ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Японские самолеты были замечены в 22.45, а первый был сбит в 23.08 флагманским эсминцем «Бронсон». Японцы продолжали беспокоить оперативную группу всю ночь. К счастью, самолеты противника атаковали группами по 2–3 машины, что дало американским зениткам возможность уничтожать их поочередно. Но для миноносников ночь оказалась беспокойной. Всем морякам пришлось непрерывно находиться на боевых постах. Боевой дебют кораблей ЭЭМ-50 оказался нелегким.

На следующий день «призраки» продолжали мелькать на экранах радаров, пока самолеты с Сайпана пытались прорваться к кораблям. 22 февраля в 09.10 эсминец «Бронсон» вместе с крейсером «Мобайл» сбил «Бетти». Одновременно другие эсминцы — вероятно, «Капертон» и «Ингерсолл» — вместе с крейсером «Окленд» сбили второй торпедоносец. Авианосные истребители записали на свой счет еще несколько японских самолетов. Японские атаки постепенно заглохли после того, как американские самолеты разбомбили аэродромы Сайпана. Всего Оперативная Группа 58.2 сбила 8 японских самолетов.

«Меткая стрельба, особенно эсминцев сопровождения, заслуживает благодарности», — писал адмирал Митчер.

«Мэнлав» и РС-1135 топят I-32

По каким-то причинам, известным только японскому Верховному Командованию, оно попыталось удержать несколько атоллов в восточной части Каролинских островов. Но это позволило американскому флоту получить прекрасную практику в обстреле берега и борьбе с подводными лодками.

24 марта поисково-ударная группа была направлена в район к востоку от Маршалловых островов, чтобы перехватить японскую транспортную подводную лодку, которая следовала со снабжением на Вотье. Эта группа состояла из эсминцев «Хэлси Пауэлл» и «Халл» и эскортного миноносца «Мэнлав». Вместе с ними действовал охотник РС-1135.

23 марта корабли встретились у атолла Эрикуб и в течение 3 суток прочесывали воды вокруг Вотье, однако при этом в дневное время держались вне прямой видимости берега. 24 марта в 03.35 «Мэнлав» радаром обнаружил какую-то цель и сообщил эсминцам. До сих пор поиски были совершенно безуспешными.

В 04.22 миноносец и охотник отправились в точку, где был замечен подозрительный корабль. Дистанция составляла около 5 миль. Ночь выдалась безлунная, но японцы каким-то образом заметили миноносец и охотник с расстояния около 3000 ярдов. В любом случае, отметка исчезла с экрана радара, зато «Мэнлав» достаточно быстро установил гидролокационный контакт. Капитан-лейтенант Дж. П. Ингл начал маневрировать, чтобы дать залп из хеджехога. РС-1135, которым командовал лейтенант У.С. О’Келли, наводил его на цель и сам произвел несколько атак. Скоординированные действия принесли результат.

«Мэнлав» дал 4 залпа из хеджехога, PC-1135 дал 4 залпа из «мышеловки». Это был один из немногих случаев, когда в американскую мышеловку попалась крыса. Через несколько секунд после четвертого залпа «мышеловки» с кораблей услышали несколько подводных взрывов. Через 4 минуты раздались еще 2 отдаленных сильных взрыва. После этого корабли уже не сумели восстановить контакт с лодкой. Однако поисково-ударная группа продолжала методичные поиски. Напрасно. На рассвете было получено объяснение — море было покрыто слоем вонючей солярки, который расплылся на 5 миль в разные стороны. Недалеко от Вотье эскортный миноносец «Мэнлав» и охотник РС-1135 уничтожили японскую подводную лодку I-35.

Обстрел Восточных Маршалловых островов

На юго-восточных подходах к Маршалловым островам лежат острова Милли и Джалуит. В центре восточной части архипелага находятся Вотье и Малоэлап. Все эти острова поочередно становились мишенями для корабельных орудий и бомб авианосных самолетов после того, как японцы начали откатываться на запад. Гарнизоны, запертые на крошечных клочках земли, постепенно истреблялись американскими кораблями и самолетами.

18 марта группа кораблей из состава ОГ 50.10 под командованием контр-адмирала У.Э. Ли направилась к Милли. Бомбардировка острова была включена в курс боевой подготовки неопытной авиагруппы авианосца «Лексингтон». Линкоры «Нью Джерси» и «Айова» также нуждались в учебных стрельбах. В обстреле участвовали эсминцы «Дьюи» (флагман командира ЭЭМ-1 капитана 1 ранга Э.Р. МакЛина), «Макдоно» и «Фелпс».

Это были очень реалистичные учения. Вражеские береговые батареи ответили метким огнем, и «Дьюи» дважды накрывало 76-мм залпами. «Айова» получила 2 попадания 152-мм снарядами. Японские самолеты атаковали американскую эскадру, и зенитным огнем были сбиты 3 самолета.

В мае эскортный миноносец «Клоуз» (капитан-лейтенант Т.К. Дунстан) провел разведку Джалуита, Вотье, Милли и Малоэлапа. Аборигены-разведчики посетили каждый остров, выбираясь на берег под покровом темноты. Они собирали необходимую информацию у островитян. Через сутки они уплывали в море, где их подбирал «Клоуз».

В конце мая 4 эсминца из состава ОГ 57.8 подошли к Милли для учебной стрельбы. Это были «Фрезьер» (флагман командира ЭЭМ-10 капитана 1 ранга Р.Н. Смута), «Гансевоорт», «Колдуэлл» и «Мид». Они открыли огонь с дистанции 11000 ярдов. Японцы ответили точным огнем, который, по-видимому, управлялся с помощью радара. Капитан 1 ранга Смут потом писал: «Этот тип операций не предусматривал чрезмерного риска. Такой подход исключал решительные и агрессивные действия».

Американские самолеты продолжали бомбить Милли и другие острова на востоке архипелага. 9 июня эсминец «Гансевоорт» (капитан-лейтенант Дж. М. Стейнбек), патрулируя возле Милли, получил сообщение, что сбитый летчик приводнился возле юго-западной оконечности острова. Капитан-лейтенант Стейнбек послал корабельный вельбот, чтобы подобрать пилота. Шлюпка под командованием лейтенанта Г.Э. Крейга отправилась в путь в 14.00. Когда вельбот подошел к берегу, то был замечен противником. Японские батареи обстреляли его, но им тут же ответили орудия «Гансевоорта». После 24 залпов корабельной артиллерии японские орудия замолчали. В 15.39 вельбот вернулся, прихватив капитана морской пехоты Джадсона Белла. Пилот был спасен!

Вскоре после того, как Маршалловы острова потеряли стратегическое значение, на японские гарнизоны просто махнули рукой и свои, и чужие. Это произошло, скорее всего, потому, что японцы не имели никакой возможности спасти их. Но в сентябре 1944 года блокированные гарнизоны неожиданно проявили норов. 7 сентября эсминец «Флассер» (капитан-лейтенант Т.Р. Вогели) был обстрелян береговой батареей, когда проходил в 4000 ярдов от берега Вотье. Взорвавшись рядом с кораблем, снаряды засыпали его осколками и ранили 9 человек. Поставив дымовую завесу, эсминец отошел и открыл ответный огонь из 127-мм орудий. Позднее эсминцы просто обходили Вотье подальше, предоставив японцев самим себе.

Удар по Палау

В конце марта 1944 года Оперативное Соединение 58 атаковало острова Палау. Самолеты Митчера появились на расстоянии всего 500 миль от Филиппин. Тем временем, адмиралы Нимиц и Спрюэнс начали планировать вторжение на Марианские острова, которое должно было напоминать операцию «Флинтлок». После высадки на Сайпане Восходящее Солнце должно было исчезнуть из Западного полушария.

Адмирал Кога видел, что надвигается гроза, однако он погиб в авиакатастрофе где-то возле Палау, прежде чем успел что-либо предпринять. Его пост перешел к адмиралу Соэму Тоёда, но и тот не имел никаких успехов.

Глава 14

Охота за японскими подводными лодками

Уничтожение императорских лодок

Действия японских подводных лодок в некотором смысле оказались бумерангом. Они накатывались? словно высокая, грохочущая волна, которая разбивалась о скалу, теряла свою силу, превращаясь в фонтан безвредных брызг.

Японские подводные лодки участвовали в самых разнообразных операциях, точно так же, как и американские. Но американцы при этом никогда не забывали о своей главной задаче — уничтожении вражеского торгового флота.

97
{"b":"177081","o":1}