ЛитМир - Электронная Библиотека

– А я-то думала, что один из нас бог... – негромко произнесла женщина. Дарк вздохнул.

– Это созвездие беспокоит меня не меньше, чем тебя. Да, я имею неизмеримые магические силы. Да, я могуч и непобедим. Но разве это значит, что я бог? Полагаю, будь я богом – я чувствовал бы это.

– А мне приятно считать своего помощника богом. – заметила Китиара. – Мне всегда помогали могущественные существа. Драконы, Рыцари Смерти... Следующий на очереди как раз бог.

Дракон усмехнулся.

– Не будем уточнять, кто чей помощник. Итак, я направляю Цитадель в Ут'Мотар, а сам лечу на Санкрист.

– Вместе со мной.

– Кити, это не прогулка. Там опасно.

– Это говорит могучий и непобедимый Лорд Дарк, чья магия подняла полуразрушенную Цитадель со дна океана?

– Как бы силён ты ни был, искать неприятности глупо.

– Золотые слова, – рассмеялась Китиара. – Потому я и хочу полететь с тобой. Дарк, ты хороший... хммм, дракон, но ты немного наивен. Тебе ведь только пятнадцать.

Могучий воин усмехнулся, наклонившись вперёд.

– Это говоришь ты?

Женщина пожала плечами.

– Тело ничего не значит. Хотя ты себе сделал неплохое... – она обворожительно улыбнулась. – Тем не менее, переговоры я веду гораздо лучше тебя. Кто сумел заполучить племя оджибуэев без единой угрозы?

Дракон перебрал пальцами по столу.

– Мы неплохо дополняем друг-друга, здесь ты права. Но на Санкрист я отправлюсь один. Тебя там слишком хорошо знают.

Королева мрачно налила себе вино.

– Они надсмеялись надо мной... – сурово сказала она. – Они уничтожили мои армии, моих драконов. Я хочу смешать их с грязью, Дарк.

– Ты сейчас в сотни раз более могущественна, чем была при Такхизис... – заметил дракон. – один отряд наших чёрных беретов стоит всей армии рыцарей. Главное – не повторить ошибки богини. Не спешить, не действовать как варвары. Дисциплина и контроль, чёткое разделение обязанностей и главное – полная внутренняя солидарность.

Китиара помолчала.

– Твои цели мне трудно постичь. – заметила она наконец. – По твоим рассказам, ты испытал в Соламнии не меньше горя, чем я. Ты должен их ненавидеть, Дарк. Они ведь уничтожили почти всех твоих сородичей, включая детёнышей...

– Я ненавижу их, Китиара. – холодно ответил дракон. – и ненавижу страшно. Но тем ужасней будет моя месть, когда все их идеалы, вся их вера и все их надежды рухнут в пыль. Когда народ отвернётся от рыцарства к нам, когда война станет безвкусицей – тогда я вкушу месть, воистину достойную их преступления. Убить может даже придурковатый тролль. Разве мне надо обьяснять тебе, сколь сладка месть живому врагу? Ты ли не знаешь, какое это наслаждение, увидеть рыдающего врага у ног своих, и отпустить его, зная, что до конца дней он погружён в ад...

Китиара содрогнулась.

– Иногда ты меня пугаешь... – тихо сказала она.

– Гораздо чаще я боюсь сам себя. – ответил Дарк.

В комнату влетел маленький чёрный дракончик, опустившись на плечо Лорда. Улыбка тронула лица Королевы и Дарка.

– Тайфун, сейчас не время... – мягко заметила Китиара.

– Отец, ты улетаешь? – спросил драконыш. Дарк погладил его по крылу.

– Я скоро вернусь. Смотри, слушай Китиару.

– А куда? А мне с тобой можно?

– Нет, тебе с ним нельзя. Малыш, поиграй с Локи, нам надо поговорить.

В комнату вбежала драконидка в чёрной форме спецвойск. Поклонившись Королеве и Дарку, она смущённо сняла драконыша с плеча Лорда.

– Прошу прощения, он так быстро летает что я не успела уследить...

– Ничего. Следи за ним хорошо, Уймас. – Дарк погладил своего сына ещё разок.

Китиара долго молчала, провожая взглядом драконидку и малыша.

– Подумать только, я всю жизнь считала вас зверьми... – заметила она тихо.

– Не только ты. – невесело ответил дракон.

***

– Что значит эта неуместная шутка? – холодно спросил Деррек.

– Я очень редко шучу, человек.

– Кто ты такой? – Ренар положил руку на меч. Наглый незнакомец начинал его тревожить.

– Я Скай. Бог войны.

Они рассмеялись. В следующий миг они с ужасом ухватились один за другого, ибо повисли в небе на высоте в полмили. Скрестив руки на груди, перед ними парил грандиозный синий дракон в серебрянной короне.

– Что это?! – Деррек едва не терял сознания.

– Я бог. – ответил Скай. – Я враг Владычицы Тьмы. И вы поможете мне уничтожить её.

– Как?! – Ренар цеплялся за Бьёрна. – Такого бога нет!

– Ты видел созвездие меча? – поинтересовался Скай. – Вот этот меч.

Они умудрились не потерять сознание от шока.

– Что ты хочешь от нас?!

– Помощи.

– От нас?!

– Я не Паладайн, который выбирает себе рабов для грязной работы. – Скай гневно зарычал. – Я расскажу вам всё и сделаю предложение. Ваша воля, принять или нет. Разумеется, я награжу – и щедро.

– Но... но боги не делают так!!!

– Из каждого закона есть исключения. – мрачно ответил дракон. – А я на редкость большое.

Ржавое золото - i_005.jpg

КОНЕЦ ВТОРОЙ ЧАСТИ

Часть третья:

Время платить долги

Ржавое золото - i_006.jpg

1

Они стояли вдвоём на диске из синего мрамора. Диск мчался сквозь ночь, проносясь над кошмарной чёрной пустыней с редкими камнями. На абсолютно чёрном небе сияла одна единственная звезда, ярко красная, похожая на глаз.

– Воистину, это страна Зла... – проговорил Деррек, покрепче сжав рукоятку чудесного меча.

– Это страна ненормальной старухи. – резко ответил Скай, скрестив руки на груди. Он мрачно осматривал местность, всё ускоряя полёт своего диска.

– Неужели она так просто позволит нам убить её? – недоверчиво спросил рыцарь.

– Совсем непросто. – ответил бог войны. – Но тебя это не затронет. Когда я скажу, ты просто прирежешь свою любимую жертву, дракона. Как свинью.

– Паладайн никогда не говорил так с Хумой... – стараясь сдержать гнев, заметил рыцарь.

– Я не Паладайн. Если бы я мог убить её сам, я никогда не попросил бы помощи у человека! – Скай стиснул могучие кулаки.

Деррек покосился на своего невероятного попутчика.

– Почему ты так ненавидишь людей, Скай? – спросил он.

– Мой облик дракона – не украшение, как у вашего бога. Я дракон.

– Ты же бог.

– Я рождён драконом, я рос драконом. Моих братьев и сестёр безжалостно уничтожили в их доме, хотя те были маленькими детьми. Моих родичей травили, словно крыс. И всё это делали вы, рыцари Соламнии.

Деррек вздрогнул.

– Но... но шла война.

– Вы не побеждали, а уничтожали драконов. – Скай мрачно усмехнулся. – Вам сильно повезло, что я способен сдерживать ярость. В моей власти сровнять Соламнию с лицом земли одним словом.

Рыцарь отшатнулся.

– Почему же ты так не сделал?

– Потому что, в отличие от вас, я не убийца. И не убиваю невинных детей! – прорычал дракон, повернув пылающие глаза к человеку.

– Я мог бы уничтожить вас всех! И отомстить сполна... О небо, как я хотел так поступить!!! Но я не могу. Тогда я уподоблюсь вам, и превзойду ваши преступления.

Деррек потрясённо замолк. Скай в ярости продолжал ускорять диск, сжигая десятки миль за минуту.

– Почему же ты избрал меня своим воином? – спросил наконец рыцарь.

– Ирония слишком хороша. – ответил бог. – Раб Паладайна убьёт его главного врага во славу дракона. Хорррошо, чёрт меня дери! – он расхохотался.

Деррек стиснул зубы.

– Я начинаю думать, что ты враг и Паладайну.

Скай покосился на него.

– Возможно. Но мне с ним не справиться, Деррек. А твоей помощи я не дождусь. Ты не считаешь себя рабом, чтобы желать смерти угнетателя.

– Мы служим Паладайну по своей воле! – рыцарь гневно ударил кулаком о ладонь.

– Конечно, конечно. – Скай отвернулся, играя мускулами. Долго царило молчание.

25
{"b":"17732","o":1}