ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Илья Муромец решил, что пора и о главном поговорить. Поставив бокал на стол, богатырь обратился к Верховному друиду.

— Если я правильно понял: я в числе тех, кто может сразиться с железным воином?

— В числе тех, у кого есть шанс его победить, — ответил Том Арчэл. — Ты — избранный.

— А откуда известно, что я избранный?

— Я это сразу чувствую, а потом, наверняка, совпадают все приметы.

— Какие приметы? — удивился Илья.

— Ты кормишь своего коня овсом?

— А чем же еще?

— У тебя в роду была прабабушка?

— Ну, надо думать, была.

— У тебя под правой мышкой есть родимое пятно?

— Нету… — опешил Илья.

— Ну, вот видишь! Все совпало! Ты — избранный рыцарь. Тринадцатый воин, двенадцать уже отправились в путь.

Здесь друид обратился к Матвею.

— А ты не рыцарь и не избранный. Ты не можешь ехать.

— А я… я — оруженосец тринадцатого воина, — вдруг заявил Матвей, помахав перед глазами друида самым легким оружием из арсенала Муромца: серебряным бумерангом.

— Оруженосец? — удивился друид.

Илья был удивлен не меньше друида, но промолчал, не желая подводить друга.

— Насчет оруженосцев никаких ограничений нет, вернее, о них в писании просто ничего не сказано, — размышлял Том Арчэл.

— А что не запрещено, то — разрешено! — настаивал Матвей.

— Ладно, пусть будет оруженосец. Ты тоже можешь лететь в Египет.

— В Египет! — дружно воскликнули богатырь и капитан-оруженосец.

— Да, в Египет. Дело в том, что книга, с помощью которой жрецы Латыньской земли создали Термидадора, лишь копия магической книги. А оригинал и амулет находятся в погребении египетского фараона Ранзеса Кровавого. Уничтожить железного воина можно лишь зная текст заклинания, зная ритуал и применив магический амулет Мартена, двоюродного брата повелителя огня Гефеста. У жрецов не было амулета, и они были обречены на неудачу. Как все это применить, я не знаю, но в книге все расписано.

— А зачем запрятали книгу с амулетом в гробницу фараона? — спросил Матвей.

— Ну, это отдельная история. Она случилась… восемь веков назад.

Ранзес был действительно невероятно жестоким правителем. По его приказу рабов и пленных воинов подвергали чудовищным пыткам и казнили лютой смертью. Многие тысячи рабов погибли на строительстве каналов, дворцов и крепостей. Ко всему прочему, Ранзес был маниакально подозрителен, во всем ему чудились заговоры, измены и непокорность. Он подверг репрессиям даже свое окружение, верных слуг, полководцев, а затем добрался и до родственников. В страшных подвалах его дворца сгинули сестра, двоюродный брат и еще несколько родственников.

И тогда на самом деле возник заговор. Оставшиеся в живых родственники и полководцы решили свергнуть кровавого правителя. Но боялись его убить, потому что верили: убийство фараона навлечет на них и весь египетский народ ужасное проклятие и неисчислимые бедствия.

И тогда, по совету старейшего жреца, фараона крепко связали, завернули в саван, при соблюдении всех обрядов похоронили заживо в саркофаге и построили гробницу. А чтобы дух фараона не мог вырваться наружу, на погребальную плиту поставили сундук с магическим амулетом и книгой. Вроде получилось, что правителя не убили, а он умер сам от нехватки воздуха и суровой диеты.

Никто не знал, что один из служащих храма сделал копию книги и сбежал вместе с ней в Латыньскую землю, где после его смерти копия попала в руки жрецов племени Пернатого Змея. А вот украсть амулет ему не удалось.

— Да, но тогда выходит, что если из сундука забрать книгу и амулет, то дух фараона может вырваться из гробницы? — спросил Илья.

— Обязательно вырвется, — подтвердил Верховный друид. — Но здесь я вам смогу помочь…

Том Арчэл поставил бокал с вином на стол, встал и подошел к большому ящику. Открыв крышку, друид покопался в ящике и извлек маленький бумажный пакетик.

— То, что надо, — произнес друид и вернулся на свое место. — Когда дух фараона вырвется на волю, вы должны разорвать этот пакетик, крикнуть: «Убирайся в царствие теней!» — и швырнуть пакет в лицо фараона.

— А что там? — поинтересовался Матвей.

— Смесь черного перца, красного перца и чайной пыли. Даю гарантию — дух исчезнет навсегда.

Том Арчэл отдал пакетик богатырю, затем одним глотком допил вино, налил себе еще и продолжил инструктаж:

— Но вам надо сделать все очень быстро. Если дух фараона вырвет сердце из груди живого человека и съест это сердце, то злобный дух обретет злобную плоть, фараон станет неуязвимым. И тогда всем хана!

— Представляю себе славный дуэт: Термидадор и Ранзес Кровавый! — воскликнул Матвей.

— И что, никакого средства нет? — спросил Илья.

— Ну, может быть, в книге что-то об этом и сказано, но точно не знаю: врать не буду. А вы не зевайте! Только он из гробницы выскочит, хлоп, и пакетом — в морду. Затем хватайте книгу, амулет и летите сюда. А здесь все вместе разберемся, как нашему избранному богатырю железное чудище одолеть.

— Может, это не я буду, а кто другой из рыцарей? — заметил Илья.

Друид ничего не ответил, только поспешил налить себе в бокал вина.

— Я беспокоюсь, — заговорил Матвей, — хватит ли топлива, чтобы долететь до Египта и вернуться. А еще мне нужны маршрутные карты, а то я в Египет ни по морю, ни по воздуху никогда не ходил.

— Топливо мы сейчас просчитаем, — ответил друид. — Сколько топлива было в начале полета, и каков средний его расход за единицу расстояния?

Капитан сообщил необходимую информацию. Том Арчэл, выпивший большую часть бутылки вина (Илья с Матвеем, памятуя о капитане, ограничились одним бокалом), слегка покачиваясь, вновь подошел к ящику, достал чемоданчик, уселся за стол и открыл его. Чемоданчик оказался ноутбуком.

— Ну это уже слишком! — запротестовал богатырь. — Этот сочинитель совсем сдурел! У нас все-таки сказка, а не двадцать первый век.

— И то верно, — кивнул головой друид, очевидно, разделяя мнение о сочинителе. И выбросил ноутбук в окно.

Чемоданчик должен был разбить вдребезги стекло, но в последний момент окно настежь распахнулось. И закрылось, едва компьютер вылетел наружу.

Том Арчэл достал из-под стола огромные счеты с деревянными костяшками на железных прутьях.

— Итак, — громко стуча костяшками, сказал друид, — зная первоначальный объем топлива… Средний его расход на сотню верст… Соотношение версты к миле… Расстояние от Владимира до Парижа, от Парижа до Лондона, от Лондона до Александрии… Зная размер обуви Евгения Кафельникова и имя того, кто подставил кролика Роджера… Мы высчитываем, и получается, что… топлива вам хватит как раз долететь до Александрии.

— А обратно? — спросил Матвей.

— А обратно — не хватит.

— Это я уже понял, а добираться-то как?

— Ну, мужики, я же вам не транспортное агентство. Наймете ковер-самолет.

— Ладно, — встрял в разговор Муромец, — а до гробницы фараона от Александрии далеко?

— Больше трехсот миль на юго-запад.

— Ого! Точно придется ковер-самолет нанимать или топливо для ладьи искать, — сделал вывод Матвей.

— Туда не придется: все равно не улетите.

— Это почему же? — в один голос спросили богатырь и капитан.

— Представьте себе огромную прямоугольную площадку, меньшая сторона которой — сто миль, большая — двести. В центре этой площадки — захоронение фараона. Еще на этой территории живут люди, есть небольшие поселки. Но вот уже восемьсот лет прошло с тех пор, как был заживо погребен Ранзес Кровавый, здесь даже птицы не летают. А залетевшие случайно ковры-самолеты падали, а их пилоты разбивались.

— Ну и дела… — насупился Илья. — Сложная клоунада получается.

— Ничего сложного, — успокаивал Том Арчэл. — Верхом на коне доберетесь за неделю. А ладью оставите на охраняемой стоянке в Александрии.

— А как насчет маршрутных карт? — не унимался Матвей.

Вместо ответа Верховный друид полез под стол и извлек клетку с попугаем.

— Вот вам и карты, и лоцман.

14
{"b":"1771","o":1}