ЛитМир - Электронная Библиотека

«Тело Огня, обратившись в серебро, вечно кипит жаром его сердца, которое до сих пор бьётся в центре Озера.» – Скай печально закрыл глаза. Помолчав, он произнёс вслух:

– Огонь, вот стою я, сын сынов твоих. Я пришёл за силой.

Озеро вспучилось волнами жара, кольца прошли по нему, докатившись почти до ног юного бога. Скай помолчал.

– Позволишь ли ты мне забрать силу, хранимую тобой?

И вновь по жидкому серебру пробежали кольца волн, но на этот раз – от берега к центру. Словно приглашая.

– Благодарю тебя.

Не колеблясь ни секунды, Скай вступил в жидкий металл. Искры взлетали до свода пещеры, яростный жар пытался спалить непокорного. Бывший дракон с каждым шагом всё глубже погружался в расплавленное серебро. Вот погрузились крылья, оставив на поверхности лишь голову. Вот исчезла и она. Гладь серебра, казалось, никто не тревожил. Продолжали пузыриться небольшие огоньки, то тут, то там пробегали волны.

***

И свет наполнил пещеру синим огнём, когда из волн пылающего металла поднялась могучая рука. Рука, сжимавшая Меч Страдания. Рука, принадлежавшая тому, кто в полной мере испытал страдание на себе.

Скай Фалькорр вышел из серебрянного озера, убив красноватые сумерки чистым синим светом. Меч в его руках изменил цвет своего свечения, пылая синим огнём наравне с глазами.

Тонкая корона из серебрянной нити занял место на голове Ская. Она представляла собой длинное змеевидное тело дракона, свёрнутое в кольцо. Голова фигурки, смотрящая прямо вперёд с лица юного бога, сжимала в зубах ослепительную серебрянную звезду, известную всем как Око Дракона. То был прощальный подарок древнего прародителя драконов своему молодому потомку.

Скай постоял на берегу огненного озера, глядя в его недра.

– Спасибо тебе, Огонь. – тихо сказал он. – Я постараюсь оправдать то доверие, что ты оказал мне сегодня.

Мягкая волна прошла по жидкому металлу, нежно коснувшись могучих когтей синего дракона. Тот вздохнул.

– Прощай.

Но ещё долго бурлило серебро, словно празднуя некий непонятный праздник...

***

– А теперь я поговорю с тобой. – сказал Скай, стоя на снежном утёсе высоко над тучами. Чёрное звёздное небо простиралось в бесконечность, и вертикальной линией его рассекал Меч, который Скай держал в руке.

«Ты Властелин мой. Владей мной, сражайся мной, я твой.»

– Что ты такое?

«Меч Страдания».

– То имя. Я желаю знать твою сущность.

«Я Смерть»

Дракон едва заметно улыбнулся.

– Откуда ты?

«Я рождён в Изначальном Огне вместе с первым из богов. Я – смерть богов, ибо бессмертие нарушает Равновесие. И я призван уравновесить бессмертие богов своим существованием, как Свет уравновешивает Тьму. Как не существует жизни без смерти. Как мир триедин, поделённый на Свет, Тьму и Равновесие, так и жизнь простирается от смертных до богов – но через меня. Я мост между смертными и богами, ибо способен нести смерть и тем, и другим.»

– Итак, смертный может с твоей помощью убить бога?

«И только смертный. Даже ты, Властелин мой, не властен использовать меня против богов».

– Потому что я бог.

«Да.»

– И если я хочу отомстить, единственный путь – уподобиться врагам моим, и избрать себе раба для грязной работы? – голос Ская дрогнул от гнева.

«Таков закон мира. Даже боги невластны...»

– Третье правило мироздания! – презрительно бросил дракон. И меч промолчал. С минуту молчал также и Скай. Но наконец, спросил:

– Ты раб мой, не так ли?

«Я раб любого, кто достаточно силён чтобы справиться со мной».

– Имеешь ли ты личность?

Пауза.

«Возможно. Я не уверен.»

– Имеешь ли ты желания?

«Да!»

– И что же?

«Нести смерть! Пить кровь! Убивать, убивать, убивать! Смерть – жизнь моя, я живу только смертью!»

Скай презрительно отвернулся.

– Воистину, ты Меч Страдания.

«То моя судьба».

– Судьба – миф! Мираж, призванный оправдать слабость! – прорычал дракон.

«Ты не прав»

– Разве? Скажи, вот я – бог. Надо мной нет никого, кроме неразумной стихии. Если есть судьба, которую нельзя преодолеть, значит бог – она, а не я.

Меч долго не отвечал.

«Я не знаю. Я не бог, я только убийца богов».

– Так знай же, что судьба заложена в нас самих. То, что называешь ты неотвратимостью, значит лишь твою неспособность одолеть препятствие. Например, моя судьба – мятеж против установленных правил. И я не в силах её преодолеть, ибо не может моя душа смириться с рабством. Я – раб самого себя, я вечно сражаюсь за свою свободу, и вот что такое судьба.

«Я не понимаю».

– Когда-нибудь поймёшь... – прошептал дракон. – Когда-нибудь, все разумные существа поймут меня. Но пока...

Скай внезапно вскинул меч к небу, и голос его прогремел над холодными горами, над облаками, под звёздами:

– Но пока – я повинуюсь тебе, судьба моя. Я раб твой.

***

Могучий синий дракон с серебристой короной на голове бесшумно парил над спящими горами. Некогда зелёные, глаза его пылали яростным синим светом, подобно дошедшему до предела ярости пламени.

Над ним простиралось звёздное небо. И четыре созвездия украшали его собой, пылая во тьме огоньками света.

Владычица Тьмы, Такхизис. Бесцветная пятиглавая драконесса, воплощение злобы, ненависти и лжи. Южную часть небосвода занимали кроваво-красные звёзды, слагавшиеся в её силуэт.

Доблестный Воитель, Паладайн. Сверкающий платиновый дракон, воплощение жестокости, нерассуждающего фанатизма и слепоты. Северную половину звёздного неба украшали белые звёзды Светлых богов.

Мятежник, Скай. Синий дракон с яростными глазами, забывший слово мир, живущий войной. Воплощение войны и революций, освобождения от цепей и свободы. Слепящие синие звёзды слагались в чёткий силуэт меча, разрубая небо надвое и отделяя Такхизис от Паладайна.

Разум, Дарк. Молчаливый чёрный дракон, воплощение разума, мирного решения конфликтов и спокойствия. Жизнерадостные золотые огни, обрисовывавшие в небе странную фигуру, были его созвездием. Мало кто мог понять, что означает ослепительная золотая звезда в центре, окружённая четыремя элипсоидами мелких огоньков. Даже другие боги не ведали, почему Меч Ская проходит сквозь созвездие Дарка, словно урановый стержень.

***

Скай поднял голову, и его губы растянульсь в едва заметной улыбке.

– Добро пожаловать, родич... – глухо проговорил дракон, заметив исчезновение созвездия Паладайна. Бог не заставил себя ждать. На этот раз он явился в истинном обличии, поражающим воображение Платиновым Драконом невероятной красоты. Паладайн был значительно больше Ская.

– Надо поговорить. – коротко заметил платиновый дракон.

– Согласен. – мрачно ответил синий, планируя вниз.

Они приземлились в небольшой горной котловине. Заметив маленькое озеро, окружённое камнями, Скай усмехнулся.

– Обитель богов. – заметил он негромко.

– Миф для смертных.

– Красивый миф.

Паладайн помолчал.

– Ты вторгся в мир, где царит порядок установленный тысячи лет назад. Ты нарушил Равновесие Сил так, что даже уйди ты сейчас, история не вернётся на истинный путь.

– Я родился в этом мире. Родители моего тела были убиты твоими рабами. Родители моего разума были убиты рабами Такхизис. Это МОЙ мир. – сурово ответил Скай.

– Ты бог. Ты выше смертных слабостей и эмоций. Я скорблю о жертвах...

– Не смей! – рявкнул синий дракон, и Паладайн в удивлении замолк. – Не смей говорить о скорби и жалости!

Скай хлестнул себя хвостом.

– По твоему приказу были убиты сотни невинных детей. По твоей милости тысячи моих братьев и сестёр нашли мучительную смерть на Копьях. Только из-за тебя на Ринне не прекращается война! Только из-за тебя тысячи тысяч разумных, чувствующих рабов идут на смерть! Ты убийца!

Платиновый дракон в гневе распахнул крылья.

– Мальчишка! Что можешь ты знать о причинах вражды между Такхизис и мной!

21
{"b":"17732","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мы – чемпионы! (сборник)
Ловушка архимага
Семейная тайна
Колдун Его Величества
Убыр: Дилогия
Белокурый красавец из далекой страны
Потерянная Библия
Когда говорит сердце
Шестнадцать деревьев Соммы