ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Илья обернулся.

— Нет, я думал — ты знаешь.

— Откуда? Об этом же в книге написано.

— Е-мое! Матвей, а ты? — Матвей покачал головой. — Ты опять забыл прочитать!

— Зато про фараона теперь все знаю, — огрызнулся капитан.

— Тогда будем читать сейчас, — прекратил перепалку друзей друид и достал книгу из сундучка.

Он быстро отыскал нужную главу и побежал глазами по странице.

— Все ясно. Я все запомнил. — Друид захлопнул книгу. — Интересно, у нас в замке есть медное блюдо?

— У меня на ладье есть медный поднос. Подойдет? — откликнулся Матвей.

— Подойдет.

— А зачем? — спросил богатырь.

— Прежде всего надо сжечь книгу Созидания и Разрушения на медном блюде.

— Сжечь книгу?! — ахнули все, кто находился в комнате.

— Да, сжечь. Дело в том, что Термидадор — высший уровень боевого Созидания. И если мы отказываемся от Термидадора, просим его уничтожить, значит, отказываемся от могущества Созидания, заключенного в этой книге. А так как Созидание и Разрушение идут рядом, то книга подлежит полному уничтожению через предание ее огню, — завершил краткий курс волшебствологии Верховный друид.

— Хорошо, хоть есть ее не надо, — обрадованно прокомментировал Крюшо.

Илья покачал головой, Матвей пожал плечами, вспоминая про путевку на два сезона, а Елене было глубоко наплевать на книгу, лишь бы это помогло уничтожить железного монстра.

— Что дальше? — спросил Муромец.

— Запихнуть Термидадору в глотку амулет и заставить его проглотить. Произнести заклинание.

— Все? — спросил Матвей.

— Все.

— Делов-то! — сделал вывод Муромец. — Я разожму ему челюсти, а кто-нибудь запихнет таблетку в пасть.

— Не так все просто, Илья, — покачал головой Том Арчэл. — Термидадор сильнее всех рыцарей на свете. Извини, но сильнее и тебя тоже. Он не только не позволит разжать себе челюсти, он легко убьет любого, кто к нему приблизится… Или к кому приблизится он.

— Что же делать? — растерянно произнес Матвей.

— Я уже две минуты думаю об этом.

— Должен же быть способ заставить его открыть свою поганую пасть! — в отчаянии крикнула Елена. — Хоть какое-то заклинание. Ну, придумайте что-нибудь!

Девушка заплакала.

— Есть! — радостно завопил друид.

Все посмотрели на него, как Муму на деда Мазая.

— Заклинание Стоматолога!

— Что? — переспросили все хором.

— Заклинание Стоматолога. Много-много лет назад в Финикии жил очень хороший лекарь-стоматолог. Он замечательно лечил зубы. Но даже самые смелые воины часто боялись открывать рот, увидев в его руках железные инструменты с крючками, сверлами и иглами.

И тогда он с помощью колдунов сочинил заклинание. Стоматолог произносил это заклинание, и его пациенты сидели в кресле с широко открытым ртом и целый час не могли его закрыть. На каждого человека заклинание действовало всего один раз. Но обычно этого хватало, чтобы вылечить даже не один, а два-три зуба. Имя лекаря забыто, но в истории он остался как Стоматолог с большой буквы.

— А на Термидадора заклинание подействует? — с сомнением спросил Илья.

— Надеюсь. Должно подействовать. А если нет — тогда всем хана…

Матвей поежился. Один раз он уже слышал эти слова от друида и читал их в книге. Но на этот раз запасного варианта не будет.

— Вряд ли силы заклинания хватит надолго, — уточнил друид. — Это на человека заклинание действовало час, а на Термидадора, может быть, минуту.

— Ты помнишь заклинание Стоматолога? — поинтересовался на всякий случай Муромец.

Том Арчэл вздохнул.

— Я не могу знать все заклинания. Тем более древние. Но в какой книге его можно прочесть, знает хранитель библиотеки. У него и спросим. И вот еще что… Если сломать флейту Орфея, то она потеряет волшебные свойства. Даже если ее потом перевязать, склеить, спаять: все равно это будет уже обыкновенный музыкальный инструмент. Причем, весьма паршивенький.

— Господи, у нас уже не осталось времени! Прыгаем в ладью и летим! — И Матвей первым помчался к выходу.

Крюшо бежал последний, он оступился на лестнице и упал. Пока поднимался, тер ушибленное колено, ковылял к выходу, ладья оторвалась от земли и, быстро набирая скорость, устремилась к библиотеке.

— Постойте, вы не справитесь без меня! — кричал Крюшо вслед летающему кораблю. Шут остановился и разочарованно развел руками. Но тут он увидел группу всадников и две кареты — это друиды спешили в замок по боевой тревоге.

— Придется ехать в карете, — произнес Крюшо и замахал руками. — Эй! Поворачивайте сюда! Мы едем в библиотеку плавить металл!

ЖЕЛЕЗНАЯ ХВАТКА

Массивное четырехэтажное каменное здание библиотеки находилось на самом краю высокого холма. Внизу у подножия холма зияло глубокое ущелье, где когда-то давным-давно текла река, а теперь остались лишь камни, валуны и песок.

Хорошо, что охотникам за железным воином не пришлось преодолевать крутой подъем по ступенькам, чтобы добраться до библиотеки. Они подлетели на ладье к самым дверям. Вернее, к тому месту, где раньше были двери. Теперь они были выбиты, словно их тараном снесли. Трое мужчин и девушка поспешно высадились с корабля и ринулись внутрь здания.

На первом этаже на полу коридора без движения лежал хранитель. Из его груди хлестала кровь. Изо рта шла кровавая пена.

— Кортенис! Дружище, что с тобой? Господи, мы опоздали! — отчаянно воскликнул Том Арчэл.

— Нет, еще не поздно, — еле слышно прохрипел хранитель. — Он ворвался минуту назад. Ударил меня своими железными пальцами в грудь… Забрал ключи и пошел наверх.

— Кортенис, пожалуйста, вспомни: где можно прочитать заклинание Стоматолога?

— Я здесь всю жизнь. Я все помню… Второй этаж, пятый сектор, правый стеллаж, вторая полка, семнадцатая книга слева… Смотри в главе о медицине Финикии.

Хранитель умер. Было видно, что его смерть вызвала у Верховного друида невыносимую боль, но сейчас надо было действовать!

— Термидадор забрал ключи. Плохо. Это очень плохо, — заметив непонимающие взгляды, Арчэл пояснил: — Каждый сектор закрыт на толстую дубовую дверь.

— Возьми чудо-ключ. Он выручил нас один раз, выручит и во второй. — Богатырь протянул друиду универсальную отмычку.

— Здорово! Действовать будем так. Я бегу искать заклинание Стоматолога. Илья и Матвей — в читальный зал. Попробуйте его отвлечь, сломайте флейту. Но постарайтесь не вступать с ним в ближний бой, это очень опасно!

Как богатырю и капитану выполнить эти инструкции и не вступить при этом в ближний бой, друид и сам не представлял. Он продолжал давать указания:

— Елена сожжет книгу, как только мы побежим по лестнице. Матвей, давай поднос.

Друид бросил поднос на пол, а на поднос — книгу.

Богатырь протянул серные палочки. Елена взяла их и крепко сжала в руке, как рыцарь сжимает свой меч перед битвой.

— Всем все понятно? Разойдись! — крикнул Том Арчэл тоном полковника секретной службы.

* * *

Большую часть просторного читального зала занимали длинные ряды столов и стульев. Вдоль стен тянулись высокие стеллажи с книжными полками. Полки были забиты книгами и свитками. Здесь были выставлены те издания, которые посетители, друиды и обычные люди спрашивали наиболее часто.

Но это была лишь малая толика библиотеки: все остальное лежало в хранилищах и выдавалось служителями библиотеки по просьбе читателей. Все, кроме содержимого секретных кладовых. Литературу из секретных хранилищ могли брать только друиды, представители власти и армии с личного разрешения Верховного друида.

В этот утренний час в зале было светло, огромные окна с витражами изумительной красоты создавали особую обстановку храма знаний. Менее чем через два часа библиотека должна была открыться для посетителей. Но две минуты назад в этот храм ворвалась железная смерть.

Термидадор стоял возле опрокинутого стеллажа и держал в руках флейту Орфея.

Металлическая дверь потайного сейфа была настежь открыта, рядом валялась связка ключей. Железный воин отошел на несколько шагов и повернулся в сторону окна: через него он собирался наблюдать, как все пространство перед холмом будет заполнено огромной толпой женщин по имени Елена.

46
{"b":"1771","o":1}