ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты?! – старик схватил ребёнка и поднял перед собой.

– Не надо! – дракона рванулась вперёд, но цепи отбросили её. Старик продолжал смотреть в золотые глаза малыша.

– Вот значит, как... – прошептал он. – Чтож, я произнёс свои слова. И отступать поздно.

Старик повернулся к драконе.

– Где произошло зачатие? – грозно спросил он. Дракона дрожала, переводя взгляд со своего сына на человека.

– В храме Гвинес...

– И ты привела чёрного дракона в храм?! – ужаснулась одна из серебрянных.

– Да!

Старик скрестил руки на груди.

– Я не отступлюсь от своих слов. Он останется жить. И вы примете его, какдракона своей расы! – голос загремел, бросив всех присутствующих на колени.

– Но знай, мать – ты родила того, кто способен уничтожить меня.

Все в ужасе вскрикнули. Дракона гордо вскинула голову.

– Я горжусь этим – произнесла она. Старик усмехнулся.

– Тебя не убьют, если ты так подумала. Я наказываю иначе. Тьма влечёт тебя? Я подарю тебя тьме.

Он простёр руку над драконой.

– Забираю свой дар.

На глазах потрясённых свидетелей, золотая чешуя стала чёрной. Синие глаза драконы вспыхнули пурпурным огнём, серебрянные рога приобрели золотой оттенок.

– Я изгоняю тебя из племени драконов Света. Отныне ты враг наш. Даю тебе три дня, чтобы скрыться с глаз долой. Потом воины Света будут вольны убить тебя. Освободите её.

Цепи со звоном рухнули в пыль. Дракона расправила крылья, сложила. Долго смотрела в лицо старика. Затем подошла и наклонила к голову.

– Ты думаешь, что наказал меня. – тихо произнесла она. – Но ты меня наградил.

– Я знаю, что я сделал, – ответил старик. Он тяжело дышал от гнева.

– Я хочу назвать своего сына Дарк.

– Да будет так. Но знай, Аян: он станет моим верным рабом. Он отдаст всю свою мощь, незаконно полученную от тебя. Отдаст свету.

Дракона усмехнулась.

– Даже боги не ведают будущего, Паладайн.

– Да. Но мы можем его изменить. Иди.

Вихрь взметнул полы серой мантии, и чёрной драконы не стало. Старик помолчал, глядя в золотые глаза её сына.

– Дарк... Сегодня родился мой главный враг, и лишь семь лет отделяют меня от встречи с равным по силе противником. А я пощадил того, кто станет сильнее нас обоих... – прошептал бог, проведя рукой по глазам.

– Паладайн, ещё не поздно избавить мир от опасности. – рыцарь поднял меч. – Если ты не желаешь пачкать...

– Нет. – старик резко обернулся. – Боги не нарушают своих слов. Я пощадил его, и никто из вас никогда не тронет этого дракона.

– Но он может уничтожить тебя!

– Бессмертие – всего лишь иллюзия. Рано или поздно умирают все.

Паладайн потрепал малыша по шее.

– Сегодня родилась моя смерть. Я не был уверен, что это так. Но вот старший брат моей смерти. Значит, я не ошибся.

Маленький чёрный дракон внимательно слушал непонятные ещё слова странных существ, не имевших крыльев.

Триумвират: Сила

Далеко на севере, в снежных, замёрзших землях, тянула к небу свои обледеневшие башни суровая крепость. Замок Ледяной Стены никогда не был особо населён, а зимой даже люди льда покидали насквозь промёрзшие подземелья. И услышать голоса там можно было лишь в исключительных случаях.

Древние ледяные коридоры тянулись в глубине под крепостью, никто не знал ни их протяжённости, ни создателя. Древние, неведомые существа таились в недрах льда, и громкие звуки, нарушившие холодное безмолвие, привлекли их внимание впервые за сотни лет. То были звуки, издаваемые смертными. Которым грозила смерть.

– Лети, я прикрою!

– Нет!

– Лети я сказал!

Она отчаяно замотала головой.

– Нет!

Он яростно зарычал на неё.

– Я приказываю тебе!

Копьё пробило его плечо, отбросив к ледяной скале. Она закричала.

– Сумрак!

– Лети! Не дай мне умереть зря! – прорычал он, пытаясь вырвать копьё.

Она подчинилась, дрожа от горя. Он проводил её долгим взглядом, хотя слёзы мешали видеть.

– Лети... – он застонал, вырвав копьё из глубокой раны. Клокочущее рычание заполнило полумрак подземелья.

– Я дам тебе время, Сарами. Я дам тебе время... – он глубоко вдохнул воздух. Первые преследователи умерли раньше, чем увидели облако яростного огня, заполнившего ледяной туннель.

Он закашлялся, схватившись за стену. Мороз выедал последние силы из могучего сердца, жизнь истекала из ран вместе с кровью. Его некогда бриллиантовая чешуя стала пурпурной.

Рука с трудом подняла окровавленное копьё, и очередной преследователь упал, схватившись за развороченную грудь. Он рассмеялся, жестоко кашляя.

– Вы опоздали, мерзавцы. Мы добрались до Ока!

Три стрелы одновременно пробили его горло, бросив на камни. Он захрипел, пытаясь вдохнуть.

– Врёшь... – встал. Кровь потоком лилась из ран, сил уже не осталось. Блистающие крылья волочились по льду, он с трудом различал окружающее сквозь кровавый туман. Но врагов он пока видел...

Они стояли полукругом, не делая попыток нападать. Они ждали. И наконец, стремительным шагом появился Повелитель. Доспехи тускло блестели чёрным золотом, за узкой прорезью рогатого шлема горели глаза. Рука сжимала огромную шипастую палицу. На поясе висел хлыст.

– Ты заставил меня бросить все дела в Пакс Таркасе! – прорычал Повелитель, глядя на умирающего противника.

– Я... победил!... – он уже не мог говорить. В глазах двоилось, изнутри разума поднимался монотонный гул.

– Животное... – короткий удар палицы оборвал его жизнь. Повелитель резко обернулся.

– Он был не один. Найти и убить.

– Есть.

***

Она в отчаянии билась о несокрушимый металл решётки, закрывавшей путь к подземному залу. Оледенелые прутья были уже окровавлены от её попыток прорваться, однако металл неумолим. Глаза застилали слёзы отчаяния.

– Откройся, ну откройся!...

– Что дашь ты мне, если я пропущу тебя? – глухой голос заставил её вскрикнуть от страха.

– Кто ты?!

– Я хранитель этого пути.

– Что тебе нужно?

– А что ты дашь?

– Всё!

– И жизнь?

Она не колебалась ни мгновения.

– Да.

– И жизнь того, кто в тебе?

На этот раз она заколебалась.

– Жизнь – да.

– Иди.

Решётка со скрежетом уползла в скалу, и она ворвалась в полукруглый зал, полный ледяных скульптур драконов. Она знала, что все они были живыми драконами, пытавшимися некогда осуществить её дело. И потерпевшими поражение...

В центре зала, на Алтаре Власти, кровавыми отблесками светилось Око Дракона.

– О, Сумрак, ты отдал жизнь не зря... – прошептала она, упав на колени у Алтаря. Её рука коснулась светящегося шара, вызвав ослепительный свет из его недр. В разуме раздался громовой голос:

– Проси.

Она вскинула голову, и внезапно жестоко рассмеялась.

– Просить?... О, нет... Я прикажу тебе!

Голос усилился, её бросило на камни. Но рук она не отняла.

– Проси!

– Загляни мне в душу, убийца. Загляни, и посмотри, кто там.

Око вспыхнуло пурпуром, всё подземелье задрожало от ярости могущества, скрытого в талисмане.

– Ты принесла ЕГО – мне?!

– Нет! Я принесла ТЕБЯ – ему!

И прежде, чем Око уничтожило дерзкую, полумрак подземелья прорезал чистый голос:

– Именем Фистандантилуса приказываю тебе: арх шир'ак дорей ротано!

Ужасный вопль потряс своды ледяной пещеры, и всё стихло. Око засветилось спокойным серебристым светом.

– Приказывай, я повинуюсь, – смиренно проговорил голос.

– Дай ему всю свою власть.

– Да будет так.

– Отныне он твой властелин, и властелин всех подвластных тебе.

– Да будет так.

Она вздохнула, внезапно потеряв силы стоять.

– Спаси меня, перенеси в безопасное место.

– Нет. Твоя жизнь принадлежит хранителю пути.

Она стиснула зубы.

– Можешь ли ты спасти моего сына?

– Да.

– Как?

– Я вложу его душу в мёртворождённого ребёнка, и он родится живым.

2
{"b":"17732","o":1}