ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Богатырь и капитан в недоумении уставились на попугая.

— Он приведет ваш корабль прямо в Александрию.

Подтверждая слова друида, попугай закричал:

— Куда прешь, дубина! Два градуса влево! Держи азимут, тупица!

— Манеры у него не очень… Но маршрут знает отлично, — похвастался друид. — Держите коробочку с кормом, его надо кормить три раза в день. Попугая мне вернете. И еще я вам кое-что дам в дорогу.

Друид опять направился к большому ящику и стал копаться в нем. Казалось, ящик у друида был безразмерным.

— Да, это пригодится, — сам себе сказал друид и вытащил из ящика деревянный посох. — Возьмите с собой.

— А зачем нам посох? — удивился богатырь.

— Это малая буровая установка. В египетской пустыне пригодится. Воткнете в землю, поверните ручку посоха по часовой стрелке: из земли ударит фонтан и будет бить ровно три минуты. Посох заряжен на сто скважин, более чем достаточно для вашего похода. Только обязательно верните посох и попугая.

— Будем живы — вернем, — заверил богатырь.

— До Александрии доберетесь, — продолжал наставлять Том Арчэл, — найдете моего друга, Ибрагима. Он живет возле базара. Старенький уже, но еще держится. Отдадите ему на хранение попугая и вот эту записку. В записке я прощу Ибрагима еще кое-что выдать вам для похода. Ну, а так вроде все — можете отправляться.

Верховный друид крепко пожал руки Илье и Матвею и пожелал им счастливого пути. Уже когда выходили из кабинета, друид вдруг окликнул Илью и попросил его задержаться на минуту.

— Я буду ждать тебя у ворот, — сказал Матвей богатырю и, засунув за пояс бумеранг, держа в руках посох и клетку, капитан-оруженосец пошел вниз по лестнице. А Муромец вернулся.

— Еще одна вещь, чуть не забыл. — Том Арчэл извлек из своего безразмерного ящика моток туго свернутой шерстяной ткани.

— А это что?

— Шкура неубитого медведя, — пояснил друид. — В пустыне ночью холодно, укрывайтесь этой шкурой. Не вздумайте ее делить. Когда развернете, увидите: ее хватит, чтобы с головой укрыть и вас, и коня.

— Шкуру тоже вернуть? — спросил Илья, засовывая шерстяной моток к себе в сумку.

— Само собой. Вот теперь — точно все. Пусть боги хранят тебя!

За Муромцем захлопнулась дверь, а Том Арчэл подошел к столу.

— Почитаем свежую сплетную грамоту, — говорил он сам себе. — Какую? А хотя бы вот эту: «Читатель и пустота», здесь всегда много объявлений. Пожалуйста: «Опытный строитель. Возвожу воздушные замки и финансовые пирамиды. Готов приступить к выполнению заказа через пять лет. Писать: до востребования, казематы Тауэра, Хриплому». Или вот: «Продам заячью шубу, пятидесятый размер». Хм. Интересно, где они такого большого зайца нашли?..

* * *

Илья спустился по лестнице и шел по коридору к выходу, когда вдруг услышал за спиной знакомый голос:

— Ты будешь посланником Термидадора в Кенгурии!

Илья обернулся. Перед ним стоял Крюшо.

— Это как? — недоуменно спросил Муромец, загруженный своими мыслями.

— Он зарядит тебя в катапульту и выстрелит в сторону Кенгурии. Ты будешь лететь три дня, а потом как хлызданешься! «Здравствуйте, посол прибыл!»

Илью начала охватывать ярость. К тому же богатырь вспомнил рассуждения князя о том, как одним пинком железный воин отправит на Луну богатырского коня.

Стараясь держать себя в руках, Илья спросил шута:

— Скажи, из-за чего королева на тебя так обиделась, что повелела в заточение бросить?

Крюшо с готовностью ответил:

— Ее Величество с министром сельского хозяйства обсуждали плохую новость — нашествие на поля ворон. Прожорливые птицы поклевали много зерна. Я рядом был, взял да и предложил: «Давайте, наделаем побольше восковых фигур королевы, в купальном костюме и без парика. Все вороны в ужасе разлетятся!» Ну, королева и разозлилась. И напрасно: хорошие бы пугала вышли. Такие же, как из тебя, посланник.

Илья не выдержал:

— Слушай, ты, потенциальная жертва моей ярости… Я человек уравновешенный мудростью предков и жизненным опытом, но если ты достанешь меня своими мерзкими шутками, то я безо всякой катапульты заброшу тебя в Индию, к йодам. Пусть они посадят тебя на свечу мудрости, пока вся дурь не выйдет.

Крюшо не на шутку перепугался:

— А чего я такого сказал?

Илья немного успокоился. Он порылся в своей сумке и достал леденцового петушка на палочке. Протянул конфету шуту.

— На вот, возьми. Тебе иногда лучше сосать, чем говорить, — назидательно произнес богатырь.

Крюшо обиженно засопел, но петушка взял.

Илья направился к выходу. Крюшо, облизывая леденец, пробурчал вдогонку:

— И хотя ты совсем не ценишь моих гениальных шуток, я желаю тебе победы, Большой Рыцарь!

ЗАПАДНЯ

— Нет, я ничего не имею против вашей экскурсии, но вы должны быть осторожны!

Митрофан Гаврилович Оболенский в саду посольства беседовал с дочерью, здесь же рядом стоял и Петр. Молодой человек наблюдал за работой садовника, но когда речь зашла о прогулке по городу, все свое внимание Петр обратил на посла.

— Но папа, неужели ты всерьез воспринимаешь все эти глупые слухи о секте?

Митрофан Гаврилович смутился.

— Сейчас такое время, что приходится серьезно относится даже к самым глупым сплетням.

— Прошу прощения, сударь, — обратился к послу Петр. — Если не секрет, о какой секте вы говорите?

— С недавних пор по городу ходят слухи о секте поклонников Термидадора. Якобы сектанты похищают и убивают женщин и девочек по имени Елена. Правда, по информации городской внутренней стражи, таких случаев официально зарегистрировано не было…

— Вот видишь! Тем более, мы будем гулять только по главным улицам, где всегда много людей и стражников!

— Кстати, а куда вы собираетесь пойти? — спросил строгий отец.

Елена посмотрела на Петра:

— А куда желает пойти гость?

— Я мечтал побывать в музее оружия, — ответил молодой человек.

— Это недалеко отсюда, — заметила девушка. — Мы успеем побывать не только в музее.

— Вы должны вернуться до пяти часов. С вами пойдет Дукалнис.

— Дукалнис? Здорово! Хороший дядечка.

— Вы должны его слушать, я ему уже сказал, что в пять вы обязаны быть в посольстве.

— Да, а как мы узнаем время? Не на каждой улице города есть солнечные или песочные часы, — спросила Елена.

— Об этом не беспокойся, Дукалнис умеет определять время по солнцу. Вы его дождитесь, а я должен идти: с минуты на минуту прибудет посол Дании.

Пожелав интересно провести время, посол удалился. Петр спросил девушку:

— Кто такой Дукалнис?

— Ой, это начальник охраны посольства, — стала быстро объяснять Елена. — Вообще-то он служит сыщиком внутренней стражи Неваграда. Дукалнис расследовал преступление, и это расследование привело его в Париж. Здесь он и схватил разбойника. А все это время сыщик жил в посольстве. Две недели назад наш прежний начальник охраны стал свидетелем большого пожара в жилом доме и кинулся спасать маленького ребенка. Пацаненка-то он спас, да самого завалило горящими бревнами, теперь он два месяца в лазарете пролежит. Хорошо, что жив остался. Вот папа и предложил Дукалнису временно поработать начальником охраны. Пообещал с его начальством все уладить и отправил в Неваград депешу. Дукалнис, недолго думая, согласился. А что — жалованье хорошее, город красивый, особенно летом. Вон он идет, ты не смотри, что он такой большой и грозный на вид. На самом деле он веселый и добрый. Знаешь, какие ему прозвища друзья в Неваграде дали? Винни-Пух и Кетчуп. Правда! Он мне сам говорил.

Подошел Дукалнис: плотного телосложения, выше среднего роста, с руками атлета и короткой стрижкой. На нем были белая рубашка, легкий жакет и серые штаны. На поясе, в ножнах, — меч.

— Куда свой путь направим, молодые люди? — с улыбкой спросил начальник охраны.

— Туда, — кивнула в сторону ворот Елена.

— Логично. Тогда пошли.

По дороге Петр съел сам и угостил своих спутников орешками, которые ему отсыпал Илья Муромец. Понимая, о чем вокруг говорят, гулять было гораздо интереснее…

15
{"b":"1771","o":1}