ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Не благодари за любовь
Просветленные видят в темноте. Как превратить поражение в победу
Опекун для Золушки
Мне сказали прийти одной
Альвари
Смерть под уровнем моря
Фантомная память
Земля лишних. Треугольник ошибок
Закон торговца
A
A

Вождь указал Термидадору самую длинную дорогу, в обход скалы.

Сам же, рискуя сорваться в пропасть, побежал в сторону пещеры напрямик, по узким отвесным тропам.

«Что еще этому железному болвану придет в голову? А вдруг он решит, что все мы — войско человека по имени Елена и прячем его. Он же нас в муку сотрет! Ничего себе, помощничек!»

Сбивая ноги в кровь, Текила летел по острым камням. Вождь молнией ворвался в пещеру и с облегчением обнаружил, что все жрецы и колдуны находятся здесь и обмывают маисовой настойкой завершение своей тяжелой недельной работы.

В нескольких словах вождь объяснил суть проблемы и ясно дал понять, что сейчас сюда хоть и по длинной дороге, но быстро приближается металлургическое воплощение смерти. Все мгновенно протрезвели, схватили книгу и стали лихорадочно ее читать.

Нужная глава начиналась словами: «Чтобы разрушить железного воина…» Далее шло описание ритуала, приводились магические слова, и… говорилось о каком-то амулете, как обязательном условии проведения всего колдовского действа. Амулета в пещере не было. Его вообще здесь никогда не видели!

* * *

Закрывая своей исполинской фигурой вход в пещеру, на пороге стоял Термидадор. Никто в этом шумном, паническом поиске амулета не услышал его шагов.

Все умолкли, потеряли дар речи и толпились, ожидая, что будет дальше.

Термидадор произнес свой вопрос о человеке по имени Елена, но ответом была тишина. Вдруг один из жрецов, очень начитанный мужчина, вышел вперед и, обращаясь к Термидадору, сказал:

— Я тебе все расскажу. Елена — это женщина. В наших краях нет женщин с таким именем. Но много их за океаном, в Европе и особенно на Руси.

Жрец хотел выиграть время и отправить это чудовище прочь: может быть, удастся найти амулет или другой способ уничтожить Термидадора.

— Это надо долго идти к океану, в ту сторону, — жрец махнул рукой.

— Знаю, — ответил Термидадор.

Текила подумал: «Надо же было жрецам вложить в эту железную голову знания не только по военному делу, но и по географии, судовождению, другим наукам. Пихали для интересу в него все подряд. Экспериментаторы хреновы!»

Термидадор подошел к столу, взял запасные очки с темными стеклами, надел их. Взгляд железного воина упал на книгу, лежавшую здесь же, на столе. Книга была открыта. Самая верхняя строчка начиналась со слов: «Чтобы разрушить железного воина…» Термидадор все понял. Они собрались его убить, для этого и заманили сюда…

Единственный, кто успел в отчаянном прыжке выскочить из пещеры, был вождь Текила.

В пещере бушевала бойня, избиение младенцев, резня ягнят, крутые разборки…

Последним, кого убил Термидадор, был жрец, поведавший железному человеку, где искать женщину по имени Елена.

— Ты сказал правду? — спросил Термидадор жреца.

— Правду, только правду и ничего, кроме правды! Пощади. Я могу еще рассказать…

— Остальное я знаю, — сказал железный воин, сворачиваю шею жрецу.

Термидадор взял факел, поджег книгу, бросил ее на каменный пол и стоял над ней до тех пор, пока от книги не остался пепел.

Затем он сгреб пепел в железные руки, вышел из пещеры и подставил ладони ветру. Горный ветер смел пепел с рук. Термидадор повернулся лицом на восток и ледяным голосом произнес:

— Я иду!

И, действительно, пошел.

ДЕЛИКАТЕСНАЯ ПОГАНКА

По безбрежному мягко-голубому небу ровным клином, плавно и безмолвно летели верблюды.

«Красиво идут, — подумала Лягушка-путешественница, — если бы я с ними, а не с этими тупыми утками летела (между горбами пристроилась бы), то, глядишь, и до Африки бы добралась! Только что они так рано отправились? Сейчас же середина лета! А они — уже на юг! И вообще, верблюды — не летают», — сказала сама себе Лягушка-путешественница .И проснулась.

Небо было такое же ясное и мягкое, как и во сне. Стоял прекрасный солнечный день. В небе никого не было, зато перед мордой Лягушки лениво пролетел крупный комар. Лягушка им позавтракала.

«Пора в путь», — решила путешественница и приготовилась к прыжку.

— Какая мерзкая, зеленая, скользкая, — раздался где-то совсем рядом с Лягушкой тихий, чуть хрипловатый голос. Она обернулась на звук, но ничего не заметила. Ворчание возобновилось: — И кто бы мог подумать, что из нее можно приготовить роскошный деликатес.

Лягушка застыла от страха и наконец-то заметила в густой траве гномика в бордовом колпачке, с короткой черной бородой.

Ростом гном был чуть выше лягушки, он стоял к ней боком и что-то разглядывал.

«Фу, — подумала путешественница, — это не про меня».

Любопытство заставило подпрыгнуть к гному поближе.

— Это ты про кого так? — спросила Лягушка.

Гном вздрогнул и повернул голову, но, увидев Лягушку, успокоился: гномы и лягушки всегда относились друг к другу терпимо, во всяком случае, вражды между ними никогда не было.

— Да вот, зеленая поганка. Мы из нее такие блюда делаем — закачаешься. Например, хмельной пирог, — ответил гном.

И только тогда путешественница заметила неказистый гриб болотного цвета.

— Тебя как зовут? — спросила Лягушка.

— Гном Валио из пещеры Дак-Кары. Старший собиратель грибов, плодов и кореньев.

— Значит, главный интендант. А я — Лягушка-путешественница.

— И куда ты путешествуешь? — поинтересовался гном Валио, рубя топориком гриб под корень. После пятого удара поганка хрустнула и свалилась набок.

— Домой возвращаюсь, — пояснила путешественница. — Прыгаю с позапрошлогодней осени. Немного осталось, к зиме должна добраться.

— А где была? — полюбопытствовал гном, отделяя топориком шляпку от ножки.

— Хотела на юге отдохнуть… — вздохнула Лягушка. — Все-таки жаль, что верблюды не летают.

— Кто не летает? — не расслышал за работой гном.

— Да это я так… выдаю нереальное за желаемое, — ответила Лягушка-путешественница.

Валио прекратил махать топориком и уселся на ножку гриба. Пообщаться с представителем Светлого мира ему было интересно.

— Наверное, много видела, много нового узнала, — продолжал расспрашивать гном.

— Да, повидала. Впечатлений надолго хватит — диковины разные, звери чудные. И с людьми общаться приходилось. Один придурок услышал, что я по-человечески говорю: решил, что встретилась ему Царевна-лягушка — и ну давай меня лобызать всю с головы до лап. Ждал, пока я в царевну превращусь. А когда понял, что ошибся, давай гонять по всему полю, пока я в болото не упрыгала.

— А в нашей пещере многие гномы про людей интересуются. Один все о богатырях знает! И мне рассказывал про Геракла, Антея, Конана, Рэмбо, Илью Муромца…

— А ведь я в прошлом году у Ильи Муромца в погребе зимовала! — не выдержала, похвасталась Лягушка-путешественница.

— Ты! У Ильи Муромца! Вот здорово! Расскажи про богатыря! — Гном Валио весь превратился в слух и не сводил с Лягушки глаз.

— С октября по апрель я у него зимовала, Илья мне разрешил в погребе поселиться. Представляешь, какой богатырь образованный — он про меня слышал. Похоже, даже рад был гостье — все веселее зиму коротать. Да и его супруга с сыном ко мне хорошо относились. Правда, я почти всю зиму проспала и особо хозяев не обременяла. Но иной раз выбиралась из погреба поболтать с богатырем, рябиновой наливки выпить.

— Пила с богатырем, ну надо же! — не унимался Валио.

Лягушка-путешественница продолжала рассказывать:

— Мужик он хороший — добрый, умный. Семьянин крепкий. Только больно скучал по ратному делу. Или еще какой-нибудь работенке… И вот долгими, зимними вечерами, когда совсем нечего делать, да и я не в спячке, баловались мы с ним рябиновой наливочкой. Терпкая такая, чуть кисленькая, чуть горьковатая. Ну, он-то ковшик откушает — и ничего. А я лакну разок — и готова. Сразу болтуха начинается, настроение — до небес! Как затяну:

Большие города,
Глухие хутора…
Несем мы службу там, куда судьба забросит.
Родимые глаза
Мы видим лишь во сне.
«Пишите чаще письма!» —
Невест и жен мы просим.
Дружиннику никто не пишет,
Дружинника никто не ждет.
Дружинник дембельнется скоро
И новую невесту найдет…
2
{"b":"1771","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Человек, упавший на Землю
Время желаний. Как начать жить для себя
Я говорил, что ты нужна мне?
Подрывные инновации. Как выйти на новых потребителей за счет упрощения и удешевления продукта
Земное притяжение
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
Шепот пепла
Мое особое мнение. Записки главного редактора «Эха Москвы»
Поцелуй тьмы