которые бросились группами по 4–6 машин на каждый из кораблей. Сначала обнаруженные вражеские самолеты пытались прорваться к Окинаве. Они летели на малой высоте, совершенно игнорируя нас. «Хедли» сбил четверых из них.

Но накал боя и маневры двух эсминцев привели к тому, что «Хедли» и «Эванс» разделились. Теперь между ними было около 3 миль. В результате каждый корабль сражался самостоятельно. С 08.30 до 09.00 «Хедли» был атакован самолетами, заходившими с носа и кормы. Артиллеристы эсминца сбили 12 вражеских самолетов, стреляя буквально по всему горизонту. «Эванс», находившийся севернее, отбивался от многочисленных противников. Но в 09.00 он получил попадание и вышел из боя.

Время от времени «Хедли» подвергался новым атакам и отстреливался из всех орудий от самолетов, несущихся на корабль с разных сторон. В течение 20 минут «Хедли» отбивался в одиночку, так как «Эванс» был выведен из строя, а 4 десантных корабля поддержки находились слишком далеко. Наконец в 09.20 «Хедли» атаковали 10 вражеских самолетов, которые буквально окружили эсминец. 4 зашли с левого крамбола, 2 с кормы, 4 с правого траверза. Все 10 самолетов были уничтожены, причем гибель каждого из них была достоверно зафиксирована».

Такое невероятное искусство артиллеристы продемонстрировали в тяжелейших обстоятельствах. В начале боя «Хедли» получил попадание бомбы. Затем низколетящий «Бетти» сбросил «Баку», который врезался в корабль. Потом в корму эсминца врезался камикадзэ. Потом в корабль попал еще один камикадзэ. Изрешеченный, с затопленными машинными и котельными отделениями, корабль получил сильный крен и начал быстро тонуть. На палубе взрывались боеприпасы, эсминец был весь охвачен огнем и густым черным дымом. Но расчеты орудий уцелели, сами орудия были исправны, и японские самолеты сыпались с неба один за другим.

Тем временем «Эванс» поставил красивую точку в конце своей боевой карьеры. Когда «бандиты» окружили эсминец, он начал отстреливаться от камикадзэ так же метко, как «Хедли». Большинство японских самолетов пыталось совершить самоубийственное пике, но «Эванс» пресек их попытки. И все-таки 4 японца сумели врезаться в корабль. Первый пробил дыру в левой скуле. Второй врезался ниже ватерлинии, его бомба или торпеда взорвалась в кормовой кочегарке. До этого момента «Эванс» сбил 15 камикадзэ, а сам потерь не имел. Но этот удар привел к тому, что корабль потерял ход. Третий камикадзэ врезался в камбуз, и тут же четвертый камикадзэ ударил в противоположный борт. Его бомба пробила главную палубу и взорвалась в носовой кочегарке. Следом за ней взорвались оба котла. Чудовищное сотрясение подбросило «Эванс». Освещение отказало, пропала электроэнергия, встали турбины, пропало давление в пожарных магистралях, системы связи были уничтожены. Беспомощный эсминец слабо покачивался на волнах.

Мало какие корабли у Окинавы получили такие же повреждения, как «Эванс» и «Хедли». Аварийная партия «Хедли» сделала невозможное, так как корабль грозил опрокинуться, и командир уже отдал приказ: «Приготовиться покинуть корабль!» Спасательные плотики и буйки были сброшены в воду, все раненые и лишние моряки покинули эсминец. На корабле остались около 50 офицеров и матросов, чтобы бороться с огнем, взрывами и затоплением. Горящие боеприпасы полетели за борт. Были выброшены торпеды, грузы частично были отправлены в море, частично перетащены так, чтобы выправить крен на правый борт. Пожары и поступление воды в конце концов удалось взять под контроль, и «Хью У. Хедли» остался на плаву. Потом его отбуксировали на безопасную стоянку к Иэсима. Экипаж «Эванса» вел такую же битву за спасение своего корабля. Чтобы тушить пожары, были организованы бригады с ведрами. Но когда люди метались среди огня и дыма, корабль был атакован новым камикадзэ. 2 истребителя погнались за самоубийцей, когда тот пикировал на «Эванс» спереди. От хвоста японского самолета отлетали клочья, выдранные их пулеметными очередями, пылающий эсминец тоже встретил его интенсивным огнем. Изрешеченный камикадзэ проскользнул мимо левого борта «Эванса» и рухнул в море. Как и в случае с «Хедли», на помощь эсминцу пришли соседние корабли, и во второй половине дня «Эванс» пополз на буксире к Иэсима.

Но самым удивительным в драматической истории боя «Хедли» и «Эванса» является потрясающий счет этой команды. Включая попадания 3 самоубийц, эсминец «Хью У. Хедли» за полтора часа уничтожил 23 японских самолета. Если учесть 4 попадания самоубийц, 23 сбитых совместно с «Хедли» и 1 с помощью истребителей, артиллеристы «Эванса» также сбили 23 самолета! Короче говоря, эти 2 эсминца уничтожили 46 японских самолетов. Такое побоище ставило под сомнение тактику Корпуса специальных атак. По словам командира «Хедли»: «Наша задача была выполнена. Якорная стоянка транспортов возле Окинавы не подверглась атаке».

146
{"b":"177081","o":1}