ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Отец! — Елена, опустившись на колени, зарыдала над телом отца.

— Твой отец был или глупым с рождения, или только что сошел с ума. Он не мог додуматься до одной простой вещи — ты сама явишься ко мне, когда я сыграю на флейте. Ты сама убьешь себя или погибнешь в бою с армией. Я выполню условия сделки, но и с тобой покончу. До встречи!

Термидадор вышел из дома и закрыл за собой изуродованную дверь. Адресную книгу он выбросил прямо у порога, теперь она ему была не нужна.

«…Планы опять меняются, но это к лучшему. Мне больше не надо гоняться по всему Лондону за друидами. Даже нет необходимости уничтожать их библиотеку… — думал железный воин, размеренно шагая по улицам Лондона. — Просто я стану властелином мира! Я сыграю на флейте и вызову к себе всех женщин, девушек и девочек по имени Елена. Я заставлю их сражаться с армией, и пока войска будут вынуждены, защищаясь, убивать Елен, то есть выполнять мою работу, я стану называть человеческие имена, мужские и женские, и играть на флейте. Все человечество я сделаю своими рабами. Рабство по любви гораздо надежнее рабства из-за страха. Потому что это — добровольное рабство…»

Глупая кошка попыталась нарушить размеренность движения Термидадора, проскочив перед ним на другую сторону улицы. Не останавливаясь, не замедляя ни на миг своего движения, он наподдал ей носком своего железного ботинка, отправив в незабываемый полет через две крыши.

«…Жалкие, глупые людишки! Они думают, что любовь — это вздохи, поцелуи, цветочки. А на самом деле, любовь — самое могущественное оружие, способное покорить мир!»

Термидадор проводил взглядом мяукающую кошку.

«…Я стану властелином этого мира. Жалкие люди будут рождаться и умирать, а я буду вечным, пока есть солнце и энергия его лучей. Железный властелин, железный бог. И они хотели, чтобы я им служил, а потом собирались уничтожить меня — всемогущего железного бога!»

Он все шел и шел по утренним улицам Лондона по самой короткой дороге к библиотеке друидов.

Он пока не хотел, чтобы его узнавали, и когда ему навстречу попадались редкие прохожие или патрули стражников, то переходил на параллельную улицу. Он торопился…

* * *

Елена недолго плакала над телом отца: личное горе отступило перед катастрофой, которая грозила миру. Железный человек узнал страшную тайну, и она не сомневалась, что он использует ее на все сто процентов.

— Надо обо всем рассказать Верховному друиду. Может быть, он что-нибудь сможет сделать. Скорее — в замок друида! — приняла решение Елена и бросилась прочь из дома.

ПЛОХИЕ НОВОСТИ

В кабинете Верховного друида на столе стоял большой кувшин с ледяной водой. Елена Линдстоу выпила один за другим два стакана воды, но все не могла прийти в себя. Срывающимся голосом, сквозь слезы она рассказывала о кошмаре, который ей пришлось совсем недавно пережить.

Том Арчэл гладил девушку по голове и старался хоть немного успокоить. Друид внимательно слушал страшный рассказ Елены, и его лицо то бледнело, то заливалось красной краской. Том Арчэл очень переживал, но пытался хотя бы внешне сохранять хладнокровие и лихорадочно соображал, что ему предпринять.

— Я выбежала из дома и поспешила сюда, в замок. К счастью, вскоре мне повстречалась карета-такси. Я попросила кучера гнать лошадей как можно быстрее. Услышав, что я тороплюсь в штаб-квартиру друидов по важному государственному делу, кучер погнал так, что мы дважды чуть не перевернулись. А когда приехали, он не взял с меня денег. Да у меня их и не было с собой. По пути я видела патруль стражников, но не решилась остановить карету и обратиться к ним. — Девушка сдавила виски руками. Она нашла в себе силы все рассказать, но теперь не могла даже плакать.

— Ты правильно сделала, что не обратилась к стражникам. Они могли принять тебя за сумасшедшую, у которой помутился рассудок в результате всеобщего психоза и страха перед железным воином. А если они бы тебе и поверили, то все закончилось бы горой трупов, а Термидадор все равно добрался бы до библиотеки. Да и по пути в библиотеку он может еще многих убить. Но таких сообщений пока не было. Я вообще не знал, что он в Англии. Железный воин обхитрил и меня, и военную разведку — он обвел вокруг пальца всех!

Говоря это, Том Арчэл подошел к маленькому столику. Здесь в тяжелом серебряном подсвечнике стояла длинная розовая свеча. Рядом лежал посеребренный колокольчик. Друид зажег свечу и позвонил в колокольчик.

Сейчас во всех домах друидов сами собой вспыхнули точно такие же свечи, зазвенели посеребренные колокольчики. Это был сигнал боевой тревоги. По этому сигналу все друиды должны немедленно прибыть в штаб-квартиру. Когда друиды уходили на работу или выезжали отдыхать за пределы города, то всегда брали с собой посеребренные колокольчики. А их родные по загоревшейся свече уже знали, что глава семейства на опасном задании и сегодня к ужину ждать его не стоит.

В кабинет вошел слуга и доложил:

— По сообщению наблюдателей, два дня назад Илья Муромец и Матвей Русанов вылетели из Александрии.

— Долго же идут у нас сообщения от наблюдателей! Они скоро будут здесь, а мне только докладывают. Ладно, благодарю за новость.

Слуга вышел из кабинета, плотно прикрыв за собой дверь.

— Русский богатырь и капитан ладьи скоро будут здесь? — с надеждой воскликнула Елена.

— Должны быть, если в дороге ничего не случится. Но, боюсь, что они опоздают, по моим подсчетам, у нас в запасе меньше часа. Это в лучшем случае!

В кабинет опять вошел слуга.

Он был сильно взволнован, будто он сам только что столкнулся с рыцарем ужаса.

— Термидадора засекли в миле от библиотеки! Он вырезал взвод патрульной стражи! Прикажете сообщить королеве и объявить в лондонском гарнизоне тревогу?

— Ни в коем случае! Его это не остановит, он пройдет сквозь полки, как вилы сквозь кучу свежего навоза. Простите за такое сравнение: сказал первое, что пришло в голову… Да и не успеют войска его перехватить.

Слуга, опустив голову, покинул кабинет.

— Верховный друид, неужели у вас нет никакого оружия? — в отчаянии воскликнула Елена, намеренно подчеркнув высокий статус Тома Арчэла.

— Оружие есть у Ильи Муромца. Единственное оружие против Термидадора — амулет Мартена. Даже мое последнее изобретение — боевое огниво — для железного воина то же самое, что для тебя — легкий солнечный загар. Вреда нет, одно удовольствие. Тем более что оба огнива — не у меня, а у Банда и Муромца.

В кабинет вошел Крюшо.

— Я вами хочу кое-что сообщить…

— Крюшо, извини, но сейчас не до тебя, — перебил его друид.

Крюшо поднял указательный палец кверху и попытался изобразить философское выражение лица:

— Но, я думаю, что вам и девушке небезынтересно будет знать, что…

Дверь кабинета резко распахнулась, в помещение торопливо вошли Илья Муромец и Матвей Русанов. Капитан нес сундучок.

— …Прибыли сэр Илья и сэр Матвей, — наконец-то закончил фразу Крюшо. — И убедите меня в том, что я не прав!

Елена от радости не могла вымолвить ни слова. С прибытием русских воинов вернулась надежда. Друид же, напротив, не стал тратить время попусту и сразу перешел к делу.

— Ставьте ящик на стол.

И тут же не то объявил, не то поправил сам себя:

— Сундучок — на стол!

Матвей торжественно пронес сундучок к столу.

— У нас плохие новости. Очень плохие, я бы сказал. Термидадор в Лондоне и находится на пути в библиотеку друидов.

И Арчэл в двух словах рассказал о трагедии в доме семьи Линдстоу, о флейте Орфея и о том, что будет, если железный воин до нее доберется.

— Тогда немедленно направляемся в библиотеку. Мы его перехватим по дороге. Летающая ладья расстояние отсюда до библиотеки преодолеет всего за пару минут! — сказал Илья Муромец и повернулся к выходу.

— Подожди, — остановил его друид. — Ты знаешь, как пользоваться амулетом?

45
{"b":"1771","o":1}