ЛитМир - Электронная Библиотека

– Святая Мария…

– О да, Идальго.

– Тебе нужна помощь? Выслать грузовик?

– Спасибо, шеф, не нужно. Я уже справился. Пауза.

– Хуан… Я понимаю, что сейчас не время… Ведь он был твоим другом?

– Да. Лучшим.

– Святая Мария, мне так жаль… Но всё же, Хуан, посмотри, не остались ли самородки в обломках?

Хуан замер, и уставился на передатчик. Пауза длилась так долго, что Идальго быстро добавил:

– Впрочем, забудь об этом. Возвращайся, и отдохни. Я выпишу тебе увольнительную на неделю.

– Спасибо, шеф, не нужно. Сейчас я проверю самородки, только докурю. – он выключил передатчик, и в машине повисло тягостное молчание.

– Видишь, друг, чего мы стоим? – внезапно сказал Хуан неизвестно кому.

Самородков не было. Видимо, Родригес погиб на пути к горам. Хуан постоял над обугленной железкой, и только тут сообразил, что в машине не было ВООБЩЕ ничего. В том числе, и бластера Родригеса.

Глаза пилота превратились в щёлки. Так вот оно что… Род перебежал кому-то дорогу… Ну, Дарк, если это ты!..

Хуан вернулся в свой флаер, и задумался. Кто мог хотеть смерти Родригеса? «Никто» – признался он себе. Род был тихим деревенским парнем, даже слыхом не слышавший о делах, которые творили люди типа Хуана. Нет, он тут не причём. Вернее, НЕ он тут причём. Просто он что-то узнал. Он узнал нечто такое, что заставило серьёзных парней сразу его ликвидировать.

Хуан закурил вновь. Он знал пару таких ребят на Мортаре. Но они тоже отлично знали Хуана, и ещё недостаточно свихнулись, чтобы перебежать ему дорогу. Однако проверка не помешает…

– Мигель.

– Да, Хуан?

– Найди Педро и Маримбу.

– Что, прямо сейчас?!

– Да. Притащи их к передатчику. Надо поговорить. Он успел выкурить две сигары, пока не прозвучал вызов.

– Да, Хуан?

– Парни, сегодня загасили Родригеса. Я хочу знать, кто. Они в страхе переглянулись

– Хуан, это не мы.

– Если бы я думал, что это вы, я бы не разговаривал. Они с таким облегчением вздохнули, что Хуану стало противно.

– Мы пустим в ход всё, что имеем, Хуан. Именем святой Марии клянусь! – сказал Педро, утирая пот кружевным платком.

– Жду. – он отключился. Две ниточки долой. Теперь – главная. Хуан заколебался, но набрал номер. Ответа не было долго.

– Слушаю.

– Дарк, это Хуан.

Включилась голограмма. Только драконы имели передатчики с односторонней видеосвязью.

– Что случилось?

– Только что убили моего друга, Родригеса.

– Жаль. Хуан мысленно помолился, и метнулся в омут.

– Дарк, это ты его убил? Дракон прищурился.

– Нет. Почему ты подумал обо мне?

– У него не могло быть врагов.

– Это не ответ.

– Дарк, его могли убить только по одной причине: он что-то узнал. А в этом отношении ты – самый лакомый кусочек. Дракон задумался.

– Слишком маловероятно, Хуан. Так просто? После двух лет поисков? Нет, моё дело не имеет к этому точек соприкосновения. Впрочем, я проверю его связи. Все.

Голограмма пропала, и Хуан в гневе ударил по пульту кулаком. Эта ящерица слишком много на себя берёт! То что он сидит в этом коровнике, и сосёт его подачки, не значит, что Хуан перестал быть самим собой!

А он был весьма известным человеком в своё время, и в другом месте. Был… Пока не перебежал дорогу тому, кому НИКОГДА нельзя было перебегать дорогу. И теперь он вынужден сидеть здесь, слушать этого подонка Идальго, улыбаться плоским шуточкам Мигеля, пить дрянное пиво, и собирать вонючих ящериц…

От гнева Хуан тяжело дышал. Нет, времени прошло достаточно. Он больше не намерен сидеть тут телёнком, и сосать вымя этого ящера! В его жизни и так слишком много ящериц! Ему не нужна ещё одна!

…Которая могла просто шевельнуть хвостом, и о Хуане забыли бы навсегда.

Несколько минут он старался взять себя в руки, после чего взлетел, продолжив путь к горам. Идальго не должен узнать, что Родригеса убили. Поэтому нужны самородки.

Зоргов не было на площадке, и Хуану пришлось подлететь к их вонючей пещере в скале. Его настроение от этого ни капли не улучшилось.

– Зорги, на выход! – привычно проговорил он в усилитель, сажая машину, и одевая шлем с инфракрасным прицелом. Так, для профилактики.

Довольно долго никто не появлялся, потом показались три ящерицы, которые дрожа шли к своему Господину, держа в руках мешки с самородками. Хуан поморщился. О боже, как его достали эти звери… Надоело! Он хотел домой, на Марс, в Нью-Вегас… Где нет ящериц, зато есть дамские сумочки… И дамы. У Хуана почти три месяца не было женщины, и он стал весьма раздражителен. Последствия той катастрофы всё ещё ощущались на Мортаре, планету покинули многие жители, страшась гнева Диктатора.

– Где камни? – грозно спросил он у зорга, который тащился впереди.

– Вот они, Господин… – смиренно прошипела ящерица, падая на колени. Хуан взял мешок, открыл, и заглянул внутрь.

В этот момент на него обрушился такой удар, что человек отлетел на десять метров в сторону. Не одень он шлем, Хуан просто погиб бы, разбив голову о камни. А так он остался лежать с жуткой головной болью, неизвестно почему не потеряв сознание. Хуан смутно ощущал, как чьи-то мощные руки обыскали его, отобрав бластер, мачете и все три ножа, и как эти же руки ухватили его за ноги, словно пушинку потащив неизвестно куда. В гаснущем сознании пилота вспыхнула мысль:

«Они добрались и до меня» После чего всё поглотила тьма.

ГЛАВА 3

Он приходил в себя медленно и мучительно. Голова болела так, что Хуан едва не застонал. Но сдержался, и открыл глаза.

Ничего не изменилось. Темнота ни на миг не рассеялась. Пилот испугался. Неужели он ослеп?!

Попытался поднести руку к лицу, но не смог даже пошевелить пальцем. Тело словно пропало, и Хуан задрожал, сообразив, что это значит.

«Я парализован!» – от ужаса человек завыл, словно волк в капкане. И сразу пришёл ответ.

– Ты ещё жив, человек?

Хуан не смог даже вздрогнуть. Но в мозгу завихрились мысли. Голос был мужской, глубокий. И он спросил: «Ты ещё жив, ЧЕЛОВЕК?». Это значило, что спрашивал не человек. И Хуан отлично знал, кто…

«Ну, вот и всё. Дарк смахнул ненужную фишку с доски. Он, наверно, просто намекнул в нужном месте, в нужное время… И за меня взялись драконы Диктатора». Хуан ни на секунду не надеялся на спасение. Что такое СС, он знал.

– Если вам сказали, что я подстроил то дело – то вам лгали. Я просто сообщил место и время. Дело сделал Дарк.

– Какое дело? – голос был невозмутим. Но к нему примешивались странные тихие шумы, словно много маленьких драконов водили хвостами по полу.

«Ящерицы!» – понял Хуан, и сразу узнал характерный запах. «Они устроили штаб в пещере ящериц!»

Он невольно восхитился профессионализмом противника. Никому даже в голову не придёт…

– Лучше говори сам, человек, потому что у меня ОЧЕНЬ мало терпения.

– Что говорить?

– Где находится главная база людей? Та, на которой есть обучатели? «Обучатели? Что за обучатели? Что за бред несёт этот гад?!»

– Слушайте, прикончите меня сразу, хорошо?

– Нет. Сначала ты ответишь нам на все вопросы, а потом я тебя прикончу.

«Честно» – не смог не признать Хуан. Во рту набралась горькая слюна, сердце забилось с перебоями. Он ощутил, как его начинает наполнять холод, идущий из глубины сознания. Холод смерти.

– Тогда убивай. Мне нечего сказать.

– О нет, человек. Сначала я вырву тебе когти на ногах, и пущу туда уца. Потом я начну медленно снимать с тебя кожу, как ты любишь делать с зоргами. Но я сначала сниму кожу, а потом убью. Медленно. ОЧЕНЬ медленно. Сердце Хуана остановилось.

«А ведь они могут!» – в ужасе понял пилот. Он много слышал про личную стаю Ская, и их методы. Диктатор всегда считал, что цель оправдывает средства. Особенно столь незначительные, как Хуан…

– Что вы хотите знать? – голос предательски задрожал.

10
{"b":"17727","o":1}